Cientistas descobrem um planeta enorme que é tão leve e fofo quanto algodão doce: ScienceAlert

Cientistas descobrem um planeta enorme que é tão leve e fofo quanto algodão doce: ScienceAlert

A galáxia pode lançar alguns obstáculos estranhos, mas a descoberta de um exoplaneta a 1.232 anos-luz de distância é uma das mais estranhas até agora.

É WASP-193b e, embora seja cerca de 50% maior que Júpiter, é tão leve e fino que sua densidade geral é semelhante à do algodão doce. É apenas um fio de cabelo e sua densidade é superior a 1% da densidade da Terra. É absoluto Bola folhada de dente de leão De um mundo… se uma bola de dente-de-leão pudesse ser um planeta.

Embora nunca se tenha ouvido falar de exoplanetas como WASP-193b, eles são raros e podem nos ajudar Melhor compreensão da evolução planetáriade acordo com uma equipe internacional liderada por um astrônomo Khaled Al Barqawi Da Universidade de Liège, na Bélgica.

“WASP-193b é o segundo planeta menos denso descoberto até agora, depois de Kepler-51d, e é muito menor.” Al Barqawi Ele explica.

“A sua densidade extremamente baixa torna-o numa verdadeira anomalia entre os mais de cinco mil exoplanetas descobertos até agora. Esta densidade extremamente baixa não pode ser reproduzida por modelos padrão de gigantes gasosos irradiados, mesmo sob a suposição irrealista de uma estrutura sem núcleo.”

Uma impressão artística do mundo do algodão doce fofo. (NASA/ESA/STScI)

Olhar para todos os mundos estranhos e maravilhosos que existem não só nos permite contextualizar o nosso sistema solar, como também fornece uma janela sobre como os sistemas planetários se formam e evoluem.

Os planetas gigantes gasosos próximos das suas estrelas são uma excelente ferramenta para o conseguir, porque a nossa compreensão da formação planetária significa que se formaram noutros locais e depois migraram para dentro. Além disso, a radiação da estrela também significa que muitos destes mundos estão a encolher.

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WASP-193b é um exoplaneta que orbita uma estrela semelhante ao Sol chamada WASP-193. Esta estrela tem cerca de 1,1 vezes a massa e 1,2 vezes o raio do Sol, e está muito próxima do Sol em termos de temperatura e idade. Mas WASP-193b orbita a sua estrela mais de perto do que qualquer outro planeta do sistema solar: orbita uma vez a cada 6,25 dias.

Estudar como a luz de uma estrela muda à medida que um exoplaneta orbita em torno dela permitiu a Barkawi e seus colegas calcular o número de exoplanetas no mundo. raio E Massa. Seu raio é cerca de 1,46 vezes o de Júpiter. Mas a sua massa é incrivelmente pequena em comparação: apenas 0,139 vezes a de Júpiter.

A partir dessas propriedades, os pesquisadores deduziram a densidade do exoplaneta: 0,059 gramas por centímetro cúbico. Em comparação, a densidade da Terra é 5,51 gramas por centímetro cúbico. A densidade de Júpiter é 1,33 gramas por centímetro cúbico, o que faz sentido, pois tem muito arrasto. Algodão doce tem densidade 0,05 gramas por centímetro cúbico.

“O planeta é tão leve que é difícil pensar em matéria sólida comparável.” Ele diz Cientista planetário Julian de Wit, do MIT.

“A razão pela qual está próximo do algodão doce é porque ambos são em grande parte ar. O planeta é basicamente muito fino.”

Uma animação que mostra como medir a velocidade radial, que é uma forma pela qual um planeta pode afetar a luz de sua estrela. (Alyssa Obertas / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Muito poucos outros mundos com densidades semelhantes foram encontrados, mas eles fornecem algumas pistas sobre como tais mundos finos poderiam existir. A proximidade de uma estrela pode aquecer a atmosfera, fazendo-a inflar, especialmente se essa atmosfera for dominante Hidrogênio e hélio.

Mas tal mundo só se pareceria com WASP-193b durante algumas dezenas de milhões de anos ou mais, quando a estrela for mais jovem e mais quente; Além disso, o calor e os ventos da estrela poderiam destruir uma atmosfera tão frágil muito rapidamente.

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Portanto, isso apresenta alguns problemas. Acredita-se que a estrela tenha 6 bilhões de anos. Embora seja possível que exista algum mecanismo para o calor interno inflar a atmosfera de WASP-193b, as propriedades observadas do exoplaneta não podem ser recriadas usando modelos complexos de evolução planetária.

“WASP-193b é um mistério cósmico. Resolvê-lo exigirá muito mais trabalho observacional e teórico.” Ele diz Al Barqawi.

A boa notícia é que WASP-193b representa um excelente candidato para estudos de acompanhamento para saber em que consiste a sua atmosfera. Esta é uma das tarefas O Telescópio Espacial James Webb foi projetado para; apenas um Controle de trânsitoPoderia fornecer informações sobre como um mundo antigo tão estranho e delicado poderia existir no universo, diz a equipe.

Uma versão deste artigo foi publicada pela primeira vez em julho de 2023 e foi republicada, pois o artigo da equipe agora é publicado em Astronomia da natureza.

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