Aprenda sobre o “estranho” tubarão alado da era dos dinossauros

Aprenda sobre o "estranho" tubarão alado da era dos dinossauros

O segundo tubarão mais estranho de todos os tempos (atrás do tubarão-martelo, que tem um tubarão-martelo).

Vullo et al., Science (2021)

Quando você pensa em tubarões, você pensa assim mandíbulas. Uma fera formidável e assustadora com fileiras de dentes serrilhados e cartilagem de ossos. Mas os tubarões nem sempre são assustadores, mas sim mestres do mar carnívoros. Às vezes, eles são estranhos.

Este é certamente o caso de “Aquilolamna milarcae”, uma fera comedora de plâncton recém-descoberta, descoberta por Roman Vollo e colegas da Universidade de Rennes. Na quinta-feira, Volo e seus companheiros Ele publicou um relatório sobre o estranho novo habitante do oceano na revista ScienceQue descreve a criatura a partir de fósseis extraídos de sedimentos marinhos mexicanos.

Mais de 66 milhões de anos atrás, durante o final do período Cretáceo na época dos dinossauros, Aquilulamna Melarkay nadou nos oceanos, absorvendo o plâncton. Até agora, esse tubarão é considerado uma infantaria, mas há uma coisa que o define: sua forma. Os tubarões Aquilolamna milarcae não são tubarões comuns. É um tubarão maravilhoso com barbatanas gigantes em forma de asas.

Muito estranho a partir de agora, mas isso não é apenas visualmente estranho, é estranho de um evolucionário Ponto de vista.

Em suma, os tubarões – mesmo os tubarões modernos que se alimentam de plâncton como o tubarão-frade – geralmente não têm barbatanas como Aquilolamna milarcae. Barbatanas como essa são exclusivas de peixes como a raia manta e o peixe-diabo. Mas, curiosamente, as nadadeiras do tubarão Aquilolamna milarcae precederam os ancestrais evolutivos desses peixes por 30 milhões Anos.

Nesse sentido, este tubarão “estranho” é considerado um experimento evolucionário de algum tipo – talvez um fracasso – e fornece algumas evidências de que as barbatanas vistas em outros peixes, como a raia manta, evoluíram independentemente, em um ramo separado da evolução de tubarões.

Apesar de tudo, Aquilolamna milarcae tinha muito em comum com a arraia manta. Nadei preguiçosamente, caracterizado por longas barbatanas peitorais e uma boca projetada para se alimentar por filtro, muito parecido com os tubarões-frade e os tubarões-baleia hoje.

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