As montanhas da terra antiga se ergueram com a ajuda das menores criaturas do oceano

As montanhas da terra antiga se ergueram com a ajuda das menores criaturas do oceano

Uma nova pesquisa mostra que, sem uma explosão na vida do oceano há mais de dois bilhões de anos, muitas das montanhas da Terra podem nunca ter se formado.

Quando microorganismos em águas rasas, como o plâncton, morrem e afundam, eles podem adicionar carbono orgânico à crosta terrestre, tornando-a mais fraca e resiliente.

Um estudo de caso de 20 cadeias de montanhas ao redor do mundo, incluindo aquelas nas Montanhas Rochosas, Andes, Svalbard, Europa Central, Indonésia e Japão, relacionou o momento do soterramento de alto carbono no oceano à geração dos picos do nosso planeta. .

“O carbono extra permitiu uma deformação mais fácil da crosta, de uma forma que levou à construção de cinturões de montanhas e, portanto, margens de placas características das placas tectônicas modernas”, disseram os pesquisadores. escrever.

As mudanças parecem ter começado há quase dois bilhões de anos, no meio Era arcaica, quando o carbono biológico do plâncton e das bactérias começou a adicionar concentrações excepcionalmente altas de grafite às rochas do fundo do oceano. Isso tornou as rochas frágeis e mais propensas a se agregar.

Em 100 milhões de anos, a maioria das cadeias de montanhas começou a se formar nessas fatias fracas de crosta. As cadeias de montanhas que surgiram recentemente seguem um padrão semelhante.

No Himalaia, por exemplo, o impulso tectônico há cerca de 50 milhões de anos concentrava-se nos sedimentos paleolíticos com as camadas orgânicas mais ricas.

O momento e a localização indicam que o carbono biológico do grafite continua a moldar a geologia do nosso planeta.

“Em última análise, o que nossa pesquisa mostrou é que a chave para a formação das montanhas era a vida, demonstrando que a Terra e a biosfera estão inextricavelmente ligadas de maneiras que não eram compreendidas anteriormente”, explique Geólogo John Parnell, da Universidade de Aberdeen, na Escócia.

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Os dados do estudo foram coletados da literatura já publicada sobre a formação de montanhas e biomassa marinha enterrada.

No passado, Muitos estudos Ela mostrou que as placas tectônicas precisam ser enfraquecidas pelo grafite para formar montanhas, mas como isso pode acontecer inicialmente é menos claro.

A nova pesquisa indica que a vida marinha é uma parte essencial do processo. Todas as vinte cadeias de montanhas estudadas contêm grafite de xisto negra altamente concentrada, que parece ser de origem biológica.

“Podemos ver evidências no noroeste da Escócia, onde as raízes das antigas montanhas e o grafite escorregadio que ajudou a construí-las ainda podem ser encontradas em lugares como Harris, Terry e Gerloch,” Ele diz Parnell.

O aumento da vida marinha há 2 bilhões de anos provavelmente ocorreu em resposta ao Grande Evento de Oxidação, quando as bactérias fotossintéticas começaram a produzir grandes quantidades de oxidantes, capazes de suportar novas formas de vida unicelular, como abundância de plâncton marinho.

No entanto, a formação de montanhas nem mesmo requer muito carbono biológico. Apenas uma pequena porcentagem da biomassa é necessária para que as bordas das placas tectônicas deslizem umas sobre as outras quando colidem.

No entanto, nas cadeias de montanhas feitas de sedimentos do período Arcaico, o conteúdo de carbono está constantemente acima de 10%. Os cientistas descobriram que às vezes chega a mais de 20%.

Em suma, parece que um aumento extraordinário na vida marinha há bilhões de anos abriu o caminho para muitas das cadeias de montanhas que vemos hoje.

“Como os conteúdos de carbono dos sedimentos eram anormalmente altos no Paleozóico, o fluxo de carbono para as zonas de subducção era maior e, portanto, a deformação poderia ocorrer mais facilmente do que foi possível até agora”, explique.

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Se a equipe estiver certa, isso significa que os organismos microscópicos unicelulares, que flutuam invisivelmente no mar, podem ter desempenhado um papel fundamental na criação de algumas das maiores estruturas geológicas do nosso planeta.

Das menores coisas da terra, as maiores podem crescer.

O estudo foi publicado em Comunicações Terrestres e Ambientais.

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