Mudanças climáticas | O aquecimento do Ártico está causando ondas de frio nos Estados Unidos

(Washington) Em fevereiro, um raro frio polar varreu o Texas, matando dezenas e causando enormes cortes de energia que duraram dias.


Lucy Obourg
Agência de mídia da França

Este episódio de mau tempo também causou danos recordes estimados em US $ 200 milhões.

Embora já tenha sido provado que o aquecimento global causa ondas de calor massivas, a questão de seu efeito sobre essas ondas de frio continua a ser objeto de intenso debate científico.

Pela primeira vez, um grande estudo foi publicado quinta-feira na revista Ciência Ele conseguiu mostrar a ligação entre as mudanças provocadas pelo aquecimento global no Ártico e as crises de frio invernal no Hemisfério Norte, nos Estados Unidos, mas também na Ásia.

Matthew Barlow, um dos co-autores do estudo, reconhece: “Parece contra-intuitivo e inesperado que esse aparente aquecimento ocorra no Ártico e que isso esteja causando resfriamento em outras regiões.”

No entanto, apesar dessa discrepância, os pesquisadores são conclusivos.

“Fiquei um pouco surpreso que os resultados fossem tão claros, que pudemos estabelecer uma ligação tão direta”, disse o professor de ciências climáticas Lowell da Universidade de Massachusetts.

vórtice polar

O Pólo Norte é a região de aquecimento mais rápido do planeta.

Mas há dois fenômenos em ação na realidade: de um lado, o rápido derretimento do gelo marinho e, de outro, o aumento da cobertura de neve na Sibéria em particular.

O derretimento da neve causa um forte aquecimento, pois o oceano absorve mais calor, enquanto a neve adicional na Sibéria, refletindo mais luz solar, faz com que resfrie ligeiramente.

Em uma complexa reação em cadeia indireta, esses dois desenvolvimentos combinados levam a uma perturbação na circulação atmosférica.

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Os pesquisadores se concentraram em seu efeito no vórtice polar. São ventos muito fortes que sopram perto do pólo no inverno, estão localizados em altitudes muito elevadas, na estratosfera (a atmosfera consiste na troposfera, em que vivemos, e depois na estratosfera diretamente acima dela).

Normalmente, o vórtice polar forma um círculo capaz de conter ar frio.

“Mas, sob a influência da mudança climática no Ártico, ele está se enfraquecendo e se tornando elíptico”, diz Matthew Barlow.

A turbulência atmosférica mais significativa surge da Terra e “salta” quando atinge o vórtice polar, de onde é redirecionada para a superfície.

Esta modificação no movimento de ’empurrar’ das depressões Jato para o sul ”, explica a pesquisadora. Jato É uma corrente de ar que sopra de oeste para leste.

E quando você pressiona Jato Para o sul, traz consigo o ar fresco. ”

melhor expectativa

O ponto forte deste estudo é que ele combina duas abordagens. Primeiro, uma análise das observações diretas feitas nos últimos quarenta anos.

Os pesquisadores escolheram os períodos em que o vórtice polar foi esticado em uma elipse: assim, eles notaram que antes de cada um desses episódios, as temperaturas mudavam mais claramente no Ártico, por exemplo, devido à queda de neve. Portanto, nas semanas seguintes, foi muito mais frio na América do Norte.

Para a segunda abordagem, eles usaram um modelo climático para verificar a associação de causa e efeito variando diferentes parâmetros.

Essa descoberta pode ter várias implicações.

Em primeiro lugar, a identificação desse mecanismo tornaria possível antecipar melhor os episódios de frio severo, “provavelmente com várias semanas de antecedência”, espera Matthew Barlow.

Este trabalho também mostra que é necessário se preparar melhor para a possibilidade de ondas muito frias, mesmo que o globo esteja geralmente aquecendo.

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Em segundo lugar, os pesquisadores esperam que este aviso ajude os residentes a perceber o impacto global da crise climática e, portanto, a necessidade de combatê-la reduzindo as emissões de gases de efeito estufa.

Matthew Barlow insiste: “A mudança climática do Ártico não é apenas algo que os ursos polares deploram.” “Isso pode realmente afetar você.”

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