“Não estou desistindo desta vida pelo mundo” – um bilionário do Vale do Silício que dirige seu negócio em uma vila remota

“Não estou desistindo desta vida pelo mundo” - um bilionário do Vale do Silício que dirige seu negócio em uma vila remota
  • Swaminathan Natarajan
  • BBC World Service

Crédito da imagem, Zoho Corp.

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Sridhar desfruta da paz e tranquilidade da vida na aldeia

“Eu sou de longe como o CEO”, diz Sridhar Vimbo, olhando para as vastas extensões de arrozais verdes exuberantes.

Sridhar e seus irmãos fundaram a Zoho em 1996 no Vale do Silício, o centro global de tecnologia e inovação dos Estados Unidos. Após 25 anos, a empresa de software baseado em nuvem tem mais de 9.500 funcionários, e a revista Forbes estima que os irmãos valem cerca de US $ 2,5 bilhões.

Mas depois de passar quase três décadas na Califórnia e tornar sua empresa um produto básico, Sridhar decidiu se mudar para um lugar mais silencioso e, na verdade, mais silencioso, em uma pequena vila isolada no sul da Índia.

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Não há estradas principais, água encanada e rede de esgoto

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Sridhar diz que gosta de conversar com os moradores locais e mantém as redes sociais para se comunicar com os colegas.

“Existem muitos campos de arroz com um grupo de quatro ou cinco ruas”, disse Sridhar à BBC.

Esta vila verde está localizada no sopé de uma cadeia de montanhas no distrito de Tenkasi, 600 km ao sul de Chennai.

Com uma população de menos de 2.000 habitantes, não há estradas principais, água encanada e rede de esgoto. A conexão de eletricidade também é irregular, então Sridhar depende de geradores a diesel.

Bem, a ferramenta mais importante [l’internet] Sim, e Sridhar pode tirar proveito da conexão de internet de fibra óptica de alta velocidade que permite seu funcionamento.

E existem algumas vantagens em ser presidente de uma empresa grande e bem-sucedida.

“Em princípio, tudo sobre a grande política acaba na minha porta. O negócio já é grande o suficiente e muitas decisões são tomadas localmente em uma equipe”, explica ele.

Abrace a vida rural

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Sridhar diz que a tecnologia permitiu que ele operasse com eficiência em uma vila remota.

Nem o gerente sênior nem seus assistentes pessoais moram nas proximidades. No entanto, este empreendedor digital aprecia ser um pioneiro neste campo.

“Eu lidero uma equipe diretamente. Trabalho em estreita colaboração com programadores e trabalho em alguns projetos técnicos profundos. A equipe de software é composta por engenheiros localizados em todo o mundo.”

Sridhar mora em uma casa de fazenda de dois quartos recém-construída que adota o estilo de vida rústico. Sua casa não tem ar-condicionado e, em vez de andar de carro, ele agora usa carrinhos elétricos e bicicletas, indo frequentemente ao salão de chá da aldeia para conversar com os habitantes locais.

“Gosto muito da vida aqui. Conheci muitas pessoas desta aldeia e das aldeias vizinhas.”

Ele geralmente usa jeans, uma camiseta e às vezes, como muitos homens na Índia, ele usa um Doty. [une sorte de sarong, noué d’une manière qui ressemble à un pantalon ample].

Famosa, mas “não é uma celebridade”

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Sridhar diz que ainda é capaz de liderar diretamente um grupo de engenheiros e tomar importantes decisões de gestão na pequena aldeia.

“A vida social nas áreas rurais é muito diferente. As pessoas têm tempo para fazer bons amigos. Alguém o convida aleatoriamente para comer na casa deles. Recentemente, quando você foi a uma aldeia próxima, provavelmente tive 10 ou 15 conversas.”

Sridhar diz que nunca foi um empresário brilhante e amante de aviões e não sente falta da vida que viveu antes de se mudar.

“Nunca joguei golfe. Nunca fui um” animal social “. Costumava viajar a trabalho, mas agora a maioria das coisas acontece no vídeo de qualquer maneira.

Ele usa a mídia social para se manter atualizado com as últimas tendências em seu campo e Sridhar diz que segue pessoas interessantes e tem uma série de conversas estimulantes.

Escritórios satélite antes da pandemia

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O vilarejo em que Sridhar vive hoje carece de comodidades básicas, mas tem a única internet “você deveria ter”.

Desde o início da pandemia do coronavírus, muitas pessoas tiveram que trabalhar remotamente de suas casas, com escritórios em todo o mundo fechados, para evitar a propagação da doença infecciosa.

Como resultado, muitas empresas desejam introduzir o trabalho remoto permanentemente, mesmo depois que os trabalhadores podem retornar ao local de trabalho.

Antes da pandemia, Sridhar já havia assumido a liderança, transferindo seus funcionários e também a si mesmo, o que o faz acreditar que agora tem um modelo de negócio sustentável.

Sua empresa, a Zoho, abriu seu primeiro escritório rural há dez anos em Tenkasi, no estado indiano de Tamil Nadu. Desde então, a Zoho abriu 30 filiais em diferentes áreas rurais da Índia.

Explicação do vídeo,

Trabalhar em casa é um sonho. Mas ainda é uma opção vencedora?

“Ainda não entendemos totalmente como o modelo de negócios se desenvolverá. Mas estamos investindo pesadamente na instalação desses escritórios rurais. Também estamos investindo em ferramentas online.”

Sridhar espera que apenas 20-30% de seus funcionários escolherão trabalhar em casa, e os escritórios satélite atenderão à necessidade de interação social, eliminando a necessidade de vir para Chennai, onde a maioria deles trabalha em sua empresa.

