Mamutes do Novo México entre as melhores evidências de humanos primitivos na América do Norte – HeritageDaily

Mamutes do Novo México entre as melhores evidências de humanos primitivos na América do Norte - HeritageDaily

Ossos de um local de abate de mamutes registram como os humanos moldaram pedaços de seus ossos longos em lâminas descartáveis ​​para esmagar seus cadáveres, transformando sua gordura em chamas.

Mas há um detalhe chave que distingue este sítio de outros desta época. É no Novo México – onde a maioria das evidências arqueológicas coloca a primeira atividade humana depois de dezenas de milhares de anos.

Um estudo recente liderado por cientistas da Universidade do Texas em Austin sugere que o local oferece algumas das evidências mais conclusivas de que os humanos se estabeleceram na América do Norte muito antes do que se acreditava tradicionalmente.

Pesquisadores descobriram uma riqueza de evidências raramente encontradas em um só lugar. Inclui escavações com fraturas agudas, facas de descascamento de ossos com bordas desgastadas e sinais de fogo controlado. Graças à análise de datação por carbono em colágeno extraído de ossos de mamute, o local também vem com uma idade consistente de 36.250 a 38.900 anos, tornando-o um dos locais conhecidos mais antigos deixados por humanos antigos na América do Norte.

“O que obtivemos é incrível”, disse o principal autor Timothy Rowe, paleontólogo e professor da UT Jackson School of Geosciences. “Não é um local atraente com um belo esqueleto mobiliado de lado. Está tudo pronto. Mas essa é a história.”

Roe não costuma procurar mamutes ou humanos. Ele se envolveu porque os ossos apareceram em seu quintal, literalmente. Um vizinho descobriu presas se regenerando de uma encosta na propriedade de Roe no Novo México em 2013. Quando Roe foi investigar, ele encontrou o crânio de um mamute esmagado e outros ossos que pareciam estar deliberadamente quebrados. Parece ser um local de abate. Mas os sítios humanos primitivos suspeitos estão envoltos em mistério. Pode ser difícil determinar o que constitui a natureza versus as mãos humanas.

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Essa incerteza levou a um debate na comunidade antropológica sobre quando os humanos chegaram pela primeira vez na América do Norte.

Embora o local do mamute não tenha ferramentas de pedra claramente associadas, Rowe e seus colegas descobriram um conjunto de evidências de apoio ao colocar amostras do local por meio de análises científicas em laboratório.

Entre outras descobertas, tomografias computadorizadas conduzidas pelo Centro de Tomografia de Raios-X de Alta Resolução da Universidade do Texas revelaram flocos ósseos com redes de fraturas microscópicas semelhantes às encontradas em ossos de vaca recém-atados e buracos bem colocados que poderiam ter ajudado a drenar a gordura das costelas. e ossos vertebrais.

“Existem apenas duas maneiras eficazes de chicotear um gato, por assim dizer”, disse Rowe. “Os padrões de abate são bastante distintos.”

Além disso, a análise química do sedimento ao redor dos ossos mostrou que as partículas de fogo vieram de uma queima contínua e controlada, não de um raio ou incêndio florestal. O material também continha os ossos esmagados e restos cremados de pequenos animais – principalmente peixes (embora o local esteja a mais de 60 metros acima do rio mais próximo), além de pássaros, roedores e lagartos.

Com base em evidências genéticas de povos indígenas da América do Sul e Central e artefatos de outros sítios arqueológicos, alguns estudiosos sugeriram que a América do Norte teve pelo menos dois grupos fundadores: uma sociedade Clóvis e uma sociedade pré-Clóvis com linhagem genética diferente.

Os pesquisadores sugerem que o sítio do Novo México, com suas ferramentas e ossos antigos, em vez de tecnologia complexa de pedra, pode apoiar essa teoria. Collins disse que o estudo se soma a um crescente corpo de evidências para sociedades pré-Clóvis na América do Norte, ao mesmo tempo em que fornece um kit de ferramentas que pode ajudar outras pessoas a encontrar evidências que, de outra forma, poderiam ter sido ignoradas.

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“Tim fez um trabalho excelente e abrangente que representa uma pesquisa inovadora”, disse Collins. “Constitui um caminho que outros podem aprender e seguir.”

Os co-autores incluem o professor da Jackson School Richard Ketcham e os cientistas pesquisadores Romy Hanna e Matthew Colbert, bem como cientistas da Gault School of Archaeological Research, da Universidade de Michigan, da Universidade de Aarhus e da Stafford Research.

A Universidade do Texas em Austin

Crédito da foto do banner: Timothy Rowe/The University of Texas at Austin

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