Constelações de satélites como o Starlink de Elon Musk podem destruir a camada de ozônio da Terra, diz o estudo

Constelações de satélites como o Starlink de Elon Musk podem destruir a camada de ozônio da Terra, diz o estudo

Um novo estudo sugere que os satélites Starlink de Elon Musk podem danificar a camada protetora de ozônio da Terra quando saírem de órbita.

Grandes constelações de satélites, como o Starlink da SpaceX, expelem grandes quantidades de gás óxido de alumínio na atmosfera, potencialmente destruindo a camada de ozônio, de acordo com uma pesquisa publicada na semana passada na revista. Cartas de Pesquisa Geofísica.

A SpaceX lançou mais de 6.000 satélites e continua aumentando, com cada novo modelo ficando mais pesado.

Pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia dizem que esses satélites são projetados para queimar na atmosfera quando sua vida útil terminar.

O estudo diz que os óxidos de alumínio destroem o ozônio, fazendo com que ele reaja destrutivamente com o cloro.

Os investigadores alertam que os óxidos podem permanecer na atmosfera e destruir a camada de ozono durante décadas.

“Só nos últimos anos é que as pessoas começaram a pensar que isto poderia tornar-se um problema”, afirma Joseph Wang, um dos autores do estudo.

“Fomos uma das primeiras equipes a considerar as implicações desses fatos.”

SpaceX lançou mais satélites Starlink

Os cientistas estão particularmente preocupados porque a procura de cobertura global da Internet está a levar ao aumento do lançamento de pequenos satélites de comunicações.

A camada de ozônio na atmosfera da Terra absorve os raios ultravioleta nocivos do sol, que podem causar câncer de pele quando expostos a eles, e até mesmo interromper a produção agrícola e de alimentos.

“Os impactos ambientais dos retornos dos satélites são atualmente mal compreendidos”, dizem os cientistas.

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Um pequeno satélite produz cerca de 30 kg de óxidos de alumínio quando queima.

Só em 2022, a queda dos satélites pode ter contribuído com até 17 toneladas de minúsculas partículas de óxido de alumínio, dizem os investigadores.

Quando todas as constelações de satélites atualmente planejadas forem construídas, estimam os cientistas, mais de 350 toneladas de óxidos de alumínio serão liberadas todos os anos.

Este é um aumento maciço de cerca de 650% em relação aos níveis atmosféricos normais.

Só a SpaceX tem permissão para lançar outros 12.000 satélites Starlink, enquanto a Amazon e outros gigantes da tecnologia também planejam lançar milhares de satélites nos próximos anos.

“À medida que as taxas de reincidência aumentam, é necessário explorar mais profundamente as preocupações destacadas por este estudo”, afirmam os investigadores.

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