As vibrações do “meteoro interestelar” são, na verdade, de um caminhão local; Ou validação do mundo das celebridades

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Em 8 de janeiro de 2014, um meteorito extremamente brilhante caiu do espaço para a Terra, voando em pequenos pedaços sobre o oceano perto de Papua Nova Guiné. Sensores do governo dos EUA que rastreiam meteoros brilhantes chamados bolas de fogo registraram a velocidade surpreendente dessa bola de fogo, cerca de 45 quilômetros por segundo. O Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da NASA registrou esta bola de fogo, chamada CNEOS 01-08-2014, em seu catálogo de bolas de fogo, onde seria descoberta cinco anos depois por Avi Loeb, um astrofísico israelense-americano da Universidade de Harvard. E Amir Siraj . Então, um estudante universitário na universidade. Fundações Loeb Projeto Galileu, um programa de pesquisa que busca trazer a busca por tecnologia extraterrestre para a ciência convencional, estava em busca de objetos com velocidade incomum, que acreditava poder ser um sinal de origem interestelar. Como Loeb viu, o CNEOS 01-08-2014 estava se movendo rápido demais para algo limitado pela gravidade do nosso Sol e, em vez disso, deve ter se originado fora do nosso sistema solar. Loeb até especulou que o objeto poderia ser uma espaçonave alienígena.

A primeira tentativa de Loeb e Siraj em 2019 de publicar este artigo em Jornal Astrofísico Acabou sendo rejeitado, com os revisores apontando que os dados militares citados pelos autores, que se baseavam em leituras ambíguas para proteger segredos militares, eram insuficientes para provar uma origem interestelar. Em 2022, a revista retirou o seu artigo e publicou-o, poucos meses depois do Comando Espacial dos EUA, uma secção do governo que visava exercer pressão americana sobre os Estados Unidos. Domínio tático no espaçoseja lá o que isso signifique – postou uma nota no Twitter ter certeza Esses dados militares já eram suficientes para indicar uma origem interestelar. Os cientistas da NASA permaneceram Não convencido. O corajoso Loeb lançou uma expedição de US$ 1,5 milhão para dragar o fundo do oceano em busca de fragmentos de meteoritos. Ele os encontrou, ou pelo menos encontrou cerca de 850 pontos microscópicos de metal chamados glóbulos. A composição de cerca de um quarto desses glóbulos indica que eles vieram de rochas ígneas, o que significa que estavam previamente fundidos. “A sua composição química é diferente de qualquer material conhecido no Sistema Solar”, escreveram Loeb e os seus colegas num artigo recente. Pré-impressão.

Como Loeb conseguiu identificar a extensão do oceano onde fragmentos microscópicos de uma bola de fogo anterior podem ter afundado cinco anos antes? Sua equipe mirou uma área de 11 quilômetros no Oceano Pacífico com base em dados obscuros de sensores de satélites militares dos EUA, que foram divulgados publicamente através do CNEOS, bem como Dados do sismógrafo Da Ilha Manus, localizada perto de onde o meteorito caiu. Tudo isso seria muito interessante se fosse verdade.

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Em 12 de março, na Conferência de Ciência Lunar e Planetária em The Woodlands, Texas, vários cientistas apresentaram evidências iniciais que refutavam diretamente as afirmações de Loeb. natureza mencionado. Um argumento, dirigido aos glóbulos, vem de Steve Desch, astrofísico da Universidade Estadual do Arizona. em Pré-impressãoDesch argumentou que a composição química das bolhas sugeria que eram microtectitos – pedaços de rocha derretida da Terra – de um asteroide que atingiu a Terra há 788 mil anos. Em outras palavras, pellets caseiros. Nem todos os estudiosos estão convencidos pelo contra-argumento de Desch, natureza mencionado.

