Este espécime de pele fossilizada de um dinossauro icônico revelou detalhes pontuais

Este espécime de pele fossilizada de um dinossauro icônico revelou detalhes pontuais

As partes externas de criaturas mortas há muito não entram facilmente no registro fóssil. É por isso que esta pele incrivelmente bem preservada do icônico dinossauro carnívoro é um deleite – uma nova análise revela uma camada intrincada de escamas, pontas, espinhos, saliências e rugas.

Os restos mortais deste predador de aparência estranha, conhecido como abelusurídeo com chifres (Carnotaurus Sastre), foi descoberto pela primeira vez na Patagônia em 1984. Na época, foi o primeiro dinossauro carnívoro encontrado com pele fossilizada, e impressões impressionantes cobriam quase todas as partes do predador, da cabeça à cauda.

Às vezes, quase se parece com uma superfície serrilhada Demônio espinhoso da Austrália (Moloch Horidus), no entanto, as saliências em algumas outras escamas lembram os cientistas da pele de um elefante. Em nenhum lugar há nem mesmo a sugestão de uma pena.

Faltava apenas a pele ossificada na cabeça do apelilisoride; Agora, os cientistas analisaram corretamente e descreveram a descoberta em detalhes.

Ao contrário de outras breves descrições de marcas de pele, a nova análise não encontrou nenhuma evidência de que as escamas dos dinossauros estivessem dispostas em fileiras irregulares ou que fossem de tamanhos diferentes dependendo de onde estavam no corpo (como vemos em alguns lagartos modernos, por exemplo) .

Por exemplo, as escamas não ficam menores porque estão espalhadas mais abaixo da cauda e longe do centro do corpo do dinossauro. Em vez disso, escamas maiores aparecem espalhadas aleatoriamente no peito e na cauda.

Nova reconstrução artística de Carnotaurus, com pele escamosa. (Jake Bardis)

“Ao olhar para a pele dos ombros, abdômen e cauda, ​​descobrimos que a pele deste dinossauro era mais variada do que se pensava, consistindo em grandes pregos cônicos distribuídos aleatoriamente, cercados por uma pequena rede alongada em forma de diamante ou semi – escalas circulares, ” Descreve o paleontólogo Christoph Hendricks Da Unidade Executiva Lillo em San Miguel de Tucumán.

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Embora penas dinossauros Por serem mais comuns do que pensávamos, nem todas essas criaturas pré-históricas desenvolveram decorações tão chamativas.

Mesmo os dinossauros que vieram do mesmo ramo dos pássaros modernos não tinham necessariamente penas. Grandes carnívoros selvagens, como T-Rex E os Abelisaurídeos com chifres, eles realmente parecem ter pele escamosa de lagarto.

Ambos os predadores icônicos pertenciam a um ramo de dinossauros semelhantes a ossos, de pernas ocas, conhecido como terópodes, a partir da qual os pássaros modernos se ramificaram mais tarde.

Mas esta amostra C. sastrei Os pesquisadores dizem que a pele é mais bem preservada do que qualquer terópode não aviário. Ao todo, são seis fragmentos de pele retirados do pescoço, cintura escapular, tórax e cauda.

1S 2.0 S0195667121002421 gr2Localize as amostras com a pele. (Jake Bardis)

O maior remendo vem da frente de sua cauda. Aqui, a menor escala mede apenas 20 mm de diâmetro, porém às vezes esses minúsculos flocos de pele podem ser encontrados homogeneamente entre outras escamas que têm o dobro de seu tamanho.

Estas escalas grandes e distintas são quase abobadadas na aparência, semelhantes às escalas abobadadas nelas Diplodocus Dinossauro de pescoço comprido. Outros são semelhantes a diamantes, com comprimentos muito maiores do que largura; Estas são semelhantes às escamas vistas em tiranossauros que também viveram no final do período Cretáceo, cerca de 70 milhões de anos atrás.

Por que os abelisóides com chifres já possuíram uma gama tão ampla de escalas grandes e pequenas é outro mistério.

Em 1997, os cientistas propuseram as grandes escalas cônicas nele Carnotaurus Eles estavam lá para “um certo grau de proteção durante o confronto”, mas os autores desta nova análise dizem que essas medidas não beneficiarão os dentes.

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“Em vez disso, em Carnotaurus E em uma escala maior entre os dinossauros, escalas distintas podem simplesmente ter servido uma função de exibição / coloração, “hmm Sugira.

Isso é semelhante às penas dos pássaros modernos, que podem ser apenas shows ou para voar. Dadas as penas Acredita-se que tenha evoluído a partir de escalas, uma diversidade semelhante pode não ser acidental.

1 seg 2.0 S0195667121002421 12 غرام grescalas C. sastrei (AE) em comparação com outros dinossauros. (Hendrick e Bell, Cretaceous Research, 2021)

No entanto, outras semelhanças são difíceis de identificar. Algumas das escamas mais interessantes dos apelisoides com chifres, por exemplo, vêm de sua cauda, ​​onde certos flocos apresentam um arranjo de cristas ou sulcos verticais.

Os autores dizem que essas linhas paralelas parecem rugas na pele de um elefante e, dado que tanto os terópodes quanto os elefantes africanos são grandes animais terrestres sem glândulas sudoríparas que vivem em climas mais quentes, os autores acreditam que essas saliências podem desempenhar funções semelhantes. (Os elefantes africanos têm rugas na pele para aumentar a área de superfície e se livrar de maneira mais eficaz do excesso de calor por evaporação).

“Embora não reivindiquemos isso Carnotaurus e os elefantes são necessariamente termorreguladores das mesmas maneiras (ou seja, usando resfriamento evaporativo), notamos aqui que eles compartilham semelhanças morfológicas claras em sua integridade, embora um tenha escamas e o outro tenha uma cutícula de mamífero altamente modificada ”, os autores escrever.

Independentemente das especificações, eles afirmam que é provável que a pele do terópode tenha desempenhado pelo menos algum papel na termorregulação. Pesquisas futuras sobre a pele escamosa dos primeiros dinossauros podem revelar muito mais do que apenas sua aparência. Também pode nos dizer como eles viviam.

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O estudo foi publicado em pesquisa de giz.

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