Astrônomos descobriram evidências de uma lua superdimensionada orbitando um planeta do tamanho de Júpiter fora do nosso sistema solar

Astrônomos descobriram evidências de uma lua superdimensionada orbitando um planeta do tamanho de Júpiter fora do nosso sistema solar

A descoberta de um segundo exoplaneta sugere a possibilidade de que as exoluas sejam tão comuns quanto os exoplanetas. Crédito: Helena Valenzuela Wiederström

O sinal de exolua nos dados de arquivo indica a possibilidade de novas descobertas.

Astrônomos relatam uma segunda lua superdimensionada orbitando uma JúpiterUm planeta do tamanho de fora do nosso sistema solar. Se confirmada, essa visão pode significar que as exoluas são tão comuns no universo quanto os exoplanetas, e que essas luas grandes ou pequenas são uma característica dos sistemas planetários. Mas pode ser uma longa espera. O primeiro avistamento de uma lua exterior há quatro anos ainda aguarda confirmação, e a verificação deste novo candidato pode ser longa e controversa.

A descoberta foi publicada em astronomia naturalLiderado por David Kipping e Cool Worlds Lab em Universidade Columbia, que relatou o primeiro candidato a exolua em 2018.

Astrônomos descobriram mais de 10.000 planeta extra-solar É ainda mais difícil até agora, disse Kipping, que passou a última década procurando por satélites externos. “Eles são território desconhecido.”

A equipe descobriu a candidata gigante exolua orbitando o planeta Kepler 1708b, um mundo a 5.500 anos-luz da Terra na direção dos planetas Cygnus e Lyra. Este novo filtro é cerca de um terço menor do que Netuno– Do tamanho da lua que Kipping e colegas antes encontrado em órbita Um planeta semelhante em tamanho a Júpiter, Kepler 1625b.

Ambos os candidatos à lua gigante, disse Kipping, provavelmente são feitos de gás acumulado sob a força gravitacional de seu enorme tamanho. Se um astrônomo hipótese É verdade que as luas podem ter começado suas vidas como planetas, apenas para serem puxadas para a órbita de um planeta maior como Kepler 1625b ou 1708b.

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Ambas as luas estão localizadas longe de sua estrela hospedeira, pois há menos força gravitacional para puxar os planetas e remover suas luas. De fato, os pesquisadores procuraram planetas gigantes frios e gasosos em órbitas amplas em busca de luas externas precisamente porque o análogo em nosso sistema solar, Júpiter e SaturnoEntre eles estão mais de cem luas.

Se houvesse outras luas, disse Kipping, elas provavelmente seriam menos monstruosas, mas também difíceis de detectar. “As primeiras descobertas em qualquer pesquisa geralmente serão bastante excêntricas”, disse ele. “Coisas grandes são fáceis de detectar simplesmente com nossa sensibilidade limitada.”

Os exoplanetas fascinam os astrônomos pelas mesmas razões que os exoplanetas. Eles têm o poder de revelar como e onde a vida surgiu no universo. Eles também são uma curiosidade por si só, e os astrônomos querem saber como essas luas externas se formam, se podem sustentar a vida e qual o papel, se houver, que desempenham em tornar os planetas hospedeiros habitáveis.

No estudo atual, os pesquisadores analisaram uma amostra dos planetas gigantes gasosos mais frios já capturados NASANave Espacial de Caça Planetária, Kepler. Depois de escanear 70 planetas em profundidade, eles encontraram apenas um candidato – Kepler 1708b – com um sinal semelhante ao da lua. “É um sinal teimoso”, disse Kipping. “Nós jogamos a pia da cozinha nessa coisa, mas ela não vai embora.”

Observações de outros telescópios espaciais, como o Hubble, serão necessárias para verificar a descoberta, um processo que pode levar anos. Quatro anos depois, a primeira descoberta de exolua do kiping ainda é muito debatida. ultimamente papelEle e seus colegas mostraram como um grupo de céticos pode ter perdido Kepler 1625b em seus cálculos. Enquanto isso, Kipping e seus colegas continuam investigando outras linhas de evidência.

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Eric Agul, professor de astronomia na universidade de WashingtonEle disse que duvidava que este último sinal fosse real. “Pode ser apenas uma flutuação nos dados, seja por causa da estrela ou do ruído das máquinas”, disse ele.

Outros pareciam mais otimistas. “Esta é a ciência no seu melhor”, disse Michael Hebeck, um astrônomo independente na Alemanha. “Encontramos algo intrigante, fazemos a previsão e confirmamos o candidato à exolua ou o descartamos com observações futuras.”

“Estou muito animado para ver um segundo candidato a um exomon, embora seja lamentável que apenas dois cruzamentos tenham sido observados”, acrescentou. “Mais dados seria muito bom.”

Detectar uma lua ou mesmo um planeta a centenas de milhares de anos-luz de distância da Terra não é tarefa fácil. Luas e planetas só podem ser observados indiretamente à medida que passam na frente de suas estrelas hospedeiras, fazendo com que a luz da estrela diminua intermitentemente. Capturar um desses sinais de trânsito com um telescópio é um desafio, assim como a interpretação dos dados da curva de luz. As luas são mais difíceis de detectar porque são menores e bloqueiam menos luz.

A pesquisa vale a pena, disse Kipping, ao lembrar como a existência de exoplanetas foi recebida com o mesmo ceticismo das exoluas de hoje. “Esses planetas são estranhos comparados ao nosso sistema doméstico”, disse ele. “Mas eles revolucionaram nossa compreensão de como os sistemas planetários se formam.”

Referência: “Exomoon Survey of 70 Fascinating, Giant Exoplanets and the New Candidate Kepler-1708b-i” por David Kipping, Steve Bryson, Chris Burke, Jesse Christiansen, Kevin Hardegre-Ullman, Billy Karls, Brad Hansen, Judit Szulaghi, Alex Teachey , 13 de janeiro de 2022, astronomia natural.
DOI: 10.1038/s41550-021-01539-1

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Os outros autores são: Steve Bryson, NASA Ames Research Center; Chris Burke com; Jesse Christiansen e Kevin Hardegre Ullman, Caltech; Billy Quarles, Universidade Estadual de Valdosta; Brad Hansen, Universidade da Califórnia, Los Angeles; Judit Solagey, ETH Zurique; e Alex Tecchi, Colômbia.

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