A Amazônia, uma floresta despovoada pelo colonialismo

A Amazônia, uma floresta despovoada pelo colonialismo

Em 1541, o conquistador Francisco de Orellana lançou uma expedição desde os Andes, recentemente conquistados pelos espanhóis, em direção ao leste da Cordilheira, em direção à fábula. « País da canela ». Na ausência de especiarias preciosas, os conquistadores, que cruzaram o Amazonas de oeste a leste, encontraram uma área povoada por vários prósperos assentamentos ameríndios ao longo do rio, como testemunhou o padre Gaspar de Carvajal em seu relato sobre ‘navegação’.

Porém, depois de cinco séculos, o que aconteceu com essas cidades amazônicas ? Apenas os clãs nômades originais permanecerão, vagando abatidos na floresta. O que aconteceu para fazer o Éden, elogiado pelos exploradores europeus, se tornar um deserto verde, senão o inferno ?

Em seu trabalho A floresta amazônica não existe, o arqueólogo Stephen Rostain, diretor de pesquisa da CNRS, sobre as últimas descobertas e métodos arqueológicos para reconstruir as obras-primas da autêntica civilização amazônica, destruídas durante a conquista das Américas. E resgatando, por sua vez, a gênese dos agrotóxicos ecológicos que hoje atuam na Amazônia.

Uma terra formada pela humanidade

Desde a tese de Rustin de 1994, novos métodos arqueológicos renovaram significativamente a maneira como vemos as populações humanas na Amazônia. Quando vista do céu, pelos olhos de um drone ou de um radar lidar, a selva parece menos hostil aos humanos do que se pensa na Terra. Certamente, ao contrário dos astecas, incas ou maias, as amazonas não construíram templos de pedra enormes. ; No entanto, as fotos do clímax, que ilustram abundantemente a obra de Rustin, revelam como seu território foi moldado. As amazonas não conseguiram erguer ciclopes e erigiram montes agrícolas adequados para plantações agrícolas em todas as savanas costeiras. O que faz o escritor dizer isso« Antes de serem caçadores astutos e navegadores habilidosos, as amazonas eram escavadoras formidáveis, mudando a forma da terra que pisavam cavando e elevando a terra sem limites. ». Da mesma forma, uma análise aprofundada do solo revela a influência antropogênica de mil anos atrás. Ao deixar seus resíduos orgânicos na floresta, os nativos deram à luz um novo tipo de solo florestal: terras negrasÉ um solo negro muito fértil onde as amazonas ainda cultivam milho ou mandioca.

levantou as colinas e terras negras, invisível na Terra, testemunha a singularidade da civilização amazônica. Em contraste com nossas sociedades ocidentais modernas, as culturas amazônicas existem, como escreveu o antropólogo Philip d’Escola, « Além da natureza e da cultura »Os dois conceitos não se contradizem, pelo contrário, se sobrepõem e se enriquecem. Assim, domesticando nada menos que 86 plantas nativas, entre elas mandioca, batata-doce, abacaxi, fumo, pimenta e cacau – tornando a área em Rustin « Um importante centro de domesticação de plantas na América e até mesmo no mundo » As amazonas moldaram a selva, enquanto se esforçavam para revitalizar sua biodiversidade, tanto vegetal quanto animal. Não se contentando em diversificar e plantar plantas na selva, a Amazônia também juntou forças com espécies animais capazes de moldar a paisagem: formigas, cupins e outras minhocas. Graças a esses engenheiros animais, que movimentaram e enriqueceram o solo, as altas colinas resistiram e preservaram sua fertilidade até hoje. Todos esses exemplos levaram Stéphen Rostain a descrever a Amazônia indígena americana como « A construção humana é feita em estreita interação com a criatividade da natureza. », no momento « Os habitantes pré-industriais dos trópicos viviam com a natureza em uma coexistência mutuamente benéfica para todas as partes. ».

O povo da Amazônia domesticou muitas plantas enquanto vivia em simbiose com a selva. Unsplash / Dieny Portinanni
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Mas a força dessa agrossilvicultura amazônica também indica sua fraqueza: em « Permitir que a floresta se regenere e apague qualquer cicatriz da atividade humana »A agricultura na Amazônia deixou poucos vestígios para quem não quer se dar ao trabalho de vê-la. Começando com um grande número de cientistas europeus e descendentes de europeus. Ao reconstituir a história de sua especialidade e a intensidade dos debates acadêmicos sobre a antropização ou não da Amazônia, o arqueólogo lança luz sobre a força e a persistência dos preconceitos raciais contra os povos indígenas. Ao contrário dos grandes impérios andinos, das cidades-estado da América Central e das poderosas confederações norte-americanas, as amazonas foram consideradas impróprias para a construção de uma verdadeira civilização, devido à sua natureza anti-humana. O aniversário do milênio do assentamento humano na Amazônia teve consequências ideológicas: como escreve Rustin, « A negação de qualquer plantação importante para a América pelos nativos americanos justifica privá-los da condição de proprietários de terras e, assim, conceder-lhes apenas a condição de inquilinos ». E por apostasia, ele legou aos europeus a posse de um Tera Eles são julgados sozinhos Não há humano.

