Cientistas descobriram um estranho peixe antigo, de 380 milhões de anos, que respira ar

SciTechDaily

Reconstrução da vida de Harajicadectes zhumini, um peixe com nadadeiras lobadas de 40 cm de comprimento, não intimamente relacionado aos peixes que deram origem aos primeiros tetrápodes com membros. Crédito: Brian Chu, Universidade Flinders

Uma vez fluindo pelo interior agora seco, os rios da Austrália abrigam uma série de animais exóticos – incluindo peixes predadores elegantes, com nadadeiras lobadas, grandes presas e escamas ósseas.

Um peixe fóssil recém-descrito descoberto em campos fósseis remotos a oeste de Alice Springs foi nomeado Harajicadectes zhumini Por uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Universidade Flinders Paleontólogo Dr.

O fóssil tem o nome do membro do arenito Harajica, onde fósseis foram encontrados no “centro vermelho” da Austrália e no grego antigo dēktēs (“mordendo”). Ele também presta homenagem ao professor Min Zhou, atualmente na Academia Chinesa de Ciências em Pequim, que fez algumas contribuições importantes para a pesquisa do início do século XX. Vertebrados.

Espécime de Harajicadectes

Espécime da espécie Harajicadectes encontrado em campo em 2016 (peixe quase completo mostrado em vista dorsal), concha de látex do fóssil e diagrama interpretativo. Crédito: Brian Chu, Universidade Flinders

Uma das antigas linhagens de tetrápodes, alguns dos quais se tornaram ancestrais dos membros Tetrápodes -E depois deles humanos- Harajicadectes Distingue-se particularmente pelas grandes aberturas no topo do crânio.

“Acredita-se que essas estruturas espirais facilitam a respiração do ar superficial, já que os modernos basiliscos africanos têm estruturas semelhantes para respirar o ar na superfície da água”, diz o Dr. Brian Chu, pesquisador do Laboratório de Paleontologia Flinders, que estudou o exemplar mais completo desta espécie. Recentemente descrito Harajicadectes Que cresceu para cerca de 40 cm.

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“Esta característica aparece em múltiplas linhagens de tétrades de Muddorf aproximadamente ao mesmo tempo durante o Devoniano Médio Superior.

“Além de Harajicadectes Da Austrália central, grandes aberturas também apareceram Jojonasus Da Austrália Ocidental e elpistostegalianos como Tiktaalik (parentes mais próximos dos tetrápodes). Além disso, ele também aparece em Não relacionado Pickeringius Um peixe com nadadeiras raiadas da Austrália Ocidental, descrito pela primeira vez em 2018.

Brian Chu

O paleontólogo da Flinders University, Dr. Brian Chu, com fósseis de peixes bem preservados (e obras de arte do interior). Crédito: Universidade Flinders

Contexto evolutivo e impacto da pesquisa

Flinders Professor John Long, o maior especialista da Austrália em peixes fósseis e co-autor da nova descoberta publicada na revista Jornal de Paleontologia de VertebradosO aparecimento simultâneo desta adaptação à respiração aérea pode ter coincidido com uma época de baixo nível de oxigénio atmosférico durante o Devoniano médio, diz ele.

“A capacidade de complementar a respiração branquial com oxigênio atmosférico provavelmente proporcionou uma vantagem adaptativa”, diz o professor Long.

“Encontramos esta nova forma de peixe com nadadeiras lobadas em um dos sítios fósseis mais remotos de toda a Austrália, o membro do arenito Harajica no Território do Norte, cerca de 200 quilômetros a oeste de Alice Springs, que data do final do Devoniano Médio de ca. 380 milhões de anos. Anos.

Crânio de Harajicadectes

Crânio de Harajicadectes em vista dorsal próximo a uma cabeça reconstruída, bem como a localização dos Aquários Harajica. Crédito: Brian Chu (Universidade Flinders)

“É difícil dizer onde Harajicadectes Ele se enquadra neste grupo de peixes onde parece ter adquirido de forma convergente um mosaico de características especializadas características de ramos amplamente separados da radiação tetrápode.

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Esta publicação é o culminar de cinquenta anos de exploração e pesquisa.

O professor da Universidade Nacional Australiana, Gavin Young, descobriu espécimes fragmentários pela primeira vez em 1973, e vários fósseis recuperados em 1991 foram estudados pelo Museu de Melbourne e pela Fundação Australiana de Geociências em Canberra.

As tentativas de estudar estes fósseis revelaram-se problemáticas até que uma expedição da Universidade Flinders, em 2016, encontrou um espécime quase completo.

“Este fóssil mostrou que todos os pedaços isolados recolhidos ao longo dos anos pertenciam a uma nova espécie de peixe antigo”, diz o Dr. Chu, do Flinders College of Science and Engineering.

O espécime de 2016 foi transportado para o Museu e Galerias de Arte do Território do Norte em Darwin.

Referência: “Novos peixes tetrápodes do Devoniano Médio e Superior da Austrália central” por Brian Chow, Timothy Holland e Alice M. Clement, Benedict King, Tom Challands, Gavin Young e John A. Longo, 5 de fevereiro de 2024, Jornal de Paleontologia de Vertebrados.
doi: 10.1080/02724634.2023.2285000

Este trabalho foi apoiado pelo Australian Research Council através do projeto DECRA DE1610024 e Discovery Grants DP0558499, DP0772138, DP160102460 e DP22100825.

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