A segunda refutação, que é a mais divertida, é dirigida aos dados sísmicos que Loeb examinou para chegar ao local de pouso do meteorito. Quando Benjamin Fernando, sismólogo planetário da Universidade Johns Hopkins, examinou as vibrações do solo registadas numa estação sísmica na Ilha Manus, não encontrou nenhuma evidência de ondas sísmicas provenientes do meteorito. Em vez disso, Fernando observou que o sinal que Loeb relatou “mudou de direção ao longo do tempo e corresponde exatamente ao caminho que passa pelo sismógrafo”. Comunicado de imprensaO que sugere que o “som alienígena” era na verdade um caminhão pesado indo e voltando do hospital. “É realmente difícil captar um sinal e ter certeza de que não é de alguma coisa. Mas o que podemos fazer é mostrar que existem muitos sinais como este e mostrar que eles têm todas as características que esperaríamos de um caminhão e nenhuma. dessas características.” “As propriedades que esperaríamos de um meteorito.”

Se o som do meteoro fosse apenas um caminhão, como seria o som do meteoro real? em Pré-impressãoA equipe de Fernando examinou dados de estações na Austrália e Palau equipadas com sensores para detectar ondas sonoras liberadas por testes nucleares, e encontrou ondas que pareciam um meteoro atingindo a atmosfera – a mais de 160 quilômetros de distância de onde Loeb examinou. “O local da bola de fogo era muito distante de onde foi a expedição oceanográfica para recuperar esses fragmentos de meteorito”, disse Fernando. “Eles não estavam apenas usando o sinal errado, mas também procurando no lugar errado.”

Avi Loeb está entre as muitas estátuas de Avi Loeb.Agência Anibal Martel/Anadolu via Getty Images

Loeb é um blogueiro ávido. Ele já foi levado ao seu púlpito agressivo – seu blog no Medium – por refutar A Hipótese do Caminhão Esta semana ele publicou cinco posts em que frequentemente ataca jornalistas pouco inteligentes que questionam suas afirmações, se compara repetidamente a Galileu – o famoso astrônomo que foi colocado em prisão domiciliar porque sugeriu que a Terra gira em torno do Sol – e compara seu jornalismo crítico ao “apedrejar qualquer… Um novo mensageiro no meio da cidade. Aqui, pelo menos, Loeb não está errado; Ele colecionou um grande número de inimigos. Sua história de afirmações exageradas centradas em evidências de vida extraterrestre atraiu a ira de muitos de seus colegas na astrofísica, tanto que alguns pesquisadores agora se recusam a envolver o trabalho de Loeb na revisão por pares, relatou Katrina Miller para Tempos de Nova York. “Isso macula a boa ciência, onde confundimos a boa ciência que fazemos com essa excitação ridícula e sugamos todo o oxigênio da sala”, disse Desch, astrofísico do estado do Arizona, a Miller.

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Loeb construiu uma carreira institucional ao longo de décadas, publicando centenas de artigos sobre objetos astronômicos padrão – buracos negros, matéria escura, etc. – e ascendendo a vários cargos administrativos em Harvard. Tudo isso mudou em 2017, quando um objeto em forma de charuto foi batizado “Oumuamua.” Ele surgiu do passado em nosso sistema solar. 'Oumuamua foi o primeiro objeto interestelar conhecido a entrar em nossa órbita, e os cientistas ficaram maravilhados ao ver como ele não se enquadrava em nenhum conceito existente de asteróide ou cometa. Loeb publicou uma pesquisa sugerindo que 'Oumuamua poderia ser uma forma de viagem espacial chamada fotosavegação, portanto marcação Sobre a existência de vida extraterrestre inteligente. Desde então, Loeb se voltou para os extraterrestres, foco que viu seu perfil disparar. Se você não lê o blog de Loeb, pode ler o blog de Loeb livrosLeia sobre Loeb na série brilhante revista aparênciaOuça Loeb Joe Rogan E outros Podcasts Ou, aparentemente, veja Loeb Um homem mostra Sobre sua vida e o trabalho que realizou em seu sótão em novembro passado.

