Manobras de teste da Estação Espacial Internacional com a espaçonave Cygnus não foram conforme o planejado

Manobras de teste da Estação Espacial Internacional com a espaçonave Cygnus não foram conforme o planejado

A espaçonave Cygnus se aproxima da Estação Espacial Internacional em 21 de fevereiro de 2022.

A espaçonave Cygnus se aproxima da Estação Espacial Internacional em 21 de fevereiro de 2022.
foto: NASA

A NASA está atualmente avaliando a capacidade da espaçonave Cygnus ancorada para servir como propulsores para a Estação Espacial Internacional, mas um teste recente do conceito logo foi interrompido por razões que ainda não estão claras.

O lançamento do motor da espaçonave Cygnus NG CRS-17 da Northrop Grumman começou às 11h20 ET de segunda-feira, 20 de junho e deveria durar exatamente 5 minutos e 1 segundo, mas a NASA parou tudo depois de apenas 5 segundos. De acordo com uma agência Comunicado de imprensa. “A causa do aborto é compreendida e está sob revisão”, disseram funcionários da Cygnus“NASA” adicionado, mas sem fornecer outros detalhes. Em um e-mail para o Gizmodo, um porta-voz da NASA disse à agência vai providenciar mais Suas atualizações blog da estação espacial mais tarde esta semana.

O objetivo do teste foi avaliar a capacidade da espaçonave Cygnus ancorada para servir como impulsionadores funcionais para a Estação Espacial Internacional. A estação espacial está equipada com seu próprio sistema de propulsão, mas muitas vezes não é suficiente fazer modificações significativas no local. A Estação Espacial Internacional, que orbita 260 milhas (418 km) acima da superfície, às vezes precisa se mover, seja por razões operacionais ou para desviar de outros satélites ou Detritos espaciais potencialmente perigosos.

Configuração da ISS vista em 3 de junho, mostrando a posição de Cygnus-17 e Progress 81.

Configuração da ISS vista em 3 de junho, mostrando a posição de Cygnus-17 e Progress 81.
foto: NASA

Este foi o caso apenas alguns dias atrás. Em 16 de junho, a espaçonave russa Progress 81 ancorada disparou seus motores por 4 minutos e 34 segundos, em uma ação que proporcionou uma distância adicional do caminho esperado dos detritos espaciais, ou seja, parte do antigo satélite russo Kosmos 1408, que A Rússia destruiu deliberadamente no início deste ano Em um teste descarado de armas anti-satélite. Obviamente, a tripulação nunca esteve em perigo, mas sem o ajuste orbital, “esperava-se que o segmento passasse a cerca de 800 metros da estação”, segundo a NASA. Comunicado de imprensa.

Com tantos satélites agora orbitando a Terra, e com tanto lixo e detritos inúteis por aí, essas manobras agora são comuns. O problema é, Rússia ameaçou deixar a Estação Espacial Internacional (Provavelmente já em 2025), e dado que os veículos Progress são normalmente usados ​​como propulsores para a Estação Espacial Internacional, isso apresenta um pequeno problema para a NASA. Daí o teste com Cygnus.

Um teste falho com Cygnus não significa que a espaçonave não esteja à altura da tarefa, mas seria bom saber o que deu errado. No entanto, a NASA planeja reiniciar o trabalho no sábado, 25 de junho, quando a agência lançará novamente os motores Cygnus. Se o teste for bem-sucedido, marcaria a primeira vez que uma espaçonave comercial foi usada para impulsionar a Estação Espacial Internacional (pelo menos que eu saiba). Além disso, o CEO da SpaceX, Elon Musk, ver Que sua Dragon Company também deve ser capaz de realizar missões de reforço, se solicitado.

Esse processo de reteste programado permanece não oficial, pois a NASA precisa discutir o novo plano com seus parceiros na Estação Espacial Internacional, de acordo com o comunicado de imprensa. Supondo que tudo corra bem, a nave Cygnus gasta deixará sua carga de lixo em 28 de junho e queimará na atmosfera da Terra.

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