Gaia oferece um mapa incomparável da Via Láctea

É o canivete suíço da astrofísica. Não há um único astrônomo que não use seus dados direta ou indiretamenteastrônomo do Observatório da Côte d’Azur François Menard, à AFP, encarregado de Gaia na França.

A comunidade de astrônomos poderá sacar a partir de segunda-feira no terceiro catálogo de dados coletados pelo instrumento, uma colheita, acompanhada de cerca de cinquenta artigos científicos, que lista uma série de corpos celestes.

Telescópio funcional desde 2013

Do mais próximo, com mais de 150.000 asteróides em nosso sistema solar, cujo instrumento orbital foi calculado com precisão incomparávelEle está fazendo novas medições de mais de 1,8 bilhão de estrelas na Via Láctea, diz Maynard. E fora desta galáxia, grupos de outras galáxias e quasares distantes.

Lançado em nome da Agência Espacial Europeia (ESA), o Gaia está em operação desde 2013, e está estacionado em um local privilegiado, chamado L2, a um milhão e meio de quilômetros da Terra, em frente ao Sol.

Gaia está escaneando o céu e capturando tudo o que vê. »

Citação do Misha Haywood, astrônomo do Observatório PSL Paris

Ele detecta e observa uma fração muito pequena (apenas 1%) das estrelas em nossa galáxia, que têm 100.000 anos-luz de diâmetro.

Mas desenha mais do que um simples mapa. Seus dois telescópios estão ligados a um sensor fotográfico de bilhões de pixels, com milhões de câmeras comerciais.

Três instrumentos astronômicos, fotométricos e espectroscópicos irão interpretar e, posteriormente, recuperar fótons reais e sinais de luz.

Graças a isso, fornece monitoramento global das posições do que está se movendo no céu. esta é a primeira vez. Antes de Gaia, tínhamos uma visão muito limitada da galáxia. »

Citação do Misha Haywood, astrônomo do Observatório PSL Paris

antes de Gaia? Foi o Hipparcos, o satélite que revolucionou a observação após seu lançamento pela Agência Espacial Européia em 1997 ao catalogar mais de 110.000 corpos celestes.

Com o Gaia, os astrônomos podem acessar não apenas as posições e movimentos de um grande número de estrelas, mas também medições de seus caracteres físicos e químicos e, mais importante, sua idade.

Muita informação O que nos fala sobre sua evolução no passado e, portanto, sobre a evolução da galáxiaexplica a astrônoma Paula Di Matteo, Misha Haywood Fellow no Observatoire de Paris-PSL.

Isso é também Uma das razões para construir Gaiacontinua o astrônomo.

As estrelas têm uma peculiaridade que existe há bilhões de anos. Portanto, sua medida é semelhante à de um fóssil que nos fala sobre o estado da galáxia no momento de sua formação. »

Citação do Paula Di Matteo, astrônoma

Esta visão geral dos movimentos das estrelas da Via Láctea já levou a grandes descobertas.

Com o segundo catálogo, entregue em 2018, os astrônomos puderam mostrar que nossa galáxia era integrado Outros dez bilhões de anos atrás.

O catálogo gerou milhares de artigos científicos desde seu primeiro lançamento em 2016. O fluxo de dados requer uma cadeia de processamento terrestre especializada, DPAC, que chama supercomputadores para seis centros de computação europeus, mobilizando 450 especialistas, explica François Menard, responsável.

Sem este kit de cura, não haveria tarefaporque Gaia produz 700 milhões de sítios estelares, 150 milhões de fotômetros e 14 milhões de espectros todos os dias.

Uma torrente de algoritmos apenas de dados brutos conduzido por humanos Converta-os em medições que podem ser usadas pelos astrônomos.

Levará cinco anos para entregar este terceiro catálogo de observações de 2014 a 2017. E será preciso esperar até 2030 para a versão final, quando o Gaia terminará de escanear o espaço, em 2025.

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