Decodificação | Contabilidade de acordo com Donald Trump

(Nova York) Poucas horas depois do colapso das torres do World Trade Center em 11 de setembro de 2001, o famoso Donald Trump foi rápido em se gabar de que uma das joias de seu império imobiliário, 40 Wall Street, é agora o arranha-céu mais alto do sul Manhattan.


Richard Hito

Richard Hito
cooperação especial

Ele estava errado ou estava tentando enganar o público. Apesar de seus 71 andares, o 40 Wall Street, também conhecido como Trump Building, desce cerca de oito metros até o 71 Pine Street, a torre adjacente. Mas a responsabilidade nunca foi o ponto forte do ex-presidente. Ou, mais especificamente, nunca pareceu exigir a maior precisão ou honestidade em seus olhos.

Foto de Andrew Kelly, Arquivos da Reuters

40 Wall Street, também conhecido como Trump Building, em Nova York

40 Wall Street poderia colocar de outra forma. Em 2019, um revisor oficial de contas foi convidado pelo site de notícias ProPublica para examinar documentos relacionados a esta torre. Alguns foram apresentados pela Trump Organization às autoridades fiscais de Nova York, outros a uma instituição de crédito.

“O que ficou claro para mim é que havia dois conjuntos de registros contábeis, dois conjuntos de números que não podiam ser iguais”, explicou ele à Jornalismo Kevin Riordan, um contador credenciado e professor de imóveis comerciais na Montclair State University, New Jersey.

Referindo-se a outros documentos financeiros obtidos desde então pelo promotor distrital de Manhattan Cyrus Vance, ele acrescentou: “Sempre pensei que havia algo lá.”

Foto de Angus Mordaunt, Reuters

O advogado de Manhattan, Cyrus Vance, chega ao seu escritório em Nova York na quinta-feira

Obviamente, o promotor distrital de Manhattan concorda. Na semana passada, ele lançou os primeiros julgamentos como parte de sua investigação sobre Donald Trump. Ele acusou especificamente a Trump Organization de participar de um esquema fraudulento para ajudar seu diretor financeiro, Allen Weisselberg, a esconder das autoridades fiscais US $ 1,7 milhão em benefícios em espécie, entre 2005 e 2021.

Mas depois desse tiro de advertência, ele também entrará com uma ação judicial contra Donald Trump?

“Ponta do iceberg”

“Previsão: as acusações apresentadas hoje em Manhattan são a ponta do iceberg”, twittou Andrew Wiseman, ex-chefe da Divisão de Fraude Criminal do Departamento de Justiça dos EUA, na quinta-feira passada. Michael Cohen, ex-advogado pessoal de Donald Trump, usou a mesma metáfora. Sua credibilidade não está em disputa, mas seu depoimento em fevereiro de 2019 perante o Congresso direcionou a investigação do procurador distrital de Manhattan, bem como da procuradora-geral do estado de Nova York, Letitia James.

“Em minha experiência, o Sr. Trump inflou seu total de ativos quando serviu a seus interesses e reduziu seus ativos para reduzir seus impostos sobre a propriedade”, disse ele sob juramento.

FOTO J. SCOTT APPLEWHITE, ARQUIVADO PRESSED PRESS

O ex-advogado pessoal de Donald Trump, Michael Cohen, no Capitólio, em Washington, março de 2019

40 Wall Street poderia ser um exemplo desse esquema. Em dezembro de 2011 e junho de 2012, respectivamente, a Trump Organization disse a uma instituição de crédito que 99% e 98,7% do espaço de varejo da torre estava ocupado. No entanto, nas declarações fiscais, fixou a taxa de ocupação do edifício em 83% em janeiro de 2012 e também um ano depois, conforme documentos obtidos pela ProPublica graças à Lei de Acesso à Informação.

Essas diferenças significativas representam intenção criminosa? “Sem os dados financeiros subjacentes, não posso dizer que foi criminoso”, disse Kevin Riordan sobre os números que viu. Ele acrescentou: “Prefiro dizer que a pessoa que assumiu esta posição e enviou este arquivo [devant les autorités fiscales] Ele foi muito violento com a posição que imaginou no documento de empréstimo. ”

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É interessante notar que Jack Weiselberg, um dos filhos de Allen Weisselberg, era o encarregado dos empréstimos da Ladder Capital, instituição que acabou refinanciando o empréstimo da Trump Organization para 40 Wall Street.

De especialista a ignorante

Desde as revelações do ProPublica, o procurador-geral de Manhattan obteve as declarações fiscais de oito anos de Donald Trump, de 2011 a 2018, bem como as da Organização Trump e outros documentos financeiros.

De acordo com Michael Cohen, que foi entrevistado por investigadores de Cyrus Vance várias vezes, esses documentos por si só poderiam ser suficientes para incriminar Donald Trump. Mas parece claro que o promotor distrital de Manhattan esperava – e provavelmente ainda espera – pela cooperação de Allen Weisselberg.

Foto de Brendan McMaid, Reuters

O diretor financeiro da Trump Organization, Allen Weisselberg, está deixando a Suprema Corte do Estado de Nova York após a audiência de quinta-feira

Essa estratégia não surpreende Kevin Riordan. Ele disse sobre alguém que trabalhou para a família Trump desde os anos 1970: “Você não pode contar quanto conhecimento ele tem. É bom ter evidências nesse tipo de caso”.

Enquanto isso, Donald Trump está bancando o inocente, tentando esquecer suas declarações anteriores que poderiam tê-lo machucado. Durante a campanha presidencial de 2016, por exemplo, ele se gabou de conhecer “nossas complicadas leis tributárias melhor do que qualquer pessoa que concorra à presidência”.

Nesse caso, Donald Trump deve ter suspeitado que poderia facilitar a evasão fiscal dando a Allen Weisselberg benefícios em espécie, incluindo apartamentos grátis, carros luxuosos alugados e aulas em escolas particulares para um de seus netos. Mas o ex-presidente disse que não entendeu nada das autoridades fiscais na noite de sábado, durante um comício na Flórida.

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“Você não pagou imposto sobre o carro, o apartamento da empresa … ou a educação dos seus netos – eu nem sei o que vestir. Alguém sabe a resposta para essas perguntas ?, perguntavam seus apoiadores.

Sem dúvida, Donald Trump defenderia a mesma ignorância se respondesse a perguntas sobre a contabilidade duvidosa de 40 Wall Street e muitas outras propriedades de seu conglomerado.

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