A perda de antigos animais de pasto levou a um aumento global de incêndios

A perda de antigos animais de pasto levou a um aumento global de incêndios

Mamute lanoso. Crédito: Tracy O (Flickr) via Wikimedia Commons

De 50.000 a 6.000 anos atrás, muitos dos maiores animais do mundo foram extintos, incluindo animais famosos de pastagem, como mamutes peludos, bisões gigantes e cavalos antigos. A perda dessas espécies de pastoreio aumentou dramaticamente a atividade do fogo nas pastagens do mundo, de acordo com um novo estudo liderado pela Universidade de Yale publicado em 26 de novembro na revista. Ciência.


Em colaboração com o Museu de História Natural de Utah, os cientistas da Universidade de Yale compilaram listas de grandes mamíferos extintos e suas datas aproximadas de extinção em quatro continentes. Os dados mostraram que a América do Sul perdeu a maioria das espécies de pastoreio (83% de todas as espécies), seguida pela América do Norte (68%). Essas perdas foram muito maiores do que na Austrália (44%) e na África (22%).

Eles então compararam esses resultados com registros de atividade de fogo detectados em sedimentos de lagos. Usando registros de carvão de 410 locais globais, que forneceram um registro histórico da atividade de fogo regional em todos os continentes, eles descobriram que a atividade de fogo aumentou após a extinção da megafauna. Continentes que perderam mais animais pastando (América do Sul, depois América do Norte) experimentaram maiores aumentos na prevalência de incêndios, enquanto continentes que experimentaram taxas mais baixas de extinção (Austrália e África) experimentaram pouca mudança na atividade de incêndios em pastagens.

“Essas extinções levaram a uma série de consequências”, disse Alison Karp, pós-doutorado no Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade de Yale e autor correspondente deste artigo. “O estudo dessas influências nos ajuda a entender como os herbívoros moldam o ambiente global de hoje.”

A extinção generalizada da megafauna teve grandes impactos nos ecossistemas – desde o colapso de um predador à perda de árvores frutíferas que antes dependiam de herbívoros para se dispersar. Mas Karp e a autora sênior Carla Stavir, professora associada de ecologia e Biologia evolucionária Na Escola de Artes e Ciências da Universidade de Yale, ele se perguntou se também havia um aumento na atividade do fogo nos ecossistemas do mundo, especificamente devido ao acúmulo de grama seca, folhas ou madeira devido à perda de herbívoros gigantes. Eles descobriram que nas pastagens, os incêndios que os alimentavam aumentavam.

No entanto, Carp e Staver notaram que muitas espécies antigas de navegadores – como mastodontes, diprotodontes e preguiças gigantes – que se alimentavam de arbustos e árvores em áreas arborizadasEles também foram extintos durante o mesmo período, mas suas perdas tiveram menos impacto sobre os incêndios em áreas florestais.

Ecossistemas de pastagens em todo o mundo mudaram após a perda de ervas daninhas resistentes ao pastejo devido à perda de herbívoros e ao aumento dos incêndios. Novos animais de pasto, incluindo gado, eventualmente adaptados a novos ecossistemas.

É por isso que os estudiosos devem considerar o papel do pastoreio do gado e do pastoreio selvagem em tiroteio Os autores disseram que a mitigação e as mudanças climáticas. “Este trabalho realmente destaca a importância dos animais em pastejo para a formação atividade de fogo“Precisamos prestar muita atenção a essas interações se quisermos prever com precisão o futuro dos incêndios”, disse Staver.


Gestão criativa do pastoreio através do uso de pequenos fogos


Mais Informações:
Alison Karp, Global Fire Activity Response to the Extinction of the Late Quaternary Sheepdog, Ciência (2021). DOI: 10.1126 / science.abj1580. www.science.org/doi/10.1126/science.abj1580

Introdução de
Universidade de Yale

a citação: A perda de antigos animais pastando levou ao aumento global de incêndios (2021, 25 de novembro). Recuperado em 26 de novembro de 2021 em https://phys.org/news/2021-11-loss-ancient-grazers-triggered-global.html

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