Cientistas canadenses comemoram o surgimento histórico do telescópio espacial

Enquanto os telespectadores de todo o mundo assistiam ao lançamento do foguete carregando o Telescópio Espacial James Webb na manhã de Natal, os cientistas canadenses que desempenharam um papel fundamental em sua criação seguiram em frente.

O telescópio, fabricado pela NASA, Agência Espacial Canadense (CSA) e Agência Espacial Europeia, voou no sábado da Guiana Francesa, na costa nordeste da América do Sul, a bordo de um foguete Ariane.

A astrofísica Natalie Ollett, coordenadora científica canadense do telescópio, participou da tão esperada festa de lançamento com sua família.

“Ver o telescópio deixar a Terra … que alegria de Natal”, disse Owlette em uma entrevista no sábado.

“Eu chorei. Fizemos um vídeo para comemorar esse momento. O lançamento foi perfeito.”

O telescópio buscará detalhes sem precedentes das primeiras galáxias criadas após o Big Bang e o desenvolvimento de planetas potencialmente amigáveis ​​à vida fora de nosso sistema solar.

Para Lisa Campbell, chefe da Agência Espacial Canadense, o lançamento foi o culminar de um sonho de 30 anos.

“Que dia extraordinário”, exclamou Lisa Campbell.

É o observatório espacial mais poderoso já construído. “

Canada Post

Ela disse que o Canadá tem trabalhado no Telescópio Espacial James Webb quase desde o início e será um dos primeiros países a estudar seus resultados.

“Este é um novo passo na astronomia, na compreensão do universo e nosso lugar nele”, acrescentou o presidente do ASC.

Essas descobertas científicas serão possibilitadas pela experiência do Canadá em astronomia. “

Pelo menos metade dos 600 cientistas da Sociedade Astronômica Canadense ajudaram a criar o telescópio, e dezenas de engenheiros fazem parte de sua equipe de design.

Natalie Owlette observa que o trabalho no telescópio está apenas começando.

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Ela disse que a maioria das pessoas está familiarizada com o Telescópio Espacial Hubble – que foi lançado em 1990 – mas o Webb deveria ser 100 vezes mais poderoso.

“Freqüentemente nos referimos a Webb como o sucessor do Hubble”, explicou ela.

“Webb é muito maior, ele captura objetos mais distantes com pouca luz e aprofunda a história do universo.”

O telescópio de US $ 10 bilhões começou a correr em direção ao seu destino de 1,6 milhão de quilômetros, mais de quatro vezes além da lua. Levará um mês para chegar lá e outros cinco meses antes que seus olhos infravermelhos estejam prontos para começar a explorar o universo.

Para isso, o telescópio usará um detector guiado de precisão (FGS) e um imageador sem fenda e o espectrômetro de infravermelho próximo (NIRISS), um instrumento que permitirá aos astrônomos observar galáxias distantes e estudar a atmosfera de exoplanetas.

Ambas as ferramentas são projetadas e construídas no Canadá.

“Nós somos os olhos do telescópio, olhos canadenses que permitem todas as observações”, disse Natalie Owlette. O Canadá nunca esteve envolvido neste nível neste tipo de projeto. ”

O Ministro da Inovação, François-Philippe Champagne, emitiu um comunicado parabenizando a experiência canadense, dizendo que os investimentos anteriores em tecnologias espaciais permitiram ao país ser um “parceiro ativo nesta missão emocionante.”

“Mais uma vez, o setor espacial canadense está ultrapassando os limites da ciência e, mais importante, da astronomia”, disse Champagne. “O Telescópio Webb é a maior missão espacial científica nos 60 anos do Programa Espacial Canadense.”

Nós somos os olhos do telescópio, são os olhos canadenses que permitem todas as observações.

Para Daryl Haggard, professor de física da Universidade McGill em Montreal e pesquisador associado do Telescópio Espacial James Webb, o dispositivo é uma fonte inegável de orgulho.

“Estávamos assistindo ao vídeo de lançamento, e meu marido estava apontando que podia ver o logotipo da NASA, bem como a Agência Espacial Canadense, bem ali no foguete”, disse ela em voz agitada. por causa da emoção.

“É muito legal.”

Daryl Haggard disse que espera que o projeto coloque o Canadá no mapa por sua experiência astronômica.

As pessoas geralmente se referem à Força Espacial Canadense, disse ela, mas o país faz muito mais do que isso. O braço robótico esteve envolvido em missões de ônibus espaciais dos EUA por quase 30 anos, começando em 1981.

Em troca de sua contribuição para o telescópio, o Canadá tem a garantia de ter pelo menos cinco por cento do tempo de observação do telescópio, assim que os dados começarem a chegar em cerca de seis meses.

Lisa Campbell disse que isso permitirá que os cientistas canadenses continuem seus estudos de exoplanetas e buracos negros, entre outras coisas.

“Poderemos ver os fenômenos que estão na origem da criação e da história do nosso universo”, disse ela.

“Muitas vezes nos perguntamos por que exploramos o espaço, mas isso nos dirá muito.”

Em associação com a The Associated Press e Bob Weber em Edmonton

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