A mídia pró-democracia de Hong Kong foi fechada após onda de prisões

O canal de mídia online pró-democracia de Hong Kong, Stand News, anunciou seu fechamento na quarta-feira após ser alvo de buscas e sete prisões por “publicação sediciosa”, no último episódio da repressão das autoridades pró-Pequim na imprensa local.

A repressão ocorre em um momento em que a comunidade internacional está preocupada com a contínua recuperação em Hong Kong desde os protestos democráticos de 2019.

O Comitê para a Proteção dos Jornalistas denunciou o “ataque público a uma liberdade de imprensa já fragmentada em Hong Kong” e a Anistia Internacional acusou “as autoridades de abusar da lei de Hong Kong”.

France Press Agency

O chefe da Polícia de Segurança Nacional de Hong Kong, Steve Lee, disse que o Stand News foi acusado de publicar artigos e blogs “sediciosos” entre julho de 2020 e novembro de 2021.

“Eles descreveram os manifestantes de Hong Kong como ‘desaparecidos’ ou ‘estupradores’ … Essas são alegações cruéis sem qualquer base factual”, disse Lee.

Ele negou que a polícia ataca os meios de comunicação, frisando que as publicações que escrevem artigos imparciais não terão problemas.

A polícia foi vista na quarta-feira ao meio-dia retirando caixas do Stand News. De acordo com Lee, computadores, telefones, documentos e 500.000 dólares de Hong Kong em dinheiro foram confiscados.

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Além disso, acrescentou, HK $ 61 milhões em ativos de propriedade da Stand News foram congelados.

Na quarta-feira, mais de 200 clientes invadiram a sede da Stand News e as casas de vários de seus funcionários.

Um repórter da AFP viu o editor do jornal, Patrick Lamm, algemado aos escritórios do Stand News.

De acordo com a mídia local, a polícia também prendeu o ex-editor Chung Boye Quinn e quatro ex-membros do conselho que renunciaram em junho, incluindo a estrela pop cantonesa Denise Ho e a advogada e ex-legisladora de Hong Kong Margaret Ng; E ex-repórter do Apple’s Daily. Chan Boy Man, a esposa do Sr. Chung.

O Sr. Lee não descartou novas prisões porque algumas das pessoas procuradas não estão na região de Hong Kong.

O vice-editor-chefe do Stand News, Ronson Chan, que também é presidente da Associação de Jornalistas de Hong Kong, disse que sua casa foi revistada e os computadores confiscados. Mas ele não foi preso.

“Devido à situação atual, o Stand News cessará imediatamente a sua atividade e deixará de atualizar o seu site (site) e todas as suas redes sociais”, declarou o post.

O Stand News também disse que todos os seus funcionários foram demitidos, que seu editor-chefe, Patrick Lamm, renunciou e que o site será encerrado em breve.

“Stand News foi um editorial independente dedicado a proteger os valores fundamentais de Hong Kong, como democracia, direitos humanos, liberdade, estado de direito e justiça”, continuou o veículo, que foi fundado em 2014 e foi nomeado em novembro para o jornal Reporters Without Prêmio Borders (RSF) para Liberdade de Imprensa.

Mas John Lee, o vice-presidente executivo de Hong Kong Carrie Lam, disse que os detidos são “elementos do mal (…) abusando de seus empregos (…) como trabalhadores da mídia”.

Durante os protestos de 2019, vários jornalistas do Stand News tiveram problemas com a polícia.

Em um episódio famoso, um de seus repórteres filmou ao vivo um ataque ultravioleta realizado por um grupo mascarado contra manifestantes pela democracia em uma estação de metrô, e continuou a filmar enquanto os agressores o atacavam.

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O Stand News tem sido alvo de duras críticas por parte das autoridades nos últimos meses.

É a segunda mídia local a ser silenciada pelas autoridades.

Em junho, o jornal pró-democracia Apple Daily fechou depois que seus ativos foram congelados e seus principais funcionários foram presos sob uma dura nova lei de segurança nacional imposta por Pequim em julho de 2020.

Vários oponentes de Hong Kong que fugiram para o exterior denunciaram as prisões de quarta-feira.

“O Partido Comunista Chinês continua perseguindo jornalistas e meios de comunicação que se atrevem a contradizê-lo e dizer a verdade”, escreveu o dissidente Nathan Luo no Twitter no exílio no Reino Unido.

“O Stand News representa um dos últimos resquícios do jornalismo independente em Hong Kong e não temos certeza se ele pode resistir a essa repressão”, disse Brian Leung, representante do Hong Kong Democracy Council Movement, com sede nos Estados Unidos. .

A Associação de Jornalistas de Hong Kong e o Clube de Correspondentes Estrangeiros, que representam jornalistas locais e estrangeiros, respectivamente, disseram estar “profundamente preocupados”.

O porta-voz da diplomacia da UE, Peter Stano, denunciou uma “maior deterioração na liberdade de imprensa” em Hong Kong.

O Itamaraty afirmou que “as buscas (…) mostram mais uma vez que a Lei de Segurança Nacional e outras disposições são aplicadas de forma arbitrária e seletiva para combater vozes críticas”.

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