Fotografias aéreas esquecidas de 1937 revelam anomalia na Antártica

Fotografias aéreas esquecidas de 1937 revelam anomalia na Antártica

Investigadores da Universidade de Copenhaga utilizaram fotografias aéreas tiradas em 1937 para analisar a estabilidade e o crescimento do gelo na Antártida Oriental, revelando que, apesar de alguns sinais de diminuição da espessura, o gelo permaneceu praticamente estável durante quase um século, reforçando as previsões da subida do nível do mar. Fonte da imagem: Instituto Polar Norueguês em Tromsø

Um estudo que utilizou fotografias aéreas esquecidas de baleeiros de 1937 mostrou que o gelo na Antártida Oriental estava estável e até a crescer, apesar de alguns sinais iniciais de diminuição da espessura.

Condições meteorológicas extremas, derretimento de geleiras e aumento do nível do mar são indicadores de que o clima e as geleiras do mundo estão em condições críticas. No entanto, um novo estudo conduzido pelo Departamento de Ciências da Terra e Gestão de Recursos Naturais da Universidade de Copenhaga revelou uma anomalia positiva.

Usando centenas de fotografias aéreas antigas que datam de 1937, combinadas com tecnologia informática moderna, os investigadores conseguiram acompanhar a evolução dos glaciares na Antártida Oriental. Esta área, que se estende por quase 2.000 quilómetros de costa, contém tanto gelo como toda a camada de gelo da Gronelândia. Ao comparar imagens aéreas históricas com dados de satélite modernos, os investigadores identificaram o movimento dos glaciares e as mudanças no tamanho, revelando que o gelo não só permaneceu estável, mas também cresceu ligeiramente ao longo dos últimos 85 anos, em parte devido ao aumento da queda de neve.

“Ouvimos constantemente falar de alterações climáticas e de novos registos de derretimento, por isso é revigorante observar uma região de glaciares que se manteve estável durante quase um século”, afirma o estudante de doutoramento Mads Domgaard, primeiro autor do estudo.

Navio baleeiro de fogo

O navio baleeiro Firern, com um Stinson Reliant a bordo, perto do Klarius Mikkelsen Fjell em Lars Christensen Land, Leste da Antártica. Crédito do Instituto Polar Norueguês

Primeiros sinais de mudança

Apesar da estabilidade geral, a investigação também revela os primeiros sinais de mudanças no gelo marinho que rodeia os glaciares, sugerindo que estes glaciares estáveis ​​na Antártida Oriental podem estar a encolher no futuro.

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“Nossos resultados também indicam condições fracas de gelo marinho, tornando as línguas flutuantes de gelo nas geleiras mais vulneráveis ​​e incapazes de crescer tanto quanto visto nas primeiras fotografias aéreas de 1937. Sabemos por outras partes da Antártica que o oceano desempenha um papel importante.” Muito importante.” “O derretimento massivo e crescente que vemos na Antártica Ocidental, por exemplo”, diz Domgaard.

Aeronave Stinson Reliant Button

Um poton Stinson Reliant (indicativo de chamada LN-BAR) foi usado para fotografia aérea. A aeronave tem alcance de cerca de 1.200 quilômetros e uma câmera automática Zeiss está instalada no piso da aeronave. Crédito: Instituto Polar Norueguês

Escondido dos nazistas

A maioria das fotografias utilizadas no estudo foram tiradas durante uma expedição de 1937 organizada e paga pelo baleeiro norueguês Lars Christensen. A missão pretendia produzir os primeiros mapas desta parte da Antártica Oriental, mas os mapas nunca foram publicados devido à invasão alemã da Noruega. Desde então, as imagens foram armazenadas no Instituto Polar Norueguês em Tromsø e esquecidas.

Quando pesquisadores da Universidade de Copenhague leram sobre a expedição, perceberam que imagens valiosas provavelmente estavam escondidas em arquivos na Noruega. Eles viajaram para Tromsø e revisaram todas as 2.200 fotografias tiradas durante a expedição. Eles complementaram as fotografias aéreas norueguesas com imagens das mesmas geleiras obtidas em pesquisas australianas realizadas entre 1950 e 1974.

