Helicóptero da NASA Mars localiza terreno intrigante para explorar o robô perseverante

Perseverança Rover faixas em Marte

O Mars Creative Helicopter da NASA capturou esta imagem dos caminhos traçados pelo Persevering Rover durante seu nono vôo, em 5 de julho. Parte do trem de pouso do helicóptero pode ser vista no canto superior esquerdo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

O nono vôo do Ingenuity forneceu imagens que ajudarão a equipe do Perseverance rover a desenvolver seu plano de ciências daqui para frente.

Imagens capturadas pelo helicóptero Ingenuity Mars da NASA em 5 de julho em seu ambicioso nono vôo oferecem aos cientistas e engenheiros que trabalham com a espaçonave Persevering Mars da agência uma oportunidade sem precedentes de explorar o caminho à frente. A criatividade forneceu novos insights sobre onde as diferentes camadas de rocha começam e terminam, com cada camada servindo como uma cápsula do tempo de como as condições mudaram no paleoclima neste local. A viagem também revelou os obstáculos que o rover pode ter que navegar ao explorar a cratera de Jezero.

Durante o voo – destinado a testar a capacidade do helicóptero de atuar como batedor aéreo – a criatividade sobrevoou um campo de dunas apelidado de “Séítah”. O Perseverance faz um desvio para o sul em torno dessas dunas, o que seria muito arriscado para um veículo espacial de seis rodas tentar cruzar.

Campanha da cratera JIZERO rastreia a primeira perseverança científica

Esta imagem anotada da Cratera de Jezero mostra os caminhos da primeira (carrapatos amarelos) e da segunda (carrapatos amarelos) expedição científica para perseverar. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

As imagens coloridas do Ingenuity, tiradas de uma altura de cerca de 10 metros (33 pés), fornecem à equipe do rover muito mais detalhes do que obtêm das imagens orbitais (como a imagem acima) que normalmente usam para planejar a rota. Enquanto uma câmera como HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA pode resolver rochas com cerca de 1 metro de diâmetro, as missões normalmente dependem de imagens de espaçonaves para ver rochas menores ou características do terreno.

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“Assim que o rover se aproxima de um local, obtemos imagens em escala da Terra que podemos comparar com imagens orbitais”, disse Ken Welford, cientista do projeto Perseverance, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia. “Com criatividade, agora temos essas imagens de tamanho médio que preenchem muito bem a lacuna na resolução.”

Aqui estão algumas fotos de Ibdaa, que completou a longa jornada de volta à Terra no dia 8 de julho.

bordas levantadas

A criação (sua sombra visível na parte inferior desta imagem) forneceu um vislumbre de alta resolução das características da rocha apelidadas de “bordas elevadas”. Eles pertencem ao sistema de fratura, que muitas vezes servem como caminhos de fluxo de fluido subterrâneo.

Elevou as bordas de Marte

Este local, apelidado de “Rising Edges”, foi avistado pelo inovador helicóptero de Marte da NASA durante seu nono vôo, em 5 de julho. Os cientistas esperam visitar as “elevações mais altas” com o rover persistente no futuro. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Aqui na cratera de Jezero, o lago existe há bilhões de anos. Ao espiar cristas em imagens das órbitas de Marte, os cientistas se perguntaram se a água poderia ter fluído por essas fraturas em algum ponto, dissolvendo minerais que poderiam ajudar a alimentar colônias microbianas antigas. Isso os tornaria um local privilegiado para procurar sinais de vida antiga – e possivelmente para desenterrar um espécime.

As amostras que o Perseverance leva serão eventualmente depositadas em Marte em uma missão futura que os levará de volta à Terra para uma análise aprofundada.

“Nosso plano atual é visitar e investigar Raised Ridges de perto”, disse Williford. “As imagens do helicóptero são muito melhores em termos de resolução do que as imagens orbitais que estávamos usando. O estudo dessas coisas nos permitirá ter certeza de que visitar essas colinas é importante para a equipe.”

