Foguete Starship da SpaceX explode durante voo de teste

Foguete Starship da SpaceX explode durante voo de teste

A SpaceX lançou seu enorme foguete Starship, mas perdeu o propulsor e a espaçonave em duas explosões, minutos após o vôo de teste no sábado.

O míssil chegou ao espaço após ser lançado no sul do Texas, antes que a comunicação fosse repentinamente interrompida. O sistema de autodestruição do navio fez com que ele explodisse no Golfo do México, segundo especulações iniciais.

Minutos antes, o propulsor separado explodiu sobre a baía. Mas nesse ponto, sua missão foi cumprida.

A manifestação de sábado durou cerca de oito minutos, cerca do dobro do primeiro teste de abril, que também terminou em explosão. A viagem final terminou quando os seis motores do veículo terminaram de funcionar para colocá-lo em rota ao redor do mundo.

Com aproximadamente 121 metros, a Starship é o maior e mais poderoso foguete já construído, com o objetivo de levar humanos à Lua e a Marte.

“A verdadeira cereja do bolo hoje é este lançamento bem-sucedido”, disse o comentarista da SpaceX John Innsbrucker, observando que todos os 33 motores auxiliares responderam conforme o esperado, ao contrário da última vez.

O míssil também se separou sem problemas da espaçonave, que atingiu a altitude de 148 quilômetros.

A comentarista Kate Tice acrescentou: “Obtivemos muitos dados e tudo isso nos ajudará a melhorar nosso próximo voo”.

O fundador da SpaceX, Elon Musk, assistiu ao lançamento atrás dos controladores de lançamento no extremo sul do Texas, perto da fronteira mexicana, perto da praia de Boca Chica.

Na sede da empresa em Hawthorne, Califórnia, os funcionários aplaudiram quando a espaçonave decolou ao amanhecer. A sala ficou em silêncio quando ficou claro que a nave havia sido destruída.

A SpaceX tinha como alvo uma altitude de 150 milhas, alta o suficiente para enviar a espaçonave em forma de bala ao redor do globo antes de explodir no Oceano Pacífico, perto do Havaí, cerca de uma hora e meia após a decolagem, ou uma órbita completa.

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Depois de demonstrar o voo em abril, a SpaceX fez dezenas de melhorias no foguete e também na plataforma de lançamento. A Administração Federal de Aviação permitiu que o míssil voasse na quarta-feira, depois de garantir que todas as preocupações ambientais e de segurança fossem atendidas.

Após o lançamento no sábado, a Administração Federal de Aviação disse que nenhum ferimento ou dano geral foi relatado e que uma investigação estava em andamento para determinar o que deu errado. A FAA acrescentou que a SpaceX não pode lançar outra espaçonave até que a revisão seja concluída e as correções sejam feitas.

A NASA está contando com o veículo Starship para pousar astronautas na Lua até o final de 2025 ou pouco depois. A agência espacial concedeu à SpaceX um contrato de US$ 3 bilhões para fazer exatamente isso, transportando astronautas de sua cápsula Orion para a nave estelar em órbita lunar antes de seguirem para a superfície.

“O teste de hoje é uma oportunidade de aprender e depois voar novamente”, observou o administrador da NASA, Bill Nelson, via X, anteriormente conhecido como Twitter.

A Starship é 10 metros mais longa que o foguete Saturn V da NASA, que levou homens à Lua há mais de meio século, e 23 metros mais longa que o foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, que foi e voltou da Lua sem tripulação no ano passado.

Como antes, não havia nada de valor a bordo da espaçonave para teste.

Assim que a espaçonave for comprovada, Musk planeja usar os enormes foguetes totalmente reutilizáveis ​​para lançar satélites na órbita da Terra, bem como equipamentos e pessoas para a Lua e, eventualmente, para Marte.

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