Estudo mostra que o lançamento de um míssil nuclear em um asteróide para bloquear o Armagedom pode realmente funcionar

Estudo mostra que o lançamento de um míssil nuclear em um asteróide para bloquear o Armagedom pode realmente funcionar

Notícias tranquilizadoras para aqueles que esperam adiar o apocalipse o máximo possível: um novo estudo sugere nossa última linha de defesa contra asteróide Afinal, acertar o solo é uma estratégia eficaz.

Essa linha de defesa é conhecida como desordem retardada do pequeno corpo, e é exatamente o que parece. O objetivo é explodir asteróides relativamente pequenos em pedaços quando temos um tempo de aviso muito curto de que eles estão em rota de colisão com a Terra.

Esses cálculos mais recentes sugerem que essa defesa é “extremamente eficaz” na proteção contra impactos de asteróides quando o tempo de impacto é inferior a um ano – portanto, podemos todos dormir melhor em nossas camas como resultado.

Simulações esféricas que foram usadas na análise. (Laboratório Nacional Lawrence Livermore)

“Um dos desafios na avaliação da turbulência é que você precisa modelar todas as órbitas dos fragmentos, o que geralmente é muito mais complexo do que modelar uma inclinação simples”, O físico Patrick King diz: da Universidade Johns Hopkins em Maryland.

“No entanto, precisamos tentar enfrentar esses desafios se quisermos avaliar a ruptura como uma estratégia potencial.”

Os modelos dos pesquisadores analisaram o impacto de uma bomba nuclear de 1 megaton em um asteróide de 100 metros (328 pés) de largura (cerca de um quinto do tamanho aproximado de Bennu).

Cinco órbitas diferentes dos asteróides foram analisadas, com detonações em qualquer lugar de uma semana a seis meses antes do impacto. Para cenários em que poderíamos colidir com o asteróide dois meses antes de sua chegada prevista, é possível reduzir a chuva da destruição para apenas 0,1 por cento da massa original.

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Se o asteróide fosse uma pilha maior de rocha, ainda haveria uma chance de reduzir sua massa de impacto para apenas 1 por cento se pudéssemos atingi-lo seis meses antes da data prevista.

É um ótimo resultado, mas ainda é uma opção de último recurso na qual os cientistas não querem confiar: a opção preferida é desviar o asteróide para longe da Terra ainda mais cedo, uma estratégia que foi exaustivamente pesquisada e testada.

“Nós nos concentramos em estudar distúrbios ‘tardios’, o que significa que o corpo afetado sofre um colapso pouco antes do impacto”, diz o rei. “Quando você tem muito tempo – geralmente mais de uma década – geralmente é preferível que as colisões cinéticas sejam usadas para distrair o objeto afetado.”

Descobrir onde muitos dos fragmentos irão parar quando um asteróide explodir não é uma tarefa fácil, e a equipe usou um software especializado chamado Spheral para descobrir onde esses fragmentos de rocha foram transportados pela gravidade e outras forças.

Faça cálculos errados para explodir um objeto que se aproxima, e o impacto de um único asteróide pode rapidamente se transformar em vários impactos em vários lugares diferentes na Terra – o que está em jogo não poderia ser muito maior.

A NASA e outras agências continuam a investir em sistemas de defesa planetária, especialmente quando se trata de detectar asteróides potencialmente perigosos o mais rápido possível. Cronogramas mais longos são necessários para aumentar nossas chances de empurrar um asteróide para fora do curso.

“Nosso grupo continua a aprimorar nossos métodos de modelagem para desvio e perturbação nuclear, incluindo melhorias contínuas na modelagem de deposição de energia de raios-X, que determina as condições de choque inicial e inicial do problema de desordem nuclear,” A física Megan Brooke Ciel diz: Do Laboratório Nacional Lawrence Livermore (LLNL).

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“Este último trabalho de pesquisa é um passo importante para mostrar como nossas ferramentas multifísicas de última geração podem ser usadas para simular este problema em vários sistemas físicos e escalas de tempo relevantes.”

A pesquisa foi publicada em lei da astronáutica.

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