Espécies de besouro recém-descobertas em fezes fossilizadas

Espécies de besouro recém-descobertas em fezes fossilizadas
Conhecidos como Triamyxa coprolithica, os pequenos besouros também são os primeiros insetos a serem descritos a partir de fezes fossilizadas – ou coprólitos – e eram visíveis por um método de varredura que usa raios X fortes, de acordo com um estudo Foi publicado quarta-feira na revista Current Biology. Além da descoberta de besouros em coprólito, o nome científico também se refere a Período Triássico, que persistiram de aproximadamente 252 milhões a 201 milhões de anos atrás, eram uma subordem de insetos chamados Myxophaga – pequenos besouros aquáticos ou semi-aquáticos que comem algas.

Sam Heads, diretor e curador chefe do PRI Center for Paleontology da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, disse por e-mail. Heads não foi envolvido no estudo.

“Fiquei realmente surpreso ao ver o quão bem preservados os besouros estavam, quando você os expôs, era como se eles estivessem olhando diretamente para você”, disse o primeiro autor do estudo, Martin Kvarnstrom, paleontólogo e pós-doutorado na Universidade de Uppsala. e Suécia Permitir. “Isso é facilitado pela formação de fosfato de cálcio no coprólito. Isso, junto com a mineralização precoce pelas bactérias, provavelmente ajudará a preservar esses micro-fósseis.”
Fosfato de cálcio É fundamental para a formação e manutenção óssea, e mineralização É quando os compostos orgânicos são convertidos em compostos inorgânicos durante os processos de decomposição.

Com base no tamanho, forma e outras características anatômicas dos excrementos fossilizados analisados ​​em pesquisas anteriores pelos autores do presente estudo, os cientistas concluíram que os coprólitos foram excretados por Silesaurus opolensis, um pequeno dinossauro com cerca de 2 metros (6,6 pés) de comprimento e pesando cerca de 2 metros. 15 quilogramas (33,1 libras) e viveu na Polônia há cerca de 230 milhões de anos durante o período Triássico.

“O cilissauro tinha um bico na ponta das mandíbulas que poderia ser usado para arrancar lixo e possivelmente bicar insetos do chão, parecido com os pássaros modernos”, segundo ele. nova versão.

“Embora o Celisaurus pareça ter ingerido vários indivíduos de Triamyxa coprolithica, o besouro era provavelmente muito pequeno para ser a única presa alvo”, disse Qvarnström. Alternativamente, Triamyxa provavelmente compartilhou seu habitat com besouros maiores, que são representados pelos restos desconexos de coprólitos, e outras presas, que não terminaram em coprólitos de forma reconhecível. Portanto, parece provável que Silesaurus fosse um herbívoro. Carne, e que parte de sua dieta consiste em insetos. ”

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Heads disse que não havia “evidências suficientes neste momento para dizer com certeza se o Selesaurus selecionou ou não especificamente esses besouros”.

“É possível que os besouros fossem os insetos que caçavam todos os insetos que podiam e que os besouros eram os únicos que sobreviveram à digestão por causa de seus exoesqueletos (muito resistentes)”, acrescentou Heads. “Seu tamanho pequeno certamente teria ajudado alguns deles a se manterem intactos, pois tinham uma chance maior de engolir inteiros e não serem mastigados.”

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Outra sugestão que os pesquisadores fizeram, com base em suas descobertas, é que o coprólito poderia servir como um substituto para outro material conhecido por produzir os fósseis de insetos mais bem preservados: âmbar, a resina fóssil dura, amarelada, mas translúcida produzida por árvores extintas no terceiro etapa. período que durou de Quase 66 milhões 2,6 milhões de anos atrás.

“Trabalhei com fósseis de insetos preservados em âmbar por muitos anos e concordo com os autores que o nível de preservação visto em amostras de coprólito é muito semelhante em termos de integridade e nível de preservação”, disse Heads. “É realmente muito legal.”

Como os fósseis mais antigos de âmbar têm cerca de 140 milhões de anos, coprólitos muito mais antigos poderiam ajudar os pesquisadores a se aventurarem ainda mais no passado inexplorado, de acordo com um comunicado à imprensa.

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“Não sabíamos como eram os insetos no período Triássico e agora temos a oportunidade”, disse em um comunicado o co-autor do estudo Martin Vekachik, entomologista da National Sun Yat-sen University em Taiwan. “Talvez, quando mais répteis forem analisados, descobriremos que alguns grupos de répteis produziram coprólitos realmente inúteis, enquanto outros contêm coprólitos cheios de insetos bem preservados que podemos estudar. Precisamos simplesmente começar a olhar dentro dos coprólitos para obter um Pelo menos algumas ideias. “

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E os pesquisadores que encontram os coprólitos podem escaneá-los da mesma forma que os cientistas procuram insetos âmbar, o que revelará detalhes minuciosos, acrescentou Vekacic. “Nesse aspecto, nosso achado é muito promissor, está basicamente dizendo às pessoas: ‘Ei, verifique mais coprólitos com microCT, há uma boa chance de encontrarmos insetos nele, e se você os encontrar, eles podem ser preservados muito bem. ‘” “”

Qvarnström disse que o objetivo final da pesquisa da equipe de estudo é “usar dados de coprólitos para reconstruir antigas teias alimentares e ver como elas mudaram ao longo do tempo”.

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