Esqueça os mamutes, estudo mostra como reviver ratos da Ilha Christmas

Esqueça os mamutes, estudo mostra como reviver ratos da Ilha Christmas

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Washington (AFP) – Desde o filme Jurassic Park, a ideia de trazer animais extintos de volta à vida capturou a imaginação do público – mas para o que os cientistas podem voltar sua atenção primeiro?

Em vez de se concentrar em espécies icônicas como o mamute lanoso ou o tigre da Tasmânia, uma equipe de paleobiólogos estudou como, usando edição genética, eles poderiam reviver o humilde camundongo da Ilha Christmas, que morreu há cerca de 120 anos.

Embora eles não tenham feito o acompanhamento e criado um espécime vivo, eles dizem que seu artigo, publicado na Current Biology na quarta-feira, mostra o quão perto os cientistas que trabalham em projetos de extinção estão usando a tecnologia atual.

“Não estou discutindo com a extinção, mas acho que é uma ideia muito interessante e tecnicamente muito empolgante”, disse à AFP o autor sênior Tom Gilbert, geneticista evolutivo da Universidade de Copenhague.

Existem três caminhos para trazer de volta animais extintos: espécies relacionadas ao backbreeding para alcançar características perdidas; O clone que foi usado para criar a ovelha Dolly em 1996; e, finalmente, a edição genética que Gilbert e seus colegas analisaram.

A ideia é pegar o DNA sobrevivente de espécies extintas, compará-lo com o genoma de espécies modernas e intimamente relacionadas e, em seguida, usar técnicas como CRISPR para modificar os genomas de espécies modernas em locais onde elas diferem.

As células modificadas podem então ser usadas para criar um embrião transplantado para um hospedeiro alternativo.

O DNA antigo é como um livro que foi triturado, disse Gilbert, enquanto o genoma de uma espécie moderna é como um “livro de referência” intacto que pode ser usado para juntar suas contrapartes degradadas.

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Seu interesse pelos camundongos da Ilha Christmas foi despertado quando um colega estudou suas peles para procurar evidências dos patógenos que causaram sua extinção por volta de 1900.

Acredita-se que o rato preto trazido a bordo dos navios europeus dizimou a espécie nativa, que foi descrita em uma entrada de 1887 nos Proceedings of the Zoological Society of London como um “maravilhoso novo rato”, grande em tamanho com uma longa cauda amarelada e rodada pequena. ouvidos.

Principais funções perdidas

A equipe usou camundongos marrons, comumente usados ​​em experimentos de laboratório, como uma espécie de referência moderna, e descobriram que podiam reconstruir 95% dos genomas de camundongos na Ilha Christmas.

Isso pode parecer um grande sucesso, mas os cinco por cento que eles não conseguiram curar eram de regiões do genoma que controlam o olfato e a imunidade, o que significa que o rato recuperado pode parecer o mesmo, mas não tem funções básicas.

“Nos levar para casa é que, mesmo se basicamente tivéssemos a condição perfeita de DNA antigo, conseguimos uma amostra muito boa, tiramos do inferno e ainda faltavam cinco por cento dela”, disse Gilbert.

As duas espécies divergiram cerca de 2,6 milhões de anos atrás: próximas no tempo evolutivo, mas não próximas o suficiente para reconstruir todo o genoma de uma espécie perdida.

Isso tem implicações importantes para os esforços de extinção, como um projeto da empresa de biociência americana Colossal para reviver o mamute, que morreu há cerca de 4.000 anos.

Os mamutes têm aproximadamente a mesma distância evolutiva dos elefantes modernos que os ratos marrons e os ratos da Ilha Christmas.

Enquanto isso, equipes na Austrália estão procurando o renascimento do tigre da Tasmânia, ou tigre da Tasmânia, cujo último membro sobrevivente morreu em cativeiro em 1936.

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Mesmo que a edição genética fosse aperfeiçoada, os animais simulados criados com essa tecnologia teriam, portanto, algumas deficiências críticas.

“Digamos que você está trazendo de volta um gigante apenas para encontrar um elefante peludo em um zoológico para arrecadar dinheiro ou aumentar a conscientização sobre a conservação – isso realmente não importa”, disse ele.

Mas se o objetivo fosse devolver o animal exatamente à sua forma original, “isso nunca aconteceria”, disse ele.

Gilbert admitiu que, embora a ciência fosse fascinante, ele tinha sentimentos mistos sobre projetos de extinção.

“Não estou convencido de que este seja o melhor uso do dinheiro de alguém”, disse ele. “Se você tivesse que escolher entre devolver algo ou proteger o que sobrou, eu colocaria meu dinheiro em proteção.”

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