Cientistas descobriram supervermes que adoram comer isopor, e isso pode ser uma coisa boa

Cientistas descobriram supervermes que adoram comer isopor, e isso pode ser uma coisa boa

Materiais de embalagem, talheres descartáveis, estojos de CD: O poliestireno está entre as formas mais comuns de plástico, mas a reciclagem não é fácil e a grande maioria acaba em aterros sanitários ou chega aos oceanos onde ameaçam a vida marinha.

Cientistas da Universidade de Queensland, na Austrália, descobriram agora que supervermes – larvas Zupupas Morio Besouros escuros estão ansiosos para se deleitar com a substância, e suas enzimas intestinais podem ser a chave para taxas de reciclagem mais altas.

Chris Reinke, que liderou um estudo publicado na revista Genômica microbiana Na quinta-feira, a AFP informou anteriormente que relatórios anteriores mostraram que larvas de cera e larvas de farinha menores (que também são larvas de besouros) tinham um bom histórico de comer plástico, “então levantamos a hipótese de que super-vermes maiores poderiam comer mais”.

Os supervermes crescem até duas polegadas (cinco centímetros) e são criados como fonte de alimento para répteis, pássaros ou mesmo humanos em países como Tailândia e México.

Rink e sua equipe alimentaram os supervermes com diferentes dietas ao longo de três semanas, com alguns dando espuma de poliestireno, conhecida como isopor, alguns farelo e outros não sendo alimentados.

“Confirmamos que os supervermes podem sobreviver com uma única dieta de poliestireno e até ganhar uma pequena quantidade de peso – em comparação com o grupo de controle de fome – sugerindo que os vermes podem ganhar energia comendo poliestireno”, disse ele.

Poliestireno nos intestinos de um verme. (Universidade de Queensland)

Embora os supervermes criados em poliestireno tenham completado seu ciclo de vida, tornando-se pupas e depois besouros adultos, testes revelaram uma perda de diversidade microbiana em seus intestinos e patógenos potenciais.

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Esses resultados indicam que, embora os insetos possam sobreviver com poliestireno, não é uma dieta nutritiva e afeta sua saúde.

Em seguida, a equipe usou uma técnica chamada metagenômica para analisar a comunidade microbiana intestinal e encontrar enzimas codificadas geneticamente que estão envolvidas na quebra do plástico.

reciclagem biológica

Uma maneira de usar os resultados é fornecer aos supervermes resíduos de alimentos ou bioprodutos agrícolas para consumo junto com poliestireno.

“Esta pode ser uma maneira de melhorar a saúde dos vermes e lidar com as grandes quantidades de desperdício de alimentos nos países ocidentais”, disse Renke.

Mas, embora seja possível criar mais vermes para esse fim, ele prevê outro caminho: montar usinas de reciclagem que imitam o que as lagartas fazem, que é primeiro triturar o plástico na boca e depois digeri-lo por meio de enzimas bacterianas.

“Em última análise, queremos tirar os supervermes da equação”, disse ele, e agora planeja mais pesquisas destinadas a encontrar as enzimas mais eficientes e, em seguida, impulsioná-las ainda mais por meio da engenharia enzimática.

Os produtos de decomposição dessa reação podem então ser alimentados a outros micróbios para produzir compostos de alto valor, como bioplásticos, no que ele espera que se torne uma abordagem de “reciclagem” economicamente viável.

© AFP

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