A cápsula Starliner da Boeing levou astronautas ao espaço e agora precisa recuperá-los

A cápsula Starliner da Boeing levou astronautas ao espaço e agora precisa recuperá-los

O atraso ainda não acabou para a cápsula Starliner da Boeing. Após anos de atrasos, a gigante aeroespacial finalmente lançou a espaçonave no início deste mês, mas a tripulação de duas pessoas está atualmente programada para passar mais do que o dobro do tempo planejado no espaço devido a problemas técnicos contínuos em órbita.

Funcionários da NASA e da Boeing confirmaram na terça-feira que os astronautas Butch Wilmore e Sonny Williams retornarão à Terra em 26 de junho, em vez da data originalmente programada para 14 de junho. Ou seja, passarão pelo menos vinte dias a bordo. A Estação Espacial Internacional em vez de apenas oito.

O adiamento pretende “dar à nossa equipe mais tempo para analisar os dados, fazer algumas análises e ter certeza de que estamos realmente preparados para voltar para casa”, disse o administrador da NASA, Steve Stich, durante uma entrevista coletiva na terça-feira.

Os engenheiros continuarão a examinar mais de perto os problemas técnicos que a Starliner encontrou até agora durante esta missão de teste, incluindo um vazamento persistente de hélio no sistema de propulsão e vários propulsores que pararam de funcionar quando a cápsula estava no estágio final de encontro com o International. Estação Espacial.

Quatro dos cinco propulsores que falharam durante a aproximação da espaçonave à Estação Espacial Internacional foram resolvidos, mas um motor permaneceu offline e os engenheiros decidiram abandonar novas tentativas de colocá-lo novamente online. No entanto, o Starliner tem 28 propulsores no total, portanto a falha de um deles não afetaria a capacidade da espaçonave de se separar da ISS ou de colocar os astronautas no caminho certo para retornar à Terra. Os engenheiros também estão confiantes de que a taxa de vazamento de hélio não afetará a capacidade do Starliner de completar seus objetivos restantes, embora ainda estejam tentando determinar a causa exata do problema.

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Uma das razões pelas quais os engenheiros demoram a compreender os problemas é porque os propulsores e as fugas de hélio estão localizados numa parte da nave espacial conhecida como módulo de serviço, que queima na atmosfera durante a reentrada, disse Stitch.

Se os engenheiros sentirem que coletaram os dados necessários sobre o veículo e que ele está em condições de aeronavegabilidade, o comandante da missão Willmore e o copiloto Williams se separarão da ISS em 25 de junho e pousarão nas instalações de testes de White Sands, no Novo México, às 1h51. AM PT no dia seguinte. A próxima oportunidade de pouso será no dia 2 de julho.

Starliner é a tão esperada solução de transporte de astronautas da Boeing, destinada a ser uma segunda opção para a cápsula Dragon da SpaceX, que transporta tripulação de e para a Estação Espacial Internacional desde 2020. Este teste de voo é a etapa final antes da NASA certificar o Starliner para começar a voar regularmente. missões. O primeiro poderia ocorrer no início de 2025. Embora Stitch tenha deixado claro que nenhuma decisão foi tomada sobre o cumprimento desse cronograma, ele disse que os problemas de vazamento de hélio e de propulsão precisarão ser totalmente compreendidos e resolvidos. Antes daquela primeira missão.

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