“Ao comparar imagens aéreas históricas com dados de satélite modernos, adquirimos conhecimentos importantes sobre os glaciares que de outra forma não teríamos”, afirma o professor associado Anders Björk, da Universidade de Copenhaga, que lidera o grupo que trabalha nas imagens históricas. fotografias antigas podem ser usadas para gerar novos resultados de pesquisas quase 100 anos depois de terem sido tiradas.”

Comparar Glaciar Honnörbrygga

Geleira Honnörbrygga na Baía de Lützow-Holm em 1937 em comparação com uma imagem moderna de satélite Landsat de 2023. A língua de gelo flutuante de 9 quilômetros de comprimento vista na imagem de 1937 desapareceu no final da década de 1950 e não cresceu novamente devido ao enfraquecimento do gelo marinho. Fonte: Mads Domgaard/Instituto Polar Norueguês

Possibilidade de rápida subida do nível do mar

A camada de gelo da Antártida está a receber cada vez mais atenção dos investigadores devido ao potencial de aumento muito rápido do nível do mar. Ao contrário da Gronelândia, muito pouco se sabia sobre os glaciares da Antártida até à década de 1990, quando as primeiras boas observações por satélite ficaram disponíveis.

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“As primeiras observações dos glaciares são muito valiosas porque nos dão uma visão única sobre como o gelo evolui através das variações climáticas e se as mudanças atuais no gelo vão além do ciclo natural de avanço e recuo dos glaciares”, explica Domgaard.

Ingrid Christensen

Ingrid Christensen, esposa de Lars Christensen, participou de inúmeras expedições à Antártica e é considerada a primeira mulher a pisar na Antártida. Aqui ela é vista em um avião Stinson de 1937 se preparando para lançar a bandeira norueguesa sobre a área terrestre da Antártida Oriental. Crédito: Instituto Polar Norueguês

Aprimorando modelos preditivos

Segundo o investigador, dados robustos de longo prazo são essenciais para produzir previsões precisas sobre a evolução futura dos glaciares e a subida do nível do mar, e este estudo fornece novos insights sobre uma vasta região da Antártida Oriental.

“Longas séries de geleiras melhoram nossa capacidade de criar modelos mais precisos de mudanças glaciais futuras, à medida que os modelos são treinados em observações históricas”, conclui Björk.

Os resultados foram publicados recentemente em Comunicações da Naturezao resultado de um esforço colaborativo envolvendo pesquisadores da Universidade de Copenhague, do Instituto Polar Norueguês, da Universidade Ártica na Noruega e do Instituto de Ciências Ambientais da Terra na França.

Mapa da expedição histórica à Antártida

Mapa geral do percurso da missão em 1936/1937 e das áreas pesquisadas pelos investigadores. Crédito: Mads Domgaard

Mais sobre o estudo

  • Das 2.200 fotografias tiradas de hidroaviões em 1937, 130 foram selecionadas para análise.
  • Os pesquisadores combinaram imagens históricas com dados modernos de satélite para criar reconstruções em 3D das geleiras.
  • As fotografias aéreas norueguesas foram complementadas por 165 fotografias aéreas dos mesmos glaciares provenientes de pesquisas australianas realizadas entre 1950 e 1974. Isso permitiu aos pesquisadores examinar a evolução das geleiras ao longo de diferentes períodos e calcular as velocidades históricas do fluxo de gelo para geleiras selecionadas.
  • Em comparação com dados recentes, as velocidades do fluxo de gelo não mudaram. Embora alguns glaciares tenham diminuído em períodos médios mais curtos de 10 a 20 anos, permaneceram estáveis ​​ou cresceram ligeiramente a longo prazo, sugerindo um sistema equilibrado.
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Referência: “As primeiras imagens de voo revelam 85 anos de crescimento e estabilização de geleiras na Antártica Oriental” por Mads Domgaard, Anders Schumaker, Elisabeth Isaacson, Roman Milan, Flora Huiban, Amaury Deheke, Amanda Fleischer, Geir Möhholdt e Jonas K. Andersen e Anders. a. Björk, 25 de maio de 2024, Comunicações da Natureza.
doi: 10.1038/s41467-024-48886-x

A pesquisa foi financiada pela Fundação Velum.

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