A Lua está encolhendo lentamente e isso pode ser um problema: ScienceAlert

A Lua está encolhendo lentamente e isso pode ser um problema: ScienceAlert

É difícil observá-la da Terra, mas a Lua diminui de tamanho à medida que continua a esfriar.

A cerca de 45 metros (mais de 150 pés) a cada centenas de milhões de anos, não é uma mudança rápida, embora um novo estudo realizado por investigadores nos EUA sugira que pode ser suficiente para ser responsável por deslizamentos de terra e terramotos perto da Antártida.

O que torna esta investigação particularmente importante é que a área de estudo é onde a NASA está a considerar aterrar futuros astronautas. Se vamos construir uma estação espacial na Lua, é melhor não colocá-la numa área geologicamente instável.

“Nossos modelos indicam que terremotos lunares rasos, capazes de produzir fortes tremores no solo na região da Antártica, são possíveis a partir de eventos de deslizamento em falhas existentes ou da formação de novas falhas de impulso.” Ele diz Cientista planetário Tom Waters, do Smithsonian Institution.

“A distribuição global de falhas de impulso emergentes, a sua capacidade de serem ativas e o potencial de formação de novas falhas de impulso a partir da contração global em curso devem ser tidos em conta ao planear a localização e a estabilidade de postos avançados lunares permanentes.”

Este estudo se concentrou no que é conhecido como: lóbulos lóbulos, cristas estendidas que os cientistas acreditam serem causadas pela atividade tectônica. Fotos recentes de Veículo de reconhecimento lunar Foi analisado juntamente com registros de sismógrafos instalados durante as missões Apollo, que operaram até 1977.

Como se pensa que os penhascos lobados se formam? (Universidade Estadual do Arizona/Smithsonian)

A análise mostrou que um dos mais poderosos terremotos lunares já registrados pelos sismógrafos Apollo, um terremoto de magnitude 5 que durou várias horas, poderia ter sido causado por uma das escarpas lobadas observadas perto do pólo sul da Lua – e na Lua, que isso não acontece. Não é preciso muito para causar um deslizamento de terra perigoso.

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Imagens lunares
Imagem mostrando potenciais epicentros de terremotos lunares (pontos roxos), encostas lobuladas (linhas vermelhas) e potenciais locais de pouso da NASA (quadrados azuis). (NASA/LRO/LROC/ASU/Instituição Smithsonian)

“Você poderia pensar que a superfície da lua estava seca e coberta de cascalho e poeira.” Ele diz O geólogo Nicholas Schmer, da Universidade de Maryland.

“Ao longo de milhares de milhões de anos, a superfície foi exposta por asteróides e cometas, com os fragmentos angulares resultantes a serem constantemente ejectados pelos impactos.”

“Como resultado, o tamanho do material da superfície retrabalhada pode variar de um mícron ao tamanho de uma rocha, mas é tudo pouco consolidado. Os sedimentos soltos tornam muito possível a ocorrência de vibrações e deslizamentos de terra.”

Por enquanto, os cientistas ainda estão a lidar com uma quantidade limitada de dados no que diz respeito à frequência e localização dos terremotos lunares, mas quaisquer informações – como as fornecidas pelos resultados deste novo estudo – serão úteis no planeamento dos locais para os terremotos lunares. Futuros pousos na Lua e nas bases lunares.

“À medida que nos aproximamos da data de lançamento da missão tripulada Artemis, é importante manter os nossos astronautas, equipamentos e infraestrutura o mais seguros possível.” Ele diz Shamir.

“Este trabalho ajuda-nos a preparar-nos para o que nos espera na Lua – sejam estruturas de engenharia que possam resistir melhor à atividade sísmica lunar ou proteger as pessoas de áreas realmente perigosas.”

A pesquisa foi publicada em Revista de Ciência Planetária.

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