A lei vai prender pais cujos filhos não sejam vacinados

A lei vai prender pais cujos filhos não sejam vacinados

As autoridades de uma província paquistanesa estão a recorrer a uma nova táctica controversa na iniciativa de décadas para erradicar a poliomielite: a prisão. No mês passado, o governo de Sindh apresentou um projeto de lei, agora em fase final de transformação em lei, que prenderia os pais por até um mês se eles não vacinassem seus filhos contra a poliomielite ou oito outras doenças comuns, informou a Associated Press. Especialistas da Organização Mundial da Saúde e de outros lugares temem que a estratégia incomum possa minar ainda mais a confiança nas vacinas contra a poliomielite, especialmente num país onde muitos acreditam em falsas conspirações sobre elas e onde dezenas de vacinadores foram baleados e mortos.

Somando-se aos problemas enfrentados pelos especialistas que tentam convencer as pessoas da segurança das vacinas: as próprias vacinas orais causam agora a maioria dos casos de poliomielite em todo o mundo. O diretor da poliomielite da OMS para o Mediterrâneo Oriental alertou que a nova lei poderia sair pela culatra. Hamid Jaafari disse: “A coerção é contraproducente”. Ele disse que os profissionais de saúde normalmente conseguem aumentar as taxas de imunização em áreas onde as vacinas são hesitantes, descobrindo por que as pessoas recusam e abordando essas preocupações, muitas vezes trazendo um líder político ou religioso de confiança para falar com as pessoas. “A minha sensação é que o Paquistão quer ter esta legislação no bolso, caso precise dela”, disse Jafari. “Eu ficaria surpreso se houvesse vontade de realmente impor essas medidas coercitivas.”

O Paquistão e o vizinho Afeganistão são os únicos países onde a propagação da poliomielite nunca cessou. Esta doença fatal e paralisante afeta principalmente crianças de até cinco anos de idade e geralmente se espalha em águas poluídas. A Organização Mundial da Saúde e os seus parceiros administraram milhares de milhões de doses de vacinas desde que começaram a tentar erradicar a doença em 1988. Estes esforços custam quase mil milhões de dólares anualmente e são em grande parte financiados por países doadores e organizações privadas, incluindo a Fundação Bell e Melinda Gates. . As vacinas, que são administradas às crianças na forma de gotas na boca, reduziram os casos de poliomielite em mais de 99%, segundo a Associated Press. Mas, em casos muito raros, o vírus vivo da vacina pode causar poliomielite ou sofrer mutação numa estirpe que conduza a um novo surto.

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Até agora, este ano, foram registados sete casos de poliomielite causados ​​por este vírus selvagem, todos no Paquistão e no Afeganistão. Um vírus ligado à vacina causou mais de 270 casos em 21 países. Em Janeiro, quase 62 mil pais, a maioria na província paquistanesa de Sindh, recusaram-se a vacinar os seus filhos contra a poliomielite, o que levou as autoridades locais a proporem a nova lei com sanções. A lei pune os pais com até um mês de prisão por não vacinarem os filhos. Eles também podem ser multados em até US$ 168. Doenças como sarampo, pneumonia e tosse convulsa também estão na legislação. Um especialista em Londres disse que era frustrante que as pessoas não confiassem tanto no governo, mas disse que prender os pais não ajudaria. “Não só não funciona, como provavelmente irá exacerbar a raiva”, disse Heidi Larson.

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