“Onde há um grupo de funcionários, tentamos montar um escritório. As pessoas podem trabalhar de casa por um ou dois dias e vir para o escritório nos outros dias”, explica.

De acordo com o Sr. Sridhar, idealmente essas filiais teriam capacidade para cerca de 100 pessoas.

Então, por que se estabelecer aqui?

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Sridhar na frente de sua casa no sul da Índia

Sridhar nasceu na Índia e sempre se arrependeu dos dias que passou em sua aldeia ancestral durante as férias escolares.

Embora ele tenha se mudado para os Estados Unidos para estudar e depois trabalhar, ele sempre quis voltar um dia para uma aldeia indígena.

Quando Sridhar finalmente deixou a Bay Area em San Francisco, sua decisão não foi uma surpresa para seus companheiros de equipe.

“De certa forma, Sridhar sempre trabalhou remotamente. Quando ele estava na Califórnia todos esses anos, mais de 90% dos nossos funcionários eram de Chennai, Índia”, disse Praval Singh, vice-presidente de marketing e experiência do cliente da Zoho.

“Como nossas equipes sempre estiveram espalhadas por diferentes geografias, a posição de CEO não afetou realmente nosso trabalho”, acrescenta.

De sua aldeia, Sridhar interage regularmente com sua equipe nos Estados Unidos, Brasil e Cingapura, bem como em muitos locais na Índia.

Decepção com a educação

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Zoho tem um escritório de luxo em Chennai, mas muitos funcionários preferem trabalhar em sua cidade natal.

Sridhar frequentou as melhores instituições educacionais da Índia e dos Estados Unidos antes de iniciar seu próprio negócio, mas tornou-se muito cínico em relação ao sistema educacional.

Ele se formou em engenharia no Instituto Indiano de Tecnologia em Madras, comumente conhecido como IIT, e prosseguiu seus estudos com mestrado e doutorado na Universidade de Princeton, nos Estados Unidos.

No entanto, ele insiste que sua educação não tem nada a ver com seu sucesso.

“Eu estava me preparando para ser um professor em um campo de matemática de alto nível e agora tudo que faço é aritmética básica.”

Para Sridhar, não faz sentido “impor teorias sem contexto” aos alunos antes de ensiná-los a usá-las na vida cotidiana.

“Sou engenheiro elétrico por formação. Estudei as equações de Maxwell, mas não me lembro delas de jeito nenhum.”

Equações de Maxwell [qui traitent des principes fondamentaux de l’électromagnétisme] Tarefa. Mas eu digo que não será importante até que você aprenda a trabalhar, usar e destruir motores elétricos. “

Escolas baseadas em sua ideia

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Sridhar quer criar mais empregos nas áreas rurais

Apaixonado pelo ensino, Sridhar criou as “Escolas Zoho” que acabam com os métodos tradicionais de ensino e aprendizagem.

Duas dessas escolas funcionam em Tamil Nadu. E ele visita regularmente o local localizado no condado de Tenkasi.

Suas escolas oferecem programas intensivos de dois anos em disciplinas como tecnologia de software, gerenciamento, design, redação criativa e muito mais. Para admissão, a pessoa deve ter entre 17 e 20 anos e ter concluído o ensino fundamental de pelo menos 12 anos.

Os alunos são alimentados e recebem $ 140 por mês como bônus.

“Nós ensinamos você a codificar”, diz Sridhar. “Você codifica para aplicativos reais.” “É aprender fazendo.”

“Você pode ser um grande encanador sem compreender a dinâmica dos fluidos. Você pode ser um grande programador sem compreender os princípios profundos da ciência da computação. É importante manter isso em mente.”

Cerca de 900 alunos que foram treinados nas Escolas Zoho agora trabalham em Sridhar.

Apenas alguns bilionários como Bill Gates e Warren Buffett doam grandes porções de sua fortuna para causas beneficentes. Mas Sridhar diz que não tem intenção de imitar o modelo ocidental. Ele diz que a responsabilidade social é parte integrante de seu trabalho.

“Temos a tendência de fazer muitas coisas sem chamar de instituição de caridade. Quando investimos na construção de habilidades para o trabalho, estamos na verdade ajudando a empresa e também a pessoa que está sendo treinada.”

Mas Sridhar não pretende parar por aí.

Ele anunciou sua intenção de estabelecer um hospital com 250 leitos no sul da Índia para atender às necessidades dos pacientes em áreas rurais e semi-urbanas.

Em janeiro, ele recebeu a quarta maior homenagem civil na Índia.

Ele também é nomeado para o Conselho Consultivo de Segurança Nacional, onde sua função é encontrar maneiras de a Índia adquirir conhecimento científico em vários setores vitais para atender às necessidades econômicas e de segurança do país.

Mas ele sempre terá que trabalhar em uma aldeia solitária?

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Sridhar diz que não vai deixar esta vila por dinheiro.

Sridhar diz que espera visitar seu escritório nos Estados Unidos quando a pandemia acabar, mas será apenas uma viagem curta.

Ele diz que não tem planos de se estabelecer lá permanentemente e não é atraído pela magia e pelo dinheiro do Vale do Silício.

“Eu dirijo uma empresa. O negócio é rico. Isso não significa que eu pessoalmente vivo esse estilo de vida. Não estou interessado.”

Ele revela: “Não vou perder esta vida para o mundo.”

“Muitas vezes pensamos que o dinheiro é a cura. Não é. Você precisa do vínculo social.”

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