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dunas

Dunas de areia como a desta foto mantêm motoristas de rover como Oliver Tobit do JPL acordados à noite: elas podem facilmente fazer com que um rover de duas toneladas tropece. Depois de pousar em fevereiro, os cientistas perseverantes perguntaram se era possível estabelecer uma linha direta através desse terreno; A resposta de Toupet foi complicada.

campo de dunas intermediário

O helicóptero Mars Innovation da NASA pairou sobre este campo de dunas de areia na área da cratera de Jezero apelidado de “Séítah” durante seu nono vôo, em 5 de julho de 2021. Parte do trem de pouso do helicóptero pode ser visto no canto superior esquerdo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

“A areia é uma grande preocupação”, disse Tobet, que lidera a equipe de especialistas em mobilidade que planeja liderar a persistência. “Se empurrarmos uma ladeira nas dunas, podemos nos encaixar nela e não sermos capazes de sair dela.”

Toupet também é o pioneiro do recurso AutoNav recentemente testado do Perseverance, que usa algoritmos de inteligência artificial para conduzir o rover de forma autônoma por distâncias maiores do que as possíveis de outra forma. Embora o AutoNav seja bom para evitar rochas e outros perigos, ele não pode detectar areia, então os motoristas ainda precisam definir “zonas de proteção” em torno das áreas que podem ficar presas no veículo espacial.

Base rochosa

Sem criatividade, visível na silhueta abaixo da próxima foto, os estudiosos da perseverança não seriam capazes de ver esta seção de Séítah com tanta clareza: é muito arenosa e a perseverança não pode visitá-la. A vista única fornece detalhes suficientes para examinar essas rochas e obter uma melhor compreensão desta área da cratera de Jezero.

Dunas de areia e rochas de Marte

O inovador helicóptero de Marte da NASA pairou sobre essas dunas de areia e rochas durante seu nono vôo, em 5 de julho de 2021. Embora a Mars Perseverance Agency não pudesse arriscar cair nessas areias, os cientistas ainda são capazes de aprender sobre esta área por meio de seu estudo de criatividade imagens. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Conforme o rover faz seu caminho ao redor de um campo de dunas, ele pode fazer o que a equipe chama de “mergulho com o dedo do pé” em alguns locais cientificamente atraentes com uma base rochosa interessante. Embora Toupet e sua equipe não tentem nadar aqui, imagens recentes do Ingenuity permitirão que eles traçam caminhos de regressão em potencial em outras áreas ao longo do caminho da primeira expedição científica a perseverar.

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“O helicóptero é um recurso muito valioso para o planejamento itinerante porque fornece imagens de alta resolução do terreno que queremos atravessar”, disse Tobitt. “Podemos avaliar melhor o tamanho das dunas e onde as rochas subjacentes são formadas. Esta é uma ótima informação para nós; ajuda a determinar as áreas que um rover pode atravessar e se certos alvos científicos de alto valor podem ser alcançados.”

Mais sobre a missão

A astrobiologia é um dos principais objetivos da missão de persistência a Marte, incluindo a busca por sinais de vida microbiana ancestral. Ele caracterizará o rover geológico do planeta e seu clima anterior, abrirá o caminho para a exploração humana do planeta vermelho e será a primeira missão a coletar e armazenar rochas e rególitos marcianos (rocha fraturada e poeira).

As missões subsequentes da NASA, em cooperação com a Agência Espacial Européia (ESA), enviarão espaçonaves a Marte para coletar essas amostras seladas da superfície e devolvê-las à Terra para análises profundas.

A missão Mars 2020 Perseverance é parte da abordagem de exploração Lunar-to-Mars da NASA, que inclui missões Artemis à Lua que ajudarão a se preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho.

O Jet Propulsion Laboratory, operado pelo California Institute of Technology administrado pela NASA em Pasadena, Califórnia, construiu e operou as operações do rover.

O helicóptero Ingenuity Mars foi construído pelo Jet Propulsion Laboratory do JPL, que também gerencia o projeto de demonstração de tecnologia para a sede da NASA. É apoiado pelos Departamentos de Ciência, Pesquisa Atmosférica e Tecnologia Espacial da NASA. O Ames Research Center da NASA no Vale do Silício da Califórnia e o Langley Research Center da NASA em Hampton, Virginia, forneceram análises críticas de desempenho de voo e assistência técnica durante o desenvolvimento do Ingenuity. AeroVironment Inc. A Qualcomm e a SolAero também auxiliam no design e nos principais componentes do veículo. A Lockheed Martin Space projetou e fabricou o Mars Helicopter Delivery System.

O JPL gerencia a missão MRO para o Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington. HiRISE, construída pela Ball Aerospace & Technologies Corp., é operada pela University of Arizona, em Tucson, em Boulder, Colorado.

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