África do sul | Parlamento parcialmente destruído pelo fogo, suspeito preso

(Cidade do Cabo) Dezenas de bombeiros lutaram o dia todo, mas no domingo, depois de escurecer, o incêndio violento que devastou grande parte do parlamento da África do Sul na Cidade do Cabo e pelo qual um suspeito foi preso não foi controlado.




Durante todo o dia, grossas nuvens de fumaça negra cobriram o edifício histórico com uma fachada vitoriana branca e vermelha, conhecida por todos os sul-africanos. As chamas subiram dos telhados, mas nenhum ferimento foi relatado.

O encontro está agendado para os chefes do parlamento e do governo na segunda-feira para determinar a extensão do desastre. Mas a Assembleia Nacional já estava completamente destruída: “O telhado desabou. O incêndio foi tão intenso nesta parte do edifício que os bombeiros tiveram de evacuar para evitar qualquer perigo”, disse o porta-voz do parlamento Moloto Muthabu.

Ele acrescentou que os parlamentares voltando do recesso neste verão australiano não poderão debater em seus assentos de couro habituais, que podem ter estado enfumaçados por “muito tempo”.

Mas “o Parlamento continuará seu trabalho”, disse o presidente Cyril Ramaphosa, que visitou o local à tarde. Ele mesmo faria um discurso à nação lá em fevereiro.

Foto ELMOND JIYANE / GCIS, via Reuters

Ao longo do dia, grossas nuvens de fumaça preta cobriram o edifício histórico com sua fachada vitoriana de tijolos vermelhos e brancos.

O incêndio começou por volta das 5h00 (03h00 GMT) na ala mais antiga do edifício, concluída em 1884, que outrora abrigava deputados em seus quartos com paredes revestidas de madeiras preciosas. As peças mais recentes foram construídas em 1920 e 1980.

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Nesta parte histórica, o telhado foi queimado, “não sobrou nada”, segundo o chefe dos serviços de emergência da cidade, Jean-Pierre Smith. E nessas velhas salas decoradas com tapetes e cortinas, as chamas continuaram a se espalhar no final do dia.

Tesouros Ameaçados

É aqui que o Parlamento guarda seus tesouros e cerca de 4.000 obras de arte e patrimônio, algumas delas datadas do século XVII.e um século. Entre eles, o Kiskama Fabric, que leva o nome de um rio do sudeste do país. A preciosa moeda tem 120 metros de comprimento e traça a história da África do Sul, desde os primeiros povos indígenas, os San, até as eleições democráticas de 1994.

O prefeito da Cidade do Cabo, Gordon Hill Lewis, disse que a biblioteca, que abriga uma coleção exclusiva de livros, não foi afetada.

Mais de 70 bombeiros estavam de prontidão no final do dia. Uma forte chuva de cinzas caiu dentro dos edifícios, dos telhados aos pisos cobertos de entulho.

A polícia disse que um homem na casa dos cinquenta foi preso enquanto estava no Parlamento no momento do incêndio. Ele deve comparecer ao tribunal na terça-feira e os investigadores da investigação criminal estão explorando.

De acordo com os primeiros elementos, o incêndio começou em duas casas. O corte do fornecimento de água também impediu que o sistema automático de extinção de incêndio funcionasse corretamente. Um relatório deve ser submetido ao presidente dentro de 24 horas.

E no bairro nobre, as ruas estão isoladas desde o amanhecer. O cordão de segurança se estende até as flores ainda espalhadas no jardim da vizinha Catedral de São Jorge, onde o funeral de Desmond Tutu, o último herói na luta contra o apartheid que morreu em 26 de dezembro, foi realizado no dia anterior.

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A Cidade do Cabo é a sede do Parlamento desde 1910, consistindo na Assembleia Nacional e uma câmara alta chamada Conselho Nacional das Províncias, enquanto a sede do governo é em Pretória.

Em fevereiro de 1990, o último presidente branco da África do Sul morto em novembro, FW de Klerk, anunciou ali o fim do apartheid.

O prédio já foi vítima de um incêndio rapidamente contido em março. E em abril, um incêndio envolveu a Table Mountain com vista para a cidade costeira e destruiu os tesouros da biblioteca da prestigiosa Universidade da Cidade do Cabo.

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