Detalhes do plano de aposentadoria da NASA, e a Estação Espacial Internacional cai no oceano

Detalhes do plano de aposentadoria da NASA, e a Estação Espacial Internacional cai no oceano

Vista da Estação Espacial Internacional à noite.

Vista da Estação Espacial Internacional à noite.
foto: NASA

O fim da Estação Espacial Internacional está finalmente se aproximando, com a NASA anunciando aposentadoria posto avançado orbital em 2030 e uma dramática de-orbitação no início do ano seguinte.

Nada dura para sempre, nem mesmo a Estação Espacial Internacional. A escrita está na parede há algum tempo, mas a NASA tornou oficial no início desta semana. anunciando Que as operações da Estação Espacial Internacional continuarão até 2030, mas não mais. Após a aposentadoria, a estação espacial entrará novamente e controlará uma parte remota do Oceano Pacífico conhecida como Point Nemo. Tudo isso faz parte do plano da NASA de entregar as responsabilidades da estação espacial ao setor privado e economizar muito dinheiro no processo.

“O setor privado é técnica e financeiramente capaz de desenvolver e operar destinos comerciais na órbita baixa da Terra, com a ajuda da NASA”, disse Phil McAllister, diretor de espaço comercial da NASA, no comunicado. “Estamos ansiosos para compartilhar nossas lições aprendidas e experiência de operações com o setor privado para ajudá-los a desenvolver destinos seguros, confiáveis ​​e econômicos no espaço.”

Na transmissão detalhada Transferir Enviada ao Congresso, a NASA disse que espera economizar US$ 1,3 bilhão no ano após o desaparecimento da Estação Espacial Internacional e US$ 1,8 bilhão anualmente até 2033. A agência espacial planeja gastar essa economia estimada em projetos de exploração do espaço profundo, permitindo “explorar mais e mais rápido” para o espaço profundo”, de acordo com o relatório. Mas, ao estender a missão até 2030, a NASA continuará “mais uma década produtiva de progresso de pesquisa e permitirá uma transição suave de capacidades em órbita baixa da Terra para um ou mais destinos de propriedade e operados comercialmente no final de 2020”.

Em um e-mail, Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, alertou que o novo relatório não inclui alegações de que outros parceiros da ISS, como a Rússia, concordariam em manter a ISS até 2030, “para que pudesse ser mais cedo”, explicou. ponto justo. Parece que a Rússia já se retirou, como evidenciado por Ameaças da partida e Deterioração A situação de seu patrimônio é ISS.

A Estação Espacial Internacional está em órbita desde 2000 e já recebeu uma sucessão de astronautas ao longo de seus 22 anos de história. É a maior base orbital já construída – uma colaboração incrível envolvendo 15 países diferentes. No final do ano passado, o governo Biden discretamente alongado, comprido, alongado A vida útil da estação é de 2024 a 2030, mas, como observa o novo relatório, essa extensão da missão marca o último.

Em seu plano, a NASA descreve o processo de descomissionamento, incluindo uma estratégia potencial para separar algumas unidades e conectá-las a outras estações espaciais. Em algum momento de 2030, a tripulação final terá que deixar a Estação Espacial Internacional, no que será, sem dúvida, um momento emocional e histórico.

No início de 2031, sem ninguém a bordo, os controladores usarão propulsores para diminuir a altitude da estação logo acima da atmosfera da Terra. A Estação Espacial Internacional fará então um mergulho mortal na atmosfera, seguido por pedaços de detritos espalhados sobre a Área Desabitada do Pacífico Sul (SPOUA) perto de Point Nemo. Este local tem o apelido Cemitério de naves espaciais”, onde as agências espaciais cortaram centenas de pedaços de espaço, incluindo a estação espacial russa Mir, nos últimos 50 anos. Não há Point Nemo perto de áreas povoadas, sendo o mais próximo a 2.690 km de distância.”

Parece simples, mas o grau de precisão exigido exigirá algum trabalho extra. O desafio é que a ISS não está equipada com um motor grande o suficiente para permitir viagens diretas de sua localização atual para sua órbita baixa necessária em uma única queima, explicou McDowell. Ele disse que os operadores da Estação Espacial Internacional teriam que “reduzir sua órbita em etapas antes da queima final”. “Mas você não pode baixá-lo muito longe ou as nuvens (vento) perderão o controle da situação e a estação começará a entrar em colapso devido às forças”. McDowell disse que a estação teria que ser baixada o suficiente antes que a queima final pudesse ocorrer, o que exigiria o uso de duas naves russas Progress para abaixar a órbita e “uma terceira para afundá-la”.

De fato, como a NASA explicou em seu relatório, a estação “realizará manobras de órbita de saída usando as capacidades de empuxo da Estação Espacial Internacional e seus veículos visitantes”, especificamente a nave Progress e possivelmente Cygnus. Então, “depois de realizar manobras para alinhar a trajetória final do alvo e a pegada de detritos” acima do SPOUA, os operadores da ISS “realizarão uma queima de reentrada na ISS, fornecendo o impulso final para abaixar a ISS o mais baixo possível e garantindo uma entrada segura na a atmosfera”, de acordo com o relatório.

Com o fim da Estação Espacial Internacional muito próximo, a NASA vai recorrer ao setor privado para manter uma presença humana contínua no espaço. Para isso, a NASA já personalizado $ 415,6 milhões como parte do Programa de Destinos Comerciais Lowland, com fundos distribuídos para Blue Origin, Nanoracks e Northrop Grumman. No entanto, existe a preocupação de que as estações espaciais construídas por essas empresas não fiquem prontas a tempo e que Haverá uma lacuna Quando a ISS se aposentou, daqui a apenas oito anos.

Essa situação pode piorar, alertou McDowell, se outros parceiros da ISS não se comprometerem com a extensão de 2030. A Rússia, como a China, tem planos de construir sua própria estação espacial nos próximos anos. Parece que estamos no fim de uma era. É justo dizer que uma colaboração internacional como essa não acontecerá tão cedo.

mais: O lançamento do novo Megarocket da NASA foi adiado até pelo menos março.

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