A curiosidade percorreu a mesma cratera gigante por 9 anos. Pode não ser o que pensamos

A curiosidade percorreu a mesma cratera gigante por 9 anos.  Pode não ser o que pensamos

Ao explorar mundos alienígenas, é importante saber exatamente o que procurar – e reanalisar as amostras de rocha retiradas deles poço de tempestade Em Marte Isso sugere que esses grãos antigos podem não ser os sedimentos do lago que pensávamos que eram.

De acordo com um novo estudo sobre a química dos sedimentos da cratera, depósitos rochosos – capturados por Curiosidade de Nos últimos nove anos ou mais, é provável que seja o resultado de partículas transportadas pelo ar na cratera, antes de serem mantidas no lugar por condições puramente meteorológicas.

A equipe por trás da nova pesquisa argumenta que os elementos químicos nessas amostras – aqueles que sobreviveram a bilhões de anos – não correspondem ao que se esperaria de um ambiente de lago antigo.

Monte Sharp na cratera Gale. (Sonda Curiosity Mars da NASA)

“O importante é que alguns elementos são móveis, ou fáceis de dissolver na água, e alguns elementos são imóveis, ou seja, permanecem nas rochas”, O geólogo planetário Joe Michalsky diz: da Universidade de Hong Kong.

“Se um elemento é móvel ou não depende não apenas do tipo de elemento, mas também das propriedades do fluido.”

Graças a uma combinação de medidas químicas, Difração de raios X (XRD) e análise de tecidos, a equipe encontrou evidências de um tipo de erosão contrário à hipótese dos Grandes Lagos, indicando que a maioria dos sedimentos foram depositados em condições mais secas.

Os pesquisadores dizem que a poeira suspensa no ar e as cinzas vulcânicas provavelmente constituem a maior parte do sedimento, com maior desgaste devido à precipitação ou derretimento da neve. Apenas uma pequena parte do sedimento corresponde exatamente à sua composição sob o lago.

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A nova análise aponta para substâncias químicas imóveis que estão intimamente relacionadas a elevações mais altas, que por sua vez podem ser evidências de que a cobertura de água da cratera Gale era mais rasa e transitória do que se pensava anteriormente.

(ESA / HRSC / DLR)

acima: Como a água se encheu do buraco de Gale é mostrado na hipótese do lago (à esquerda) e na nova hipótese (à direita).

“Isso se refere ao desgaste de cima para baixo, como você pode ver na Terra”, Michalsky isso. “mais, [the study] Ele explica que o ferro se esgota com o aumento da meteorização, o que significa que a atmosfera naquela época estava encolhendo em Marte antigo e não oxidando como em nosso planeta moderno enferrujado.

A cratera Gale foi escolhida como local de pouso do Curiosity quando caiu do espaço em 2012, porque se acreditava que era o lar de um lago bilhões de anos atrás. Desde então, ele passou mais de 3.000 dias marcianos (ou marcianos) estudando rochas.

Além de mudar a abordagem da análise de sedimentos, isso também pode mudar o pensamento científico sobre como o clima marciano mudou ao longo dos anos – pode ter havido períodos frequentes e temporários de umidade em vez de longos, por exemplo. Também tem implicações sobre a existência ou não de vida neste planeta.

No entanto, vale lembrar como é difícil reunir as origens da cratera Gale. Não estamos apenas olhando para trás bilhões de anos, mas milhões de quilômetros para trás – e provavelmente há muito mais vindo do Curiosity e das rochas que ele coleta.

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“Esta é uma das grandes limitações das tentativas de sensoriamento remoto e ciência em outros planetas”, disse a cientista planetária Tanya Harrison, da empresa de imagens Planet Labs, que não esteve envolvida no estudo. inverso.

Freqüentemente, obtemos dados vagos que podem indicar várias ideias. “

A pesquisa foi publicada em progresso científico.

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