Mamute Lanoso, Grande Caminhada – Olho no Pólo Norte

Uma representação artística de mamutes em seu ambiente. (Foto: iStock)

Uma distância duas vezes maior do que o círculo da Terra em 28 anos de idade: os pesquisadores recuperaram o caminho percorrido pelo mamute peludo que viveu há cerca de 17.000 anos En Alaska. Isso prova, pela primeira vez, que este animal emblemático era realmente um caminhante notável.

Sua descoberta foi publicada quinta-feira na prestigiosa revista. Ciências, lançaria luz sobre hipóteses sobre a extinção desses mamíferos gigantes, cujos dentes eram maiores do que um punho humano.

“Em toda a cultura popular, por exemplo, se você estiver assistindo era do GeloClement Patai, professor assistente da Universidade de Ottawa e um dos principais autores do estudo, observa que sempre há mamutes que migram, se movem e se movem muito. No entanto, não há um motivo real, porque é um animal enorme que consome muita energia em movimento. ”

No entanto, os pesquisadores ficaram impressionados com os resultados. O mamute estudado percorreu uma distância “enorme”, cerca de 70 mil quilômetros, e não ficou na planície como esperavam.

Vemos que ele percorre todo o Alasca, então é uma vasta extensão. Foi realmente uma surpresa.Clement Patai, professor assistente da Universidade de Ottawa

Para seu trabalho, os pesquisadores escolheram um homem que viveu no final da última Idade do Gelo. Um espécime particularmente interessante, por ser muito recente e, portanto, próximo da época da extinção de sua espécie, há cerca de 13.000 anos.

Um dos caninos foi cortado ao meio para realizar exames dos chamados Razões de isótopos de estrôncio. O estrôncio é um elemento químico muito semelhante ao calcário. Os isótopos são formas diferentes deste elemento.

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O estrôncio no solo viaja para a vegetação e, quando ingerido por um organismo, se aloja nos ossos, dentes e presas.

Em constante crescimento: a dica reflete os primeiros anos de vida, e a norma, os últimos.

Como as razões isotópicas variam dependendo da geologia, Clément Bataille desenvolveu um mapa isotópico da região. Comparando-o com os dados dos caninos, é possível determinar com precisão onde estão os mamutes.

Naquela época, as geleiras cobriam todas as montanhas da cordilheira Brooks no norte e Alasca, no sul. No meio estava a planície do rio Yukon.

Em geral, o animal retorna regularmente a certas áreas, onde pode sobreviver por vários anos. Mas seus movimentos mudaram drasticamente dependendo de sua idade, antes que ele acabasse morrendo de fome.

Durante os primeiros dois anos de sua vida, os pesquisadores puderam perceber sinais de amamentação. Então, dos 2 aos 16 anos, os movimentos foram registrados, mas principalmente no centro do Alasca.

O que foi realmente surpreendente foi que, depois da adolescência, as diferenças isotópicas começaram a ser mais significativas. Um mamute, três ou quatro vezes em sua vida, fez uma enorme jornada de 500, 600, até 700 quilômetros, em poucos meses.Clement Patai

Para explicar esses movimentos, os cientistas têm duas hipóteses. Como acontece com os elefantes, o mamute macho pode ter se movido sozinho, de rebanho em rebanho, para procriar.

Ou talvez ele estivesse sofrendo de seca ou um inverno particularmente rigoroso, forçando-o a procurar uma área onde a comida fosse mais abundante.

Quer se trate de questões de diversidade genética ou de recursos, é claro que esta espécie precisa de um espaço muito grande para viver, observa Clement Bataille.

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No entanto, no momento da transição entre a Idade do Gelo e a Idade do Gelo, ou seja, na época de sua extinção, “a área encolheu, porque mais florestas cresceram” e “os humanos exerceram uma pressão bastante forte em seu sul”. Alasca, onde os mamutes se movem provavelmente muito menos, explica ele.

Segundo o pesquisador, entender os fatores que levaram ao desaparecimento do mamute pode ajudar a proteger outras espécies da megafauna atualmente ameaçadas, como o caribu e o elefante.

Hoje, por um lado, as mudanças climáticas estão aquecendo o planeta. Por outro lado, vamos restringir esses tipos de megafauna a parques ou áreas protegidas, diz ele.

“Queremos que nossos filhos daqui a 1.000 anos vejam os elefantes da mesma forma que olhamos para os mamutes hoje?” “

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About the Author: Genevieve Goodman

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