Porque europeus e seus descendentes são discutidos ao longo do livro. A crítica de Stephen Rustin a eles é inequívoca: « Na Amazônia, degradação ambiental começou em 5 de agosto de 1498 »O dia em que Cristóvão Colombo pousou no Delta do Orinoco. Ao contrário da cultura amazônica, os colonos não hesitaram em marcar a área com ferro quente: pastagens para gado, monocultura de seringueiras, corredeiras do ouro, plantações de açúcar … A responsabilidade pela catástrofe ambiental que se desdobra na América do Sul sempre refere-se aos colonos e suas linhagens.

« Os europeus conquistaram a Amazônia com a graça das antas entrando na cabana de um oleiro nativo americano »

E com razão: o desejo de ser, nas palavras de Descartes, « Como mestres e donos da natureza »Os colonos não economizaram nos meios de sua domesticação. Quanto mais brutal e hostil parecia, mais eles redobravam seus esforços para suprimir sua resistência – e a resistência de seus habitantes. Ou, como Rustin coloca ironicamente, « Os europeus conquistaram a Amazônia com a graça das antas entrando na cabana de um oleiro nativo americano ». Voltando às raízes filosóficas e antigas do ódio que os europeus tinham pela selva – um suposto lugar de brutalidade, hostil a todas as civilizações, como Jean-Baptiste Vidaleau explica com mais detalhes em seu artigo sendo florestas – Nota de Rustin Keough « O desmatamento com machado e fogo foi o ato de abertura para construir uma verdadeira dominação humana » No oeste. A água não escapou ao massacre. No Brasil, os rios agora estão presos em gigantescas barragens hidrelétricas, expulsando os povos indígenas de suas terras ancestrais, que Rustin chama « A transformação colonial autoritária da paisagem ». Quanto aos habitantes dos rios, como os peixes-boi, invejam os europeus, que os dizimaram assim que chegaram ao litoral.

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Ao reconfigurar as paisagens florestais em seu benefício, os europeus e seus descendentes importaram formas sociais autoritárias e hierárquicas desconhecidas nesses climas. Para desenvolver ali sua economia produtiva, ávida por matérias-primas, os colonos dobraram a imaginação para lhe fornecer mão de obra barata que poderia ser usada à sua mercê. Dados os poucos resultados que a escravidão dos nativos americanos deu, morri entre 80-90 % dos micróbios trazidos do outro lado do Atlântico, europeus que desembarcaram nas costas da Guiana e do Brasil como força de trabalho estrangeira, sofreram forte pressão disciplinar. Assim, os holandeses, tão bons engenheiros quanto comerciantes de escravos, conseguiram fazer com que o Suriname « Uma das colônias europeias mais lucrativas graças à produção agrícola de terras agrícolas, a um enorme custo humano » : Milhares de escravos africanos trabalharam e morreram em suas plantações para produzir açúcar, transformando-o em rum. Os franceses não puderam ser superados deportando condenados para a Guiana em troca de ouro e borracha.

O extermínio ambiental ainda está acontecendo

Apesar da abolição da escravatura e do fechamento das prisões, a exploração da miséria humana continua até hoje, conforme documentado pelo fotógrafo brasileiro Sebastião Salgado na década de 1980, assumindo um formigueiro humano que se tornou a Serra Pelada, uma montanha devastada pela mineração de ouro, onde prostitutas e miseráveis ​​garimpeiros foram localizados. Para avaliar até que ponto a introdução de modelos disciplinares destruiu o contato social tradicional dos índios americanos e dos descendentes de escravos quilombolas, nos referimos ao estudo antropológico dedicado a eles por Barbara Gluczewski em Desperte as almas da terra. Felizmente, outras tentativas encontraram os obstáculos impostos pela floresta: por exemplo, Fordlândia, uma cidade construída do nada Nas mãos de um paranóico Henry Ford na década de 1930 para explorar a borracha brasileira localmente, ele sobreviveu menos de vinte anos antes de ser abandonado por Ford e seus trabalhadores.

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Virgem, a floresta amazônica nunca foi ; Mas, inegavelmente, era – e ainda é – desprovido de seus habitantes, animais, humanos e plantas. É fácil identificar os perpetradores. Com o livro de Stéphen Rostain encerrado, surge uma questão de queimar os lábios: Será que vamos testemunhar um ecogenocídio não identificado na Amazônia? ? Cuidado, o arqueólogo não pronuncia a palavra, mas, por uma fórmula distorcida, vincula intimamente o ecogenocídio em curso com os massacres, passados ​​e presentes, da Amazônia: « A sexta extinção em massa de animais está a caminho, então por que não estender aos humanos ? »


A floresta amazônica não existe Por Stephen Rostain, para Edições Le Pommier, Outubro de 2021, 368 horas, 23 euros.

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