Assinatura de carbono descoberta em Marte pode ser de origem biológica

O carbono é a essência da vida. Mas não só… então, quando os astrônomos colocam as mãos em uma forma um tanto especial de carbono em Marte, eles consideram que poderia ter resultado da vida. Mas não só…

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Já se passaram quase 10 anos desde então curiosidade Viaja no buraco do vendaval. dez anos atrás Andarilho A NASA se refere Cientistas de astronomia Dados que os ajudam a reconstruir a história Marte. e hoje, pesquisadores O relatório descobriu, em amostras de solo marciano, uma impressão digital perturbadora. O tipo de assinatura associada à nossa boa e velha terra… processos biológicos!

Isso significa que os astrônomos finalmente colocaram as mãos no cálice? Eles descobriram evidências da existência de formas Vida extraterrestre? Não vamos muito rápido. Porque mesmo que os pesquisadores classifiquem suas observações como“Muito interessante”, eles também já têm outros processos razoáveis ​​para explicar. cenários “não tradicional”, claro, mas precisa ser explorado antes que uma conclusão possa ser tirada.

Mas o que eles realmente descobriram? rochas com combinações isotópicas de Carbono uma surpresa. Lembre-se que o carbono tem dois isótopos estáveis. Carbono-12 e carbono-13- e como o primeiro reage mais rápido que o segundo, analisar suas quantidades relativas em uma amostra fornece informações úteis aos pesquisadores. em um rochas sedimentares Analisados ​​pelo Curiosity, eles encontraram amostras particularmente ricas em carbono 13 e outras surpreendentemente baixas em carbono 13.

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Nuvem galáctica ou ultravioleta

na Terra , sedimento Também com baixo teor de carbono 13 são aqueles que foram expostos à atividade biológica. tapete microbiano consumidor de metano (CH4), por exemplo. Mas os pesquisadores não podem, neste momento, confirmar que o mesmo tipo de processo ocorreu em Marte. A presença de rochas empobrecidas de carbono-13 também pode ser devido à passagem de sistema solar em um nuvens Molécula galáctica – parece ocorrer aproximadamente a cada 200 milhões de anos – ou entrar em colapso saciar (C02) pelos raios UV.

O primeiro cenário é possível? Para isso, os astrônomos relataram que era necessário que a nuvem galáctica em questão primeiro fizesse a temperatura cair na superfície de Marte. para formar geleiras. que poderia ter assentado poeira e permanecido uma vez que o gelo derrete. deixando uma camada de sedimentos pobres em carbono 13. Mas até agora, há apenas evidências muito limitadas de geleiras passadas da Cratera Gale.

O caminho UV é mais promissor? Aqui, novamente, nada nos permite encerrar este momento. Estudos mostram que os raios UV podem converter dióxido de carbono2 a compostos orgânicos do tipo formaldeído. Mas os pesquisadores precisarão de mais resultados experimentais para ter certeza.

Assinatura biológica?

Com todos os cuidados necessários TemaOs astrônomos também estão considerando um cenário que colocaria processos biológicos extraterrestres no centro da história. Inspirado por aqueles conhecidos na terra. A partir de bactérias que produziria uma assinatura de carbono única, liberando gás metano emambiente Marciano. Em seguida, os raios UV são convertidos em moléculas Maior e mais complexo que acabaria caindo na superfície e agora pode ser preservado com sua assinatura distinta de carbono nas rochas marcianas.

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“Na Terra, os processos que produzem o sinal de carbono que descobrimos são processos biológicosChristopher House, pesquisador da Universidade Estadual da Pensilvânia (Estado unido). Precisamos entender se a mesma explicação funciona para Marte.” Porque o planeta vermelho é muito diferente do nosso planeta. Menor, mais frio, com gravidade mais fraca e uma mistura de isótopos inicial diferente da Terra. “Em nosso planeta, há vida em todos os lugares que olhamos. Isso afeta o ciclo do carbono. Isso nos impede de estudar o que poderia ser na ausência de vida.”

Os astrônomos agora estão esperando para ver se o Curiosity encontrará assinaturas semelhantes em outros locais. Eles também esperam poder analisar o conteúdo de carbono de pmetano Foi lançado por superfície como aquela que o rover atravessou por acaso em 2019. Conteúdo que pode ser verdadeiro ou não, hipótese que inclui Microrganismos.

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