Estados Unidos | Secas frequentes levantam preocupações sobre energia hidrelétrica

(St. Louis) Depois que o nível da água em uma barragem da Califórnia caiu para níveis historicamente baixos neste verão, sua principal usina hidrelétrica foi fechada.


Michael Phyllis
Agência de notícias

Na Represa Hoover em Nevada, um dos maiores geradores hidrelétricos do país, a produção caiu 25%. Se a seca continuar, as autoridades federais dizem que a barragem no Arizona pode parar de produzir eletricidade nos próximos anos.

A severa seca no oeste americano drenou reservatórios este ano, reduzindo a produção hidrelétrica e sobrecarregando ainda mais as redes de energia da região. À medida que as condições climáticas extremas se tornam cada vez mais comuns, os operadores da rede estão se ajustando às flutuações na produção de energia hidrelétrica.

“O desafio é encontrar o recurso certo, ou a combinação certa de recursos, que pode fornecer a mesma energia e energia que a hidrelétrica”, disse Lindsey Buckley, porta-voz da Comissão de Energia da Califórnia.

A produção de energia hidrelétrica dos EUA deve cair 14% este ano a partir de 2020, de acordo com projeções federais recentes. Os declínios esperados estão concentrados nos estados do oeste, que são mais dependentes da energia hidrelétrica. A produção na Califórnia pode ser reduzida quase pela metade.

Especialistas dizem que os cortes complicam as operações da rede, porque a energia hidrelétrica é uma fonte de energia renovável relativamente flexível que pode ser facilmente ampliada ou reduzida, como à noite, quando o sol se põe e a produção solar está diminuindo.

As redes elétricas em outras áreas circundantes também fornecem algum alívio. Embora a Califórnia possa experimentar clima seco por vários anos, o noroeste do Pacífico normalmente recebe chuva suficiente no inverno para restaurar a energia hidrelétrica e gerá-la para exportação.

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Mas este ano, o noroeste viu mais calor e menos chuva, lembra Crystal Raymond, pesquisadora de mudanças climáticas da Universidade de Washington. NSeu Raymond argumenta que a mudança climática de longo prazo pode reduzir a quantidade de neve derretida nas montanhas que enchem os reservatórios na primavera.

Em agosto, as autoridades da Califórnia fecharam a usina hidrelétrica Edward Hyatt pela primeira vez em seus 60 anos de história, depois que os níveis de água no Lago Oroville atingiram níveis históricos.

Em Lake Powell, na fronteira entre o Arizona e Utah, autoridades federais disseram recentemente que há 34% de chance de a barragem de Glen Canyon não ser capaz de gerar eletricidade em 2023, contra 3% no ano que vem, se for o limite. Seca persistente.

O declínio na produção de energia hidrelétrica da Califórnia coincidiu com ondas de calor, forçando o estado a comprar eletricidade adicional. Para evitar um apagão no final de setembro, as autoridades estaduais disseram que estão instalando geradores de emergência temporários.

Em alguns estados do noroeste, a produção de energia hidrelétrica está de volta aos níveis quase normais depois de cair abaixo dos níveis há 10 anos este ano. As previsões federais indicam que grande parte do Ocidente deve continuar experimentando condições de seca até o final do ano.

A queda na produção de energia hidrelétrica significa aumento na produção de outras fontes de energia que mais emitem gases de efeito estufa, fonte das mudanças climáticas.

O uso de gás natural deve aumentar 7% na Califórnia e 6% no noroeste este ano em relação ao ano passado, de acordo com projeções federais. A produção de carvão deve aumentar 12% no noroeste.

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