Descoberta de dinossauros em Marrocos fornece pistas sobre o motivo do seu desaparecimento

Descoberta de dinossauros em Marrocos fornece pistas sobre o motivo do seu desaparecimento

Dinossauros que viveram em Marrocos durante o período Cretáceo. Fonte: Raul Martins

De acordo com Nicholas R. Longrich, professor sénior de paleontologia, biologia evolutiva e ciências da vida na Universidade de Bath, diz que os últimos dinossauros de África, especialmente os diversos dinossauros predadores, prosperavam antes da sua súbita extinção. Das profundezas do fosfato marroquino, sua teoria será confirmada

Há 66 milhões de anos, os últimos dinossauros desapareceram da Terra. Os cientistas ainda estão tentando entender o porquê. Novos fósseis de abelissauros – parentes distantes dos dinossauros tiranossaurídeos – do Marrocos sugerem que os dinossauros africanos permaneceram diversos até a sua extinção. Isto apoia a teoria de que o seu desaparecimento ocorreu repentinamente, pelo impacto de um asteróide gigante, como Nicholas R. Longrich, professor de Paleontologia, Biologia Evolutiva e Ciências da Vida na Universidade de Bath.

Numa contribuição publicada em ConversaçãoAs causas desta extinção em massa são debatidas há dois séculos, lembra o paleontólogo. Georges Cuvier, o pai da paleontologia, acreditava que isso era causado por desastres. Por outro lado, Charles Darwin acreditava que as mudanças ambientais progressivas e a competição entre as espécies levavam lentamente à extinção das linhagens das espécies.

No entanto, tornou-se claro, após investigação, que o Período Cretáceo (há 145 milhões de anos a 66 milhões de anos atrás) terminou com uma onda extraordinária de extinção. Um grande número de espécies em todo o mundo foram extintas em um curto período de tempo. A descoberta da cratera do asteróide Chicxulub, com 180 quilómetros de largura, na Península de Yucatán, no México, aponta para a súbita extinção de dinossauros e outras espécies causada pelo impacto. Mas outros estudos argumentam que um declínio longo e lento na diversidade dos dinossauros contribuiu para a sua perda.

“Reunir a história é difícil. Não só os fósseis de dinossauros são extremamente raros, como o registo fóssil também é incompleto. Nicholas R. estava com raiva. Longrich. E por uma boa razão: a maioria dos estudos até agora foram realizados no Hemisfério Norte (Estados Unidos, Canadá ou Mongólia), enquanto as pesquisas sobre dinossauros dos continentes meridionais têm sido raras, especialmente devido ao terreno inacessível dos trópicos.

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A tabela também pode ser tendenciosa, sabendo-se que África, um continente enorme, contém provavelmente muito mais espécies de dinossauros do que a América do Norte, especialmente Marrocos, que é o lar dos dinossauros. “A região mais perigosa da história da Terra “.

No entanto, o vasto continente possui poucas rochas terrestres do final do período Cretáceo. “Isso ocorre porque os níveis de atividade vulcânica fizeram com que o nível do mar subisse, submergindo grande parte da África em mares rasos. Os dinossauros, sendo terrestres, raramente são encontrados em rochas marinhas. Mas raramente significa nunca. Estude fósseis suficientes.” Marinha e você eventualmente encontrará um dinossauro. Nicholas R. avisa: Longrich.

E de Marrocos, que tem os maiores depósitos de fosfato (por outras palavras, fundos marinhos antigos) que datam do último milhão de anos da era dos dinossauros, surgem provas cruciais: estão cheios de saliências, escamas de peixe e dentes de tubarão, e são tamanho muito grande. Número de répteis marinhos – mosassauros, plesiossauros e tartarugas marinhas. Mas também ossos de dinossauros.

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Nicola R. se pergunta: Longrich sobre as razões da presença destes ossos de dinossauros em sedimentos marinhos em Marrocos: Os dinossauros podem ter nadado até as ilhas em busca de comida, como fazem hoje os cervos e os elefantes, e alguns podem ter se afogado. Outros dinossauros podem ter sido arrastados para o mar por inundações ou tempestades, ou afogados em rios que os levaram para o oceano. Outros podem ter morrido na praia antes de serem evacuados na maré alta. No entanto, uma série de eventos improváveis ​​transportaram os dinossauros para o oceano.

