A Nebulosa da Chama: nuvens interestelares espetaculares capturadas em novas fotos

A Nebulosa da Chama: nuvens interestelares espetaculares capturadas em novas fotos

Essa observação foi feita pelo Atacama Pathfinder Experiment, operado pelo Observatório Europeu do Sul no Deserto do Atacama, no Chile.

Orion não é apenas uma constelação famosa. Esta região do céu também é onde nuvens gigantes de hidrogênio dão origem a novas estrelas e planetas. As nuvens moleculares estão entre 1.300 e 1.600 anos-luz de distância do nosso planeta.

A Nebulosa da Chama tem um grupo de estrelas jovens em seu centro. Essas estrelas emitem radiação de alta energia, fazendo com que as nuvens de gás brilhem espetacularmente.

As novas imagens são o resultado de observações feitas há alguns anos por Thomas Stank, um ex-astrônomo do Observatório do Sul da Europa, e sua equipe. Imagens recém-processadas da Nebulosa da Chama, juntamente com outras observações, foram aceitas para publicação na revista. Astronomia e astrofísica.

Este novo olhar sobre as marcas da Orion veio à tona após a instalação do gadget SuperCam no Atacama Pathfinder Experience. O instrumento foi projetado para observar nuvens moleculares localizadas na Via Láctea. Nesta pesquisa em particular, a equipe o usou para procurar ondas de rádio de monóxido de carbono nas nuvens de Órion.

“Como os astrônomos gostam de dizer, sempre que houver um novo telescópio ou instrumento por perto, fique de olho no Orion: sempre haverá algo novo e interessante para descobrir!” Stankey disse em um comunicado.

Enquanto observavam a Nebulosa da Chama e seus arredores, os pesquisadores também observaram nuvens refletindo a luz de estrelas próximas e descobriram uma nova pequena nebulosa redonda que chamaram de Nebulosa da Vaca. A ferramenta SuperCam pode ajudar os astrônomos a mapear esses berçários estelares onde as estrelas nascem.

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A Nebulosa da Chama domina a metade esquerda dentro do retângulo amarelo da imagem abaixo. À direita está um reflexo de NGC 2023 e à direita está a Nebulosa Cabeça de Cavalo.

Deslize para frente e para trás entre as duas imagens para ver as diferenças no fundo, uma capturada em luz infravermelha pelo Telescópio de Pesquisa Visual e Infravermelho para Astronomia no Observatório Paranal no Chile e a outra em luz visível do Digital Sky Survey 2.

Devido à popularidade do Orion, os telescópios passaram por esta parte do céu em muitos comprimentos de onda de luz.

Apesar da aparência ígnea da Nebulosa da Chama, as nuvens são extremamente frias e atingem apenas algumas dezenas de graus acima do zero absoluto. O zero absoluto é igual a 273,15 graus Celsius negativos ou 459,67 graus Fahrenheit negativos.

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