África do Sul: onda Omicron passou sem pico de mortes

A África do Sul, onde a nova variante do COVID-19 foi revelada no mês passado, anunciou quinta-feira que ultrapassou o pico da onda Omicron sem um aumento significativo no número de mortes.

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A presidência afirmou em nota que “todos os indícios indicam que o país pode ter ultrapassado o pico da quarta onda” da epidemia, anunciando o levantamento de algumas restrições sanitárias, especialmente o toque de recolher noturno. “Um ligeiro aumento no número de mortes foi observado em todas as províncias”, acrescentou.

As novas infecções caíram cerca de 30% na semana passada (89.781) em comparação com a semana anterior (12.7753). As internações hospitalares diminuíram em oito dos nove condados: “Embora a variante Omicron seja altamente transmissível, as taxas de hospitalização foram mais baixas do que nas ondas anteriores”, disse a presidência.

Omicron, que contém um grande número de mutações que levantam preocupações sobre a resistência à vacina, foi identificado pela primeira vez em Botswana e na África do Sul no final de novembro. Ele rapidamente se tornou dominante na África do Sul, fazendo com que o número de infecções disparasse para mais de 26.000 casos diários em meados de dezembro, de acordo com estatísticas oficiais.

A alternativa está atualmente presente em cerca de 100 países, segundo a Organização Mundial da Saúde. É altamente contagiosa, afetando tanto as pessoas que foram vacinadas como as que já contraíram o vírus.

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Oficialmente o país africano mais afetado, a África do Sul tem mais de 3,4 milhões de casos e 91.000 mortes. Menos de 13.000 casos foram detectados nas últimas 24 horas.

“A taxa na qual a quarta onda de Omicron aumentou, atingiu o pico e depois diminuiu foi impressionante. Pico em quatro semanas, queda acentuada em duas semanas”, disse Farid Abdullah do Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul (SAMRC) no Twitter.

Como muitos países afetados pela Omicron anunciaram um aumento nas restrições de saúde, o governo sul-africano decidiu suspender o toque de recolher noturno em vigor desde a meia-noite às 4h. Os estabelecimentos licenciados para a comercialização de bebidas alcoólicas após as 23 horas podem retomar o seu funcionamento normal.

O uso de máscara continua obrigatório em público e as reuniões ainda são limitadas: no máximo 1.000 pessoas em ambientes fechados e 2.000 ao ar livre.

As demandas para suspender o toque de recolher se multiplicaram nos últimos dias, em antecipação ao Ano Novo, com uma petição de proprietários de restaurantes e bares.

A presidência, apelando à vacinação, alertou: “Os riscos de aumento de infecções continuam altos, dada a alta taxa de transmissão variável do omicron.”

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