“Assim, ao estudar o fundo do mar e ao trabalhar durante muitos anos, construímos lentamente uma imagem dos últimos dinossauros em África, osso por osso.” Paleontólogo relacionado.

Foram descobertos fósseis de vários tipos de abelissauros, atestando a diversidade de dinossauros em Marrocos no final do período Cretáceo. Crédito: Andre Atocchini/Universidade de Bath

Os últimos dinossauros da África incluíam saurópodes titanossauros, herbívoros de pescoço longo do tamanho de elefantes. O nicho dos herbívoros foi ocupado por dinossauros com bico de pato do tamanho de cavalos.

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“Mas os carnívoros são particularmente interessantes. Eles estão no topo da cadeia alimentar e nos dizem muito sobre o ecossistema. Os dinossauros predadores africanos eram diversos, com diferentes herbívoros, e um grande número deles. acrescenta o especialista.

Segundo ele, o principal predador era um animal de dez metros de comprimento chamado Chinanansaurus barbaricus. “Até agora, os Abelisauridae são conhecidos apenas pelas suas mandíbulas, mas isto diz-nos que faziam parte dos Abelisauridae, uma estranha família de carnívoros encontrada na América do Sul, Índia, Madagáscar e Europa, enquanto esses dinossauros dominavam a norte. Os abelissaurídeos tinham chifres curtos, às vezes focinhos de buldogue, e braços curtos e estranhos que faziam os braços do T. rex parecerem enormes em comparação. Nicholas R. explica: Longrich.

A novidade é o aparecimento de fósseis de dois novos abelissauros em Marrocos.

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Um deles foi identificado pela perna. “Era menor que um chinanossauro, com cerca de cinco metros de comprimento – pequeno para os padrões dos dinossauros, mas grande para os predadores modernos. Curiosamente, lembrava o abelisauro encontrado na América do Sul. É possível que esta fosse uma antiga conexão terrestre que existia entre os continentes desde então. Há 100 milhões de anos ou talvez o abelissauro tenha navegado pela estreita rota marítima que separava os continentes.

“Outro osso vem do pé de um abelisaurídeo menor, com apenas três metros de comprimento. Pequenos abelisaurídeos semelhantes existiam na Europa, e isso pode estar relacionado a eles.” O paleontólogo avança.

Dinossauros da região de Upper Maastricht, no Marrocos. Fonte: Nick Longrich.

Nos últimos meses, mais fósseis de dinossauros e mais espécies foram descobertos. “Ainda estamos a analisar estes fósseis, por isso não podemos dizer muito neste momento, mas encontrar tantas espécies num punhado de fósseis diz-nos que estamos a amostrar uma fauna muito diversificada.” O pesquisador conclui.

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E para adicionar a isso “Embora os fósseis das Grandes Planícies da América do Norte possam registar um declínio na diversidade de dinossauros, este pode ser um fenómeno local e não global. É possível que o arrefecimento global durante o último período Cretáceo tenha atingido mais severamente ambientes de latitudes mais elevadas, levando a” Diversidade reduzida. Mas a fauna de dinossauros africanos sugere que em latitudes mais baixas, os dinossauros prosperaram e até se diversificaram. Se for esse o caso, significa que os dinossauros foram abatidos no seu auge.”

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Como Nicholas R. acredita Longrich observa que os últimos dinossauros em África, especialmente os vários dinossauros predadores, estavam a prosperar antes da sua súbita extinção: “Ao longo de mais de 100 milhões de anos, evoluiu e diversificou-se, produzindo uma notável diversidade de espécies: predadores, herbívoros, espécies aquáticas, até formas voadoras e aves. Então, num momento catastrófico, tudo foi exterminado durante os meses de escuridão causados ​​pela poeira.” E os efeitos resultantes da colisão do asteroide com o México. De todas estas espécies, apenas seis espécies de aves sobreviveram ao desastre…

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