A água foi para Marte. Talvez seja para onde foi.

“Isso significa que Marte está seco há muito tempo”, disse Eva Schiller, uma estudante graduada do California Institute of Technology e principal autora do artigo científico.

Hoje, ainda há água equivalente a um oceano global de 65-130 pés de profundidade, mas congela principalmente nos picos polares.

Os cientistas planetários há muito se maravilham com as evidências antigas do fluxo de água esculpido na superfície de Marte – cânions gigantes, soluções de canais de rios sinuosos e deltas à medida que os rios empurram os sedimentos para os lagos. Perseverance é o mais novo explorador robótico de Marte da NASAQue caiu no mês passado Lago da crateraVocê irá para o delta de um rio em sua margem na esperança de encontrar pistas de vidas passadas.

Sem uma máquina do tempo, não há como monitorar quanta água estava presente no jovem Marte há mais de três bilhões de anos. Mas os átomos de hidrogênio flutuando na atmosfera de Marte hoje retêm um sinal fantasmagórico para o oceano antigo.

Na Terra, cerca de um em cada 5.000 átomos de hidrogênio é uma versão conhecida como deutério e é duas vezes mais pesada porque seu núcleo contém um nêutron e um próton. (O núcleo de um tipo comum de átomo de hidrogênio contém apenas um próton e nenhum nêutron.)

Mas em Marte, a concentração de deutério é significativamente maior, cerca de um em 700. Cientistas do Goddard Space Flight Center da NASA que Eu relatei este resultado em 2015 Ele disse que poderia ser usado para calcular a quantidade de água em Marte. Marte pode ter começado com uma proporção de deutério para hidrogênio semelhante à da Terra, mas a fração de deutério aumentou com o tempo à medida que a água evaporou e o hidrogênio foi perdido no espaço, porque o deutério mais pesado tem menos probabilidade de escapar da atmosfera.

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O problema com esta história é que Marte não perdeu hidrogênio rápido o suficiente, disse Renew Hu, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e outro autor do artigo científico atual. O Dr. Hu disse que as medições da atmosfera marciana e da evolução orbital flutuante da NASA, ou MAVEN, mostraram que a taxa atual, extrapolada ao longo de um período de quatro bilhões de anos, “poderia representar apenas uma pequena fração da perda de água.” o suficiente para explicar a seca. O Grande em Marte. “

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