África do Sul: Estudo do fenômeno das tempestades na Universidade de Witwatersrand

África do Sul: Estudo do fenômeno das tempestades na Universidade de Witwatersrand

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Na África do Sul, o fim do verão australiano também marca o fim da coleta de dados para pesquisadores do Centro de Estudos de Relâmpagos. Dentro da Universidade de Witwatersrand, uma equipe pesquisa e fotografa o céu todo verão em um esforço para entender melhor o fenômeno dos raios.

Duas torres de comunicação se destacam na paisagem de Joanesburgo e atraem raios por causa de seu tamanho. A Universidade de Witswatersrand está apenas na metade do caminho. Foi aqui que a pesquisadora Karina Schumann instalou seus aparelhos.

Aqui está uma câmera de alta velocidade, para gravar 50 000 quadros por segundo. E isso, ele funciona de acordo com os movimentos, então você não precisa necessariamente estar lá para executá-lo. Porque até agora ela explicouPassei muito tempo correndo em meio a tempestades. »

Aprenda sempre mais

Graças aos instrumentos de medição também instalados nas torres, a pesquisadora brasileira, com seus brincos em forma de relâmpago, não perde o ritmo de várias tempestades de verão. Durante este período, trovoadas atingem regularmente a cidade de Joanesburgo, no final dos dias quentes, quando podem ser observados relâmpagos surpreendentes.

Os raios podem cair até 50 vezes por ano nessas constelações. Para mim, esses estudos científicos ajudam os engenheiros a criar melhores equipamentos de proteção, prever melhor quando esse fenômeno ocorrerá e aprender cada vez mais. »

Como este pequeno grupo de entusiastas é liderado por Hugh Hunt, chefe do laboratório, Joanesburgo é um local ideal para observar:

Claro, há regiões onde há mais raios, muitas vezes mais perto do equador, como no Congo, na Venezuela e em alguns lugares da Indonésia. Mas a maioria dessas áreas não tem grandes centros econômicosNotas de caça à altura. Aqui, nossa produção de eletricidade está concentrada na região vizinha de Mpumalanga, então existem linhas de energia em toda a região. E nosso coração econômico também está localizado aqui, onde há muitos raios. »

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Danos caros

Relâmpagos matam mais de 200 pessoas no país todos os anos. O dano também é econômico, enquanto os pesquisadores ainda carecem de informações científicas sobre esse fenômeno:

Este dano ascende a vários milhões de rands por ano e pode ir desde a perda de caixas de Internet e TV em residências particulares, até problemas muito graves com linhas eléctricas, O pesquisador diz. Há novos desafios decorrentes das energias renováveis. De repente, todo mundo está instalando sistemas de energia solar, mas você tem que estudar como eles são afetados pelos raios, é diferente das nossas instalações elétricas atuais. Ainda há coisas para analisar e novas situações para pensar. »

Os cientistas agora têm o resto do ano para estudar todos os dados coletados, a fim de decifrar os últimos mistérios dos raios.

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