Bactérias inativas naturalmente presentes no solo contribuem para a resiliência de funções microbianas essenciais após o fogo

Bactérias inativas naturalmente presentes no solo contribuem para a resiliência de funções microbianas essenciais após o fogo

Um novo estudo realizado por pesquisadores do CNRS e da Universidade Estadual de Michigan lança luz sobre os fascinantes mecanismos de resiliência e recuperação de micróbios do solo após um incêndio na camada subterrânea de carvão. Publicado na revista científica Mensagens ambientaisOs resultados fornecem informações originais sobre a dinâmica das comunidades bacterianas em solos danificados pelo fogo.

O estudo utilizou o monitoramento de longo prazo do microbioma do solo para analisar os efeitos da perturbação térmica causada por um incêndio de carvão em Centralia (Pensilvânia, EUA). Os pesquisadores observaram uma diminuição gradual na intensidade dos distúrbios ao longo dos anos, acompanhada de mudanças nas condições ambientais, como o resfriamento dos locais afetados pelo fogo.

Figura 1: Solo acima de um incêndio ativo queimando abaixo do leito de carvão na instalação de Centralia (Pensilvânia, EUA). Não há usinas acima dos locais ativos mais quentes e neste local a escória de carvão pode ser vista em primeiro plano. ©Samuel E. Barnett

Uma das principais conclusões do estudo é a aparente resiliência das comunidades bacterianas, apesar dos desafios ambientais colocados pelos incêndios de carvão. Através de uma análise abrangente da diversidade microbiana, informada pela sequenciação de alto rendimento do ADN purificado do solo, os cientistas demonstraram que estas comunidades têm uma elevada capacidade de resiliência, mesmo após perturbações tão extremas e invulgares.

Temperatura óptica da camada de carvão
Figura 2: Inserindo uma sonda de temperatura em uma rachadura ativa no local de descarga. Este é um local acima de um incêndio ativo que causou a destruição da superfície do solo por baixo. ©Samuel E. Barnett

“Nosso estudo destaca a capacidade dos microbiomas do solo de resistir a estresses de longo prazo, o que é fundamental para entender em meio à crise climática, “disse o Dr. Shedd.” Muitas pessoas não percebem que um número incrível de micróbios do solo está simplesmente inativo. “Este é um ponto importante porque os micróbios ativos são aqueles que contribuem para as funções do ecossistema. Nosso estudo se concentra em compreender como diferentes tipos de micróbios são ativados ou desativados durante a perturbação e o que essa dinâmica significa para o processo geral de recuperação”.

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Assim, os microrganismos dormentes contribuíram para o restabelecimento da diversidade bacteriana nos solos afectados pelo fogo durante a fase inicial de recuperação e foram capazes de os reactivar posteriormente para restaurar as suas funções.

O estudo representa uma contribuição importante para os campos da ecologia microbiana e da ciência ambiental porque fornece uma melhor compreensão da resiliência dos microbiomas do solo a perturbações em grande escala. A equipa de investigação espera que estas descobertas contribuam de forma mais ampla para o desenvolvimento de estratégias eficazes para restaurar o microbioma nos ecossistemas afetados pelas alterações climáticas e outras atividades humanas.

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