A primeira evidência da possível existência de um planeta fora da Via Láctea

A primeira evidência da possível existência de um planeta fora da Via Láctea

Os astrônomos encontraram evidências de um possível planeta candidato na galáxia M51 (“vórtice”), que marca o primeiro planeta descoberto fora da Via Láctea. O Chandra detectou o escurecimento temporário dos raios X de um sistema onde uma estrela massiva está em órbita ao redor de uma estrela de nêutrons ou buraco negro (mostrado na ilustração do artista). Esse escurecimento é interpretado como um planeta passando na frente de uma fonte de raios-X ao redor de uma estrela de nêutrons ou buraco negro. Crédito: NASA / CXC / M. Weiss

  • Astrônomos anunciaram evidências de que um planeta pode existir em outra galáxia.
  • Isso é incrível “planeta extra-solarEstaria muito além do que qualquer um dos milhares de outros cientistas em nossa área descobriram via Láctea galáxia nos últimos anos.
  • Este planeta candidato foi identificado como NASAChandra X-ray Observatory, que detectou um escurecimento temporário dos raios X em um sistema binário.
  • Os pesquisadores interpretam este escurecimento como um planeta passando na frente de uma fonte de raios-X em torno de A Estrêla de Neutróns ou Buraco negro Ele gira em torno de uma estrela companheira.

Os astrônomos encontraram evidências de um possível planeta candidato na galáxia M51 (“Whirlpool”), que é provavelmente o primeiro planeta visto transitando por uma estrela fora da Via Láctea. Os pesquisadores usaram o Observatório de Raios-X Chandra da NASA para detectar o escurecimento dos raios-X de um “binário de raios-X”, um sistema no qual uma estrela parecida com o Sol está em órbita ao redor de uma estrela de nêutrons ou buraco negro. Os autores interpretam esse escurecimento como um planeta passando na frente de uma estrela de nêutrons ou buraco negro.

Composto classificado como M51

A imagem composta de M51 com raios-X do Chandra e luz óptica do telescópio espacial Hubble da NASA contém uma caixa que localiza o planeta candidato em potencial. Crédito: raios-X: NASA / CXC / SAO / R. Distefano et al .; Ótico: NASA / ESA / STScI / Grendler

O painel esquerdo deste gráfico mostra M51 com raios-X do Chandra (roxo e azul) e luz óptica da NASA. telescópio espacial Hubble (vermelho, verde e azul). A caixa indica a localização do planeta candidato em potencial, um binário de raios-X conhecido como M51-ULS-1. A ilustração de um artista no painel direito mostra um binário de raios-X e um possível planeta. O material da estrela companheira (branco e azul na ilustração) é puxado para a estrela de nêutrons ou buraco negro, formando um disco ao redor do objeto denso (destacado em vermelho e laranja). A matéria próxima ao objeto denso torna-se extremamente quente, fazendo com que brilhe na luz de raios-X (branca). O planeta aparece quando começa a passar na frente desta fonte de raios-X.

Possíveis órbitas de M51

órbitas possíveis. Crédito: NASA / CXC / M. Weiss

A busca pela luz fraca de uma estrela quando algo passa na frente dela é chamada de técnica de trânsito. Durante anos, os cientistas descobriram exoplanetas usando telescópios ópticos, que detectam a gama de luz que os humanos podem ver com os olhos e muito mais. Isso inclui telescópios terrestres e espaciais, como a missão Kepler da NASA. As detecções ópticas de trânsito requerem níveis muito altos de sensibilidade porque o planeta é muito menor do que a estrela pela qual passa e, portanto, apenas uma pequena fração da luz é bloqueada.

Curva de luz M51-ULS-1

Esta curva de luz mostra como os raios X do M51-ULS-1 caem temporariamente para zero durante as observações do Chandra. Crédito: NASA / CXC / SAO / R. Distefano et al.

O cenário de trânsito é diferente no binário de raios-X. Como o planeta potencial está próximo em tamanho a uma fonte de raios-X em torno de uma estrela de nêutrons ou buraco negro, um planeta em trânsito passando ao longo da linha de visão da Terra pode bloquear temporariamente a maioria ou todos os raios-X. Isso torna possível detectar trânsitos em distâncias maiores – inclusive além da Via Láctea – do que os atuais estudos fotovoltaicos usando trânsitos. O gráfico (acima) mostra como os raios X do M51-ULS-1 caem temporariamente para zero durante as observações do Chandra.

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Embora este seja um estudo intrigante, a condição de um exoplaneta em M51 não é estrita. Um desafio é que a grande órbita do candidato a planeta em M51-ULS-1 significa que ele não cruzará na frente de seu parceiro binário novamente por cerca de 70 anos, frustrando qualquer tentativa de detectar a confirmação por décadas. Também existe a possibilidade de que o escurecimento dos raios X tenha sido causado por uma nuvem de gás passando próximo ao M51-ULS-1, embora os pesquisadores acreditem fortemente que os dados favoreçam a interpretação do planeta.

Referência: “Possível planeta candidato na galáxia externa descoberto por trânsito de raios-X” 25 de outubro de 2021, astronomia natural.
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O artigo que descreve esses resultados aparece na última edição da astronomia natural. Os autores são Rosanne Distefano (CfA), Julia Berndson (Princeton), Ryan Urquhart (Michigan State University), Roberto Soria (University of the Chinese Academy of Sciences), Vinay Kashab (CfA), Theron Carmichael (CfA) e Nia Imara (atualmente na UC Santa Cruz) . O Marshall Space Flight Center da NASA gerencia o programa Chandra. O Chandra X-ray Center do Smithsonian Astrophysical Observatory controla a ciência de Cambridge, Massachusetts, e as operações de vôo de Burlington, Massachusetts.

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