Muitos gorilas em Ruanda?

O enorme macho mordisca o apetitoso botão de bambu, depois deita-se com o catarro e solta alguns gases ruidosamente: não parece de forma alguma perturbado pelo engano das vacas e pelos golpes de pá dos fazendeiros, que se avistam cerca de cinquenta metros de distância.

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Este gorila “prateado” e sua família vivem naquele dia perto da represa que marca o fim do Parque Nacional dos Vulcões de Ruanda, um santuário onde os grandes macacos estão agora aglomerados.

Ruanda divide com Uganda e a República Democrática do Congo o famoso bloco de Virunga. Esta cadeia de oito vulcões majestosos fica no coração da densamente povoada região dos Grandes Lagos, bem como na Floresta Bwindi de Uganda, o único lar do mundo para a crescente população de gorilas das montanhas.

“No censo de 2010, havia 880 gorilas da montanha. Em 2015, outra contagem mostrou que havia 1.063 “no total, orgulhosamente revelado ao guarda florestal da AFP Felicien Ntezimana, antes de iniciar uma caminhada que leva, por campos exuberantes, à floresta enevoada onde vivem os lendários animais.

Este primata com maravilhoso pelo escuro, grosso e brilhante, é considerado “vulnerável” desde 2018 e não está mais “criticamente ameaçado”, como todos os outros grandes macacos.

Os gorilas da montanha percorreram um longo caminho. Na década de 1980, quando o famoso primatologista americano Dian Fossey foi assassinado aqui, o maciço de Virunga contava apenas 250, após décadas de caça furtiva implacável.

Desde então, seu número quadruplicou, principalmente graças à segurança aprimorada e ao envolvimento da comunidade. Em Ruanda, 10% da receita do turismo ($ 25 milhões antes da Covid) vai para os residentes na forma de projetos e 5% por meio de um fundo de compensação.

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“Ódio” no passado, os primatas agora são chamados de “aqueles que trazem leite”, ri um antigo morador de Musanze, a cidade próxima ao parque.

“Os turistas gastam dinheiro com eles e esse dinheiro volta para nós na forma de alimentação, moradia e boas condições de vida”, diz Jean-Baptiste Ndize.

Esta incrível ressurreição não é sem consequências.

Com cerca de vinte famílias conhecidas e monitoradas pelas autoridades ruandesas (em comparação com seis há 25 anos), a densidade aumentou. Assim, esses primatas que se acostumaram com os humanos estão se aventurando em seus vizinhos.

“Muitas vezes vemos gorilas saindo do parque e procurando comida fora (…). Eles também passam mais tempo fora do parque e tendem a se afastar mais da fronteira”, diz Felix Ndajigemana, diretor do país para o Dian Fossey Gorilla Trust.

O supermacaco, que pode pesar até 200 quilos, é suscetível a doenças humanas, como gripe, pneumonia ou até ebola.

A densidade representa outras ameaças dentro do próprio campus. As interações entre essas famílias aumentaram significativamente e podem levar a brigas, nas quais as crianças correm grande risco.

O fundo, preocupado com a desaceleração do crescimento populacional, conduziu um estudo há dez anos sobre uma área específica do parque: concluiu especificamente que o número de “mortes de bebês” aumentou em cinco.

“A matança de crianças é um grande problema, porque tem um grande efeito negativo no crescimento da população”, lamenta Felix Ndajigemana.

Este problema de densidade é ainda mais relevante hoje em Ruanda, onde a área de superfície do parque foi reduzida à metade no século 20 devido à pressão demográfica.

Apenas uma família de gorilas vive na parte de Virunga em Uganda, e o parque é “enorme” no lado congolês, observa Benjamin Mugabukume, do Programa Internacional de Conservação de Gorilas, uma organização regional.

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Ruanda decidiu expandir a área de seu parque em 23% dentro de cinco a dez anos. Um projeto ambicioso, com início previsto para 2022 e que exigirá a restauração da floresta, mas também a realocação de 4.000 famílias de agricultores.

“É um processo que realizamos de forma muito criteriosa”, insiste Prosper Oingley, diretor do parque, destacando que estão em curso estudos de viabilidade e também uma identificação cuidada das famílias envolvidas.

Kigali prevê uma compensação, mas também prevê a construção de “aldeias modelo”, um protótipo das quais surgiu do solo em Musanze. Além de uma grande escola e fábrica de ovos, os prédios de tijolos abrigavam apartamentos impecáveis, incluindo móveis.

Em um país onde o regime é bem-vindo por seus planos de desenvolvimento, mas também criticado por sua autoridade, as autoridades dizem que a extensão é uma “responsabilidade” para os macacos e uma “oportunidade” para os humanos.

Mas na beira do parque, jogando algumas pedras do gorila gigante, o fazendeiro que escava sua terra preta está preocupado.

Gorilas “não são um problema”, varre este produto de batata.

“Este lugar é tão fértil que me permitiu alimentar minha família”, acrescenta. “Para onde quer que eles queiram nos mover, o solo não é fértil. Portanto, o dinheiro que eles nos dão deve ser significativo para o nosso sustento.”

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