Nada disso é surpreendente, é claro, porque é isso que os cientistas famosos fazem, como Kyle Paoletta explicou em seu artigo. O intrigante. Eles pregam de seus púlpitos, estabelecendo conexões estranhas de seus supostos campos com questões completamente não relacionadas. eles Simplesmente Ele deveria Ele vai Em Joe Rogan. Eles são sempre fascinados por suas próprias fotos – Loeb termina cada um de seus blogs com uma foto enorme e uma biografia, caso você esqueça quem está lendo! – Porque os seus rostos fazem parte da sua marca. Eles aproveitam para mostrar a cara, independente do contexto, e foi assim que Neil deGrasse Tyson criou imagens que ninguém pedia em filmes tão famosos como Batman v Superman: A Origem da Justiçaele até interpretou o signo astrológico Touro no videoclipe de fantasia autofinanciado de US$ 20 milhões de Jennifer Lopez. Este sou eu agora. (Em entrevista com Científico AmericanoLoeb expressou seu desejo de que Brad Pitt o interpretasse em seu evento de livro Extraterrestre: O primeiro sinal de vida inteligente além da Terra Nunca foi transformado em filme.)

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Além de pregar as complexidades do alardeado conhecimento acadêmico em inglês simples para as massas impuras ou mesmo apenas espalhar desinformação, talvez a melhor coisa que um cientista famoso faça seja ocupar espaço. Eles atraem a atenção, tanto dentro quanto fora Histórias lisonjeiras Sobre o seu trabalho e as suas histórias sobre investigadores que inevitavelmente questionam o seu trabalho. Eles esgotam o financiamento: Loeb finalizou uma mídia bravata v. um O jornal New York Times A história do repórter sobre o camião desenrola-se com a notícia de que o seu projecto Galileo acaba de receber uma subvenção importante, e não que o projecto financiado pelo sector privado pareça ter falta de fundos. (Você pode não se surpreender ao saber que o magnata da criptomoeda Charles Hoskinson, que financiou a empresa de extinção Colossal, aparentemente para poder comer um ovo de dodô, Também financiado A viagem de Loeb ao fundo do mar e até mesmo permitir que a equipe pegue emprestado seu avião particular.) Eles perdem tempo, forçando cientistas como Desch e Fernando a confiar em seus próprios recursos, muito menos importantes para refrear as afirmações bizarras de Loeb do que desenvolver os seus próprios pesquisar. Porque, no final das contas, Loeb, professor titular em Harvard, pode fazer o que quiser.

Nenhum campo da ciência deveria estar associado ao rosto. É interessante que um novato na busca por vida inteligente como Loeb tenha se tornado um ícone do SETI há sete anos, quando pesquisadores como Jill Tarter, a pioneira do SETI que serviu de inspiração para o filme. comunicaçãoNão mencionado uma vez Revista New York Times Perfil de Loeb, “Como um professor de Harvard se tornou o maior caçador de alienígenas do mundo.” (Loeb gritou de forma infame com Tarter durante um webinar público depois que ela criticou sua descrição da área em que trabalhou por mais de 40 anos.) Quando damos atenção a cientistas famosos, mesmo na forma de críticas tão necessárias, sem destacar os pesquisadores que realizam um trabalho real, exaustivo e de longo prazo, que nem sempre leva a afirmações sensacionais e, portanto, são excluídos do discurso, estamos ainda apenas promovendo o famoso cientista e seus muitos projetos lucrativos. Ainda pagamos a eles seus salários.

Portanto, que esta seja a primeira e última vez que escrevo algo sobre Loeb, cujas obras só quero encontrar depois de terem sido traduzidas e contextualizadas pelos seus críticos. No caso dos pellets, Fernando disse Científico Americano“Acho que encontraram alguma lama.”

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