A cratera arqueológica mais antiga do mundo pode não ser um vulcão

A cratera arqueológica mais antiga do mundo pode não ser um vulcão

Meteoros e cometas cativaram a imaginação do público durante séculos. Eles inspiram admiração quando os vemos atirar no céu noturno – e o horror com a ideia de que talvez, apenas talvez, alguém colida com nosso planeta.

Afinal, os cientistas acreditam que um meteoro ou cometa atingindo a Terra destruiu os dinossauros 66 milhões de anos atrás.

No entanto, essa estava longe de ser a primeira grande rocha a atingir nosso mundo. Desde 2012Alguns estudiosos abraçaram a hipótese Publicados Por estudiosos da revista Cartas de Ciências da Terra e Planetárias Que a cratera de colisão mais antiga da Terra – a característica geológica que se forma quando um objeto menor do espaço colide com um objeto maior – era a estrutura Maniitsoq com 62 milhas de largura na Groenlândia. Se essa suposição for correta, isso significa que a Terra sofreu um impacto há quase 3 bilhões de anos.

uma Novo estudo no Cartas de Ciências da Terra e PlanetáriasEle, no entanto, refuta essa possibilidade.

Como os autores do artigo explicam, muitas características da estrutura de Maniitsoq que os primeiros cientistas pensavam que significavam que uma cratera de impacto poderia ser explicada por outros processos naturais. Por exemplo, a anomalia magnética relacionada à cratera foi originalmente considerada evidência de uma colisão. Eles também argumentaram que algumas rochas pareciam ter sido quebradas por um impacto significativo e que havia estruturas de cristal não naturais.

O novo artigo sugere, no entanto, que as anomalias magnéticas podem ser uma ilusão e desaparecem quando vistas de forma mais ampla. E quanto a outras formações rochosas supostamente estranhas? Um dos co-autores acredita que eles não são desconhecidos de todo.

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Chris Yakimchuk, professor assistente de geologia da Universidade de Waterloo no Canadá e um dos autores do artigo, “Tento permanecer aberto a tudo na ciência, especialmente até que você veja as próprias rochas”, Massif Science disse. “[But] Depois de ver as rochas, foi meio que, “Huh? Estas não parecem nada diferentes das rochas que eu vi em qualquer outro lugar do mundo. Então, ou perdemos estruturas de colisão em todos os lugares da Terra ou não é esta. “

Ele também observou que há características comumente associadas a crateras de impacto que não são encontradas no esqueleto da Groenlândia.

“Todos os critérios normais usados ​​para avaliar as estruturas de impacto, especialmente as microestruturas em zircão, estavam ausentes”, explicou Yakimchuk. “Você tem que juntar tudo e dizer, bem, qual é a explicação mais simples para todos os recursos que estamos vendo? A explicação mais simples é que isso não é um efeito.”

Sem a arquitetura da Groenlândia como um candidato hipotético para a cratera de colisão mais antiga da Terra, o registro agora se move para a estrutura Yarrabubba no oeste da Austrália. Estima-se que o esqueleto da yarbuba tenha 2,23 bilhões de anos.

“Até o momento, nenhuma evidência diagnóstica foi fornecida para a deformação relacionada ao impacto e, além disso, as características geológicas da área são consistentes com os modelos atuais de deformação endógena. [non-impact] Processos “, concluíram os autores em seu artigo.


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