A rivalidade entre China e Índia é evidente na lua

A rivalidade entre China e Índia é evidente na lua

A China enviará uma espaçonave não tripulada ao pólo sul lunar no próximo ano com o objetivo de trazer dois quilos de amostras de rochas para a Terra.

Administração Espacial Nacional da China (CNSA) Ele disse No dia 29 de setembro, a Chang’e-6 será enviada para o outro lado da Lua, que os cientistas ainda não exploraram. Afirmou que lançaria um satélite chamado Queqiao 2, ou Magpie Bridge 2, para retransmitir comunicações de e para a Lua no início de 2024.

Alguns comentadores afirmaram que a Índia, apesar de alguns relatórios anteriores, não poderia afirmar de forma credível ter alcançado o pólo sul lunar e que a China tinha a oportunidade de ser pioneira neste aspecto.

No ano passado, a Administração Espacial Nacional da China disse que o lançamento do Chang’e-6 ocorreria em 2025. No início deste ano, mudou o prazo para cerca de 2024 e 2025, e agora a nova meta é o próximo ano.

Chang’e, deusa da lua. Imagem: Wikipédia

O último anúncio da CNSA coincidiu com o Festival do Meio Outono, que se originou na mitologia chinesa de Isso mudadeusa da lua.

Isto também aconteceu depois de Ouyang Liyuan, um dos principais estudiosos da China, reivindicado Na quarta-feira, o rover indiano Chandrayaan 3, que pousou na Lua em 23 de agosto, não está realmente perto do pólo sul da Lua.

“Há duas coisas que precisam ser esclarecidas sobre o módulo lunar indiano. Primeiro, a descrição do local de pouso é imprecisa. Segundo, as pessoas estão excessivamente otimistas sobre a presença de ‘água gelada’ na Antártica.”

Ele disse que Chandrayaan-3 está a pelo menos 619 km de distância da região polar sul da lua, então é errado dizer que a Índia atingiu o pólo sul ou mesmo perto dele.

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Em 1996, um artigo na revista Science Proposta Pode haver gelo no fundo de uma cratera permanentemente sombreada perto do pólo sul da Lua. O tamanho do depósito é estimado em 60.000 a 120.000 metros cúbicos.

Muitos países estão agora à procura de gelo no pólo sul da Lua, que, se encontrado, poderia ser extraído e dividido em oxigénio e hidrogénio, duas fontes principais para a potencial colonização humana da Lua.

Em novembro passado, a Administração Aeronáutica e Espacial dos EUA (NASA) lançou um pequeno satélite, Lâmpada lunarque planejava usar lasers infravermelhos próximos e um espectrômetro integrado para mapear o gelo em regiões permanentemente sombreadas perto do pólo sul da lua.

Mas a NASA disse em maio deste ano que a missão falhou devido a problemas com o sistema de propulsão do satélite.

Índia vs China

Em Abril, a população da Índia recibo 1,429 mil milhões de pessoas, ultrapassando a população da China de 1,426 mil milhões, tornando-a o país mais populoso do mundo, segundo as Nações Unidas. A China também enfrenta uma concorrência crescente da Índia devido à estratégia dos EUA de diversificar a sua cadeia de abastecimento industrial.

A rivalidade emergente entre Índia e China também é evidente no espaço. Em 23 de agosto, a chegada do Chandrayaan-3 fez da Índia o quarto país a conseguir um pouso suave na superfície lunar, depois da União Soviética (1966), dos Estados Unidos (1966) e da China (2018). A Índia afirmou na época que sua espaçonave foi a primeira a pousar perto do pólo sul da lua.

Nave espacial indiana Chandrayaan-3 na superfície da lua. Imagem: captura de tela do Twitter

Em 2 de setembro, a Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO) desligou todos os instrumentos Chandrayaan-3 e colocou o veículo em modo de espera. A sonda deveria ser despertada entre 22 e 30 de setembro se houvesse luz solar suficiente. Mas na sexta-feira, não estava online

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A Administração Espacial Nacional da China disse que enviará a sonda lunar Chang’e-6, que transportará cargas úteis da França, Itália, Paquistão e da Agência Espacial Europeia, para a Bacia Aitken, na Antártida, em busca de gelo e rochas antigas.

Ele acrescentou: “Até agora, os humanos devolveram amostras da Lua 10 vezes, todas elas feitas no lado próximo da Lua”. Ele disse Wang Qiong, vice-designer-chefe da missão Chang’e-6. “Os cientistas acreditam que amostras de solo mais antigas podem ser encontradas no outro lado da Lua.”

Wang disse que amostras de rochas de diferentes épocas podem ajudar os cientistas a compreender a história da lua.

“Muitos países do mundo, incluindo os Estados Unidos, o Japão e a China, estão a tentar explorar o pólo sul lunar. Esperamos que a região se torne cada vez mais populosa.”

Ele acrescentou que é apropriado realizar pesquisas científicas sobre alguns dos “picos de luz eterna”, que são cobertos pela luz solar 70-80% do tempo durante o ano no pólo sul da Lua.

Oxigênio de minerais

No entanto, a extração de “gelo de água”, se existir, continua a ser um grande desafio.

A opinião de Ouyang é que as máquinas de mineração podem não ser capazes de operar nas temperaturas extremamente baixas do pólo sul da Lua. Ele levantou a hipótese de que os minerais lunares, em vez do gelo de água, são matérias-primas promissoras para a produção de oxigênio.

“As pessoas podem trazer um pouco de água para a Lua para produzir oxigênio e hidrogênio através da eletrólise. O hidrogênio pode ser usado para formar água através da redução de ilmenita (mineral de titânio e óxido de ferro)”, disse Ouyang. “A reciclagem desses recursos poderia criar um fornecimento contínuo de oxigênio.” “

Simulação de areia lunar derretida a 1600°C por hélio para formar oxigênio. Imagem: Hélios

Alguns cientistas descobriram que amostras lunares trazidas à Terra pela espaçonave Apollo em 1969 e 1972 contêm… Ilmenita8-10% dele é oxigênio. A produção máxima de oxigênio dessas rochas pode chegar a 2-2,5%.

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Uma empresa israelense conhecida como Helios desenvolveu um dispositivo Planta de oxigênio O protótipo está previsto para ser enviado à Lua em 2025, com o objetivo de produzir algumas dezenas de gramas de oxigênio para demonstrar a prova de conceito.

Enquanto isso, quatro astronautas estão programados para voar pela Lua e retornar à Terra em novembro de 2024 como parte da missão Artemis 2 da NASA. Dois astronautas pousarão na região polar sul da Lua e permanecerão lá por cerca de uma semana em dezembro de 2025 na missão Artemis 3.

Leia: Novo plano de explosão para a missão lunar tripulada da China em 2030

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