A NASA está pronta para explorar um enorme asteróide de metal chamado ‘Psique’ e isso vale muito mais do que nossa economia global

A NASA está pronta para explorar um enorme asteróide de metal chamado 'Psique' e isso vale muito mais do que nossa economia global

Diga olá para16 Psych. ”

Você ouvirá mais sobre este asteróide de 226 quilômetros de largura nos próximos meses, conforme a NASA se aproxima do lançamento de uma missão com o mesmo nome, em agosto de 2022, para estudar seus componentes.

ferro? Níquel? ouro? Observações de luz refletida por ele indicam uma daquelas coisas, que – algumas sugestões não oficiais prevêem – tornam este asteróide de valor técnico. 10.000 quatrilhões de dólares. Isso é muito mais do que a economia global, que valia cerca de US $ 84,5 trilhões em 2020, de acordo com statista (Alguns trilhões a menos do que em 2019).

Qualquer que seja seu valor percebido, a rica em minerais 16 Psique é uma raridade celestial. Ele está localizado dentro do cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter. É três vezes mais distante do Sol do que a Terra e leva cinco anos para girar em torno do sol. Foi descoberto pela primeira vez em 1852.

Nossa lua tem um diâmetro de dezesseis, mas é indiscutivelmente mais interessante. 16 Acredita-se que a psique seja o principal ferro metálico, níquel e ouro de um protoplaneta. A maioria dos asteróides são rochosos ou gelados. Também pode ser uma substância primitiva que nunca se dissolveu.

“Se for parte de um núcleo metálico, fará parte da primeira geração dos primeiros núcleos de nosso sistema solar”, disse Lindy Elkins Tanton, da Universidade Estadual do Arizona, que está liderando a missão Psiquê como investigadora principal. “Mas não sabemos realmente e não saberemos de nada com certeza até chegarmos lá. Queríamos fazer perguntas preliminares sobre o material que construiu os planetas. Estamos cheios de perguntas e não temos muitas respostas. exploração real. “

Nenhuma expedição jamais visitou 16 Psiquê e é quase impossível estudar de longe. Apesar dos telescópios terrestres, o asteróide aparece em uma imagem borrada nebulosa. telescópio espacial Hubble Muitos detalhes também não podem ser distinguidos. No entanto, a partir dos dados do radar, os cientistas sabem que se assemelha a uma batata. E ele gira de lado.

A missão da NASA terá um orbitador que passa pelo menos 21 meses mapeando e estudando as propriedades do asteróide de uma altitude de 435 milhas / 700 quilômetros acima da superfície do asteróide. A bordo, há um kit de carga útil que inclui um magnetômetro para medir qualquer campo magnético, bem como dispositivos de imagem para imagens e mapeamento de superfície. Nesse ínterim, os espectrômetros indicarão os componentes da superfície medindo os raios gama e nêutrons emitidos por ela.

A missão Psyche da NASA faz parte do Programa de Descoberta para Missões Espaciais Robóticas de Baixo Custo. O orbitador Psyche está programado para ser lançado em agosto de 2022 e irá balançar ao lado de Marte nove meses depois para assistência gravitacional e finalmente chegará ao asteróide em janeiro de 2026.

“Não sabemos o que vamos encontrar”, disse Elkins Tanton. “Espero que fiquemos totalmente surpresos.”

Desejo a você um céu claro e olhos arregalados.

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