Hubble captura o ‘anel de Einstein’

Hubble captura o 'anel de Einstein'

Uma nova imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra o impressionante “anel de Einstein” a bilhões de anos-luz da Terra – um fenômeno que leva o nome de Albert Einstein, que previu que a gravidade poderia dobrar a luz.

O objeto redondo está no centro Foto publicada pela Agência Espacial Europeia Eles são na verdade três galáxias mostradas como sete, com quatro imagens separadas das galáxias mais distantes formando um anel visível ao redor das outras galáxias.

A galáxia mais distante – um tipo especial de galáxia extremamente brilhante com um buraco negro supermassivo em seu centro conhecido como quasar – está a cerca de 15 bilhões de anos-luz da Terra.

A uma distância tão grande, deveria ser invisível até mesmo para os melhores telescópios espaciais, mas sua luz é desviada pelas duas galáxias em primeiro plano, a cerca de 3 bilhões de anos-luz de distância, então sua imagem aparece para nós em cinco lugares separados: quatro vezes em o anel e uma vez no centro O anel, embora isso só possa ser detectado nos dados digitais do telescópio.

Einstein Ring.Agência Espacial Europeia / Hubble / NASA

Este fenômeno raro recebeu o nome de Einstein, o físico que previu em 1911 que a gravidade afetaria a luz da mesma forma que afeta a matéria física. Einstein propôs a ideia como um teste de sua teoria da relatividade geral em 1915, e em 1919 o astrônomo britânico Arthur Eddington confirmou o efeito durante um eclipse solar na ilha de Príncipe, na costa oeste da África, observando que as estrelas perto do disco eclipsado Parecia deslocado em parte porque sua luz era inclinada pela gravidade do sol.

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Os telescópios da época de Einstein não eram capazes de detectar quaisquer outros sinais do fenômeno. Foi visto pela primeira vez por astrônomos no Observatório Kate Summit no Arizona em 1979 como Twin Quasar QSO 0957 +561, que é um único quasar que se parece com dois aqui na Terra porque sua imagem é “sentida gravitacionalmente” por uma galáxia mais próxima, mas invisível.

Desde então, os astrônomos descobriram centenas de Anéis de Einstein, embora o alinhamento das galáxias distantes deva ser perfeito e nenhuma delas possa ser vista sem um grande telescópio. A formação comum é Einstein Cross, onde a galáxia distante aparece como quatro imagens separadas em torno de uma galáxia mais próxima da Terra, mas a galáxia mais próxima é muito escura para ser vista.

A cruz de Einstein. NASA / Agência Espacial Europeia

Os anéis de Einstein e as junções de Einstein são mais do que apenas um fenômeno bonito – uma lente gravitacional permite que os astrônomos pesquisem nas profundezas do universo e também revela detalhes ocultos de galáxias em lente.

“Os anéis de Einstein e as cruzes de Einstein devem ser evidências de que há mais material nas galáxias mais próximas do que aparenta, e isso provavelmente significa matéria escura”, disse Ed Krupp, astrônomo e diretor do Observatório Griffith em Los Angeles. Sua distribuição pode ajudar a esclarecer a identidade e distribuição da matéria escura e a geometria relativa de todo o universo.

A lente gravitacional ocorre quando a intensa gravidade de uma galáxia ou grupo de galáxias desvia a luz de uma galáxia atrás dela para produzir imagens distorcidas ou múltiplas dela.

L. Sidewalk / NASA / Agência Espacial Europeia

Essas lentes gravitacionais também foram usadas para espionar algumas das galáxias anãs mais distantes do universo, que, estando entre as galáxias mais antigas, os astrônomos podem dizer aos astrônomos mais sobre a formação das galáxias; Embora a “microlente” gravitacional – diferenças na luz de estrelas individuais – tenha sido usada para revelar a presença invisível de estrelas distantes planetas exterioresKrupp disse em um e-mail.

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