Hubble encontra vapor de água em torno da lua de Júpiter, Ganimedes

Hubble encontra vapor de água em torno da lua de Júpiter, Ganimedes

O vapor de água é formado quando a superfície gelada da lua muda de sólida para gasosa, um processo denominado sublimação. Os astrônomos detectaram este vapor de água ao usar um conjunto de observações novas e arquivadas do Hubble.

Pesquisas anteriores indicaram que Ganimedes – o nono maior objeto em nosso sistema solar – contém mais água do que todos os oceanos da Terra combinados, embora a Lua seja 2,4 vezes menor que nosso planeta.

Mas Ganimedes é tão frio, com temperaturas que podem chegar a 300 graus Fahrenheit negativos (-184 graus Celsius), que a superfície é uma crosta nevada de água gelada. Cerca de 100 milhas (161 quilômetros) sob esta crosta é provavelmente um oceano salgado – e os pesquisadores sabiam que não havia como o oceano evaporar através da crosta de gelo para criar vapor de água.

A lua deve o seu nome ao portador dos portadores dos deuses gregos antigos. Além de ser o maior satélite natural de nosso sistema solar, Ganimedes também é a única lua a ter um campo magnético. Isso faz com que as auroras brilhem em torno dos pólos norte e sul da lua.

O telescópio Hubble obteve sua primeira imagem ultravioleta de Ganimedes em 1998, revelando essas faixas aurorais. A princípio, os pesquisadores pensaram que essas auroras se deviam à atmosfera de oxigênio puro, descoberta pela primeira vez usando o mesmo telescópio em 1996. Mas algumas das características eram inexplicáveis ​​e pareciam ligeiramente diferentes umas das outras.

A temperatura da superfície de Ganimedes pode variar muito ao longo do dia. Ao meio-dia no equador da lua, torna-se quente o suficiente para a superfície gelada sublimar ou liberar pequenas quantidades de moléculas de água – o que explica as diferenças observadas nas imagens ultravioleta obtidas pelo Hubble. Embora a crosta gelada de Ganimedes seja dura como rocha, o influxo de partículas carregadas do sol é suficiente para erodir e liberar vapor de água.

Em 1998, o Hubble obteve as primeiras imagens ultravioleta de Ganimedes.

A missão JUICE da Agência Espacial Europeia, ou JUpiter ICy Moon Explorer, será lançada em 2022. Ela chegará a Júpiter em 2029 e passará três anos observando o planeta gigante e suas três maiores luas. Ganimedes será incluído nesta pesquisa, e os pesquisadores esperam aprender mais sobre a lua como um habitat potencial para a vida.

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“Nossos resultados podem fornecer às equipes de instrumentos da JUICE informações valiosas que podem ser usadas para melhorar seus planos de monitoramento para melhorar a utilização de espaçonaves”, disse o autor sênior do estudo Lorenz Roth, pesquisador do KTH Royal Institute of Technology em Estocolmo. Declaração.

Mais recentemente, a missão Juno da NASA, que observa Júpiter e suas luas desde 2016, Tire as primeiras fotos de Ganimedes em duas décadas.

Saber mais sobre Ganimedes pode ajudar os pesquisadores a aprender mais sobre como gigantes gasosos como Júpiter e suas luas se formam e evoluem ao longo do tempo – e se as luas geladas, espalhadas por nosso sistema solar, são ambientes habitáveis ​​onde a vida pode encontrar seu caminho.

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