NASA adia missão “Artemis 2” à Lua

NASA adia missão “Artemis 2” à Lua

A NASA anunciou, esta terça-feira, o adiamento da missão lunar “Artemis 2”, na qual participa o astronauta canadiano Jeremy Hansen, por aproximadamente um ano, enquanto se aguarda a resolução de problemas técnicos.

A missão estava prevista inicialmente para novembro deste ano, mas será adiada para setembro de 2025.

A agência espacial dos EUA forneceu uma atualização na terça-feira sobre o cronograma da próxima missão lunar. A NASA decidiu adiar devido a uma série de questões técnicas e para permitir mais tempo de preparação.

A missão subsequente, “Artemis 3”, que pousará astronautas na superfície da Lua pela primeira vez em mais de 50 anos, foi adiada pelo menos até setembro de 2026. A NASA já deixou claro que uma mulher e uma “pessoa de cor” poderão fazê-lo. Faça parte desta missão ao Pólo Sul da Lua.

O administrador da NASA, Bill Nelson, descreveu o programa Artemis como “incrivelmente diferente” das missões anteriores da NASA. “Lembramos a todos que a segurança é nossa principal prioridade”, disse ele durante uma teleconferência. Para dar às equipes Artemis mais tempo para enfrentar os desafios relacionados ao desenvolvimento inicial, operações e integrações, dedicaremos mais tempo ao Artemis II e III.

A missão Artemis 2 envolve um sobrevôo, uma manobra circular ao redor do outro lado da Lua, antes de retornar à Terra.

Este será o primeiro voo espacial do canadense Jeremy Hansen, juntamente com os veteranos astronautas da NASA Reed Wiseman, Victor Glover e Christina Koch. Será também o primeiro voo tripulado da cápsula Orion e a primeira missão à Lua desde a última missão Apollo em 1972.

Hansen, 47 anos, de Londres, Ontário, também será o primeiro “não americano” a viajar além da órbita baixa da Terra. Outra astronauta canadense, Jenny Gibbons, 35 anos, de Calgary, foi nomeada “reserva” em novembro para substituir, se necessário, Hansen, nomeado em abril passado.

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“Os membros do Artemis 2 serão os primeiros humanos a olhar para o lado escuro da Lua”, disse o administrador associado da NASA, Jim Frye. Só posso imaginar todas as fotos e gravações que eles farão para capturar esses momentos, mas também para orientar nossa compreensão da Lua.

Falha de “arranhamento”

A notícia do adiamento da missão surgiu apenas uma hora depois de uma empresa de Pittsburgh ter abandonado a tentativa de aterrar a sua nave espacial na Lua, devido a um vazamento de combustível que encerrou a missão.

O módulo de pouso “Peregrine” da Astrobotic Technology foi lançado na segunda-feira como parte do programa lunar comercial da NASA e serviu como uma ferramenta de exploração para futuros astronautas. Uma empresa de Houston aproveitará a oportunidade para pousar seu próprio lander no próximo mês.

No final de novembro de 2022, a NASA lançou a Artemis 1, uma espaçonave não tripulada Orion que orbitou a Lua antes de retornar à Terra.

As autoridades destacaram uma série de problemas com a cápsula Orion na terça-feira, incluindo um problema de circuito e um problema de bateria crítico para os sistemas ambientais e de suporte à vida. Eles também disseram que testes e análises adicionais foram necessários depois que o Artemis I perdeu inesperadamente camadas de seu escudo térmico.

Funcionários da NASA disseram que a tripulação continua trabalhando duro para aprender os sistemas, monitorar e fornecer feedback sobre os instrumentos da espaçonave. Em dezembro, Hansen disse à imprensa canadense que a tripulação estava treinando e aprendendo um novo trabalho usando novos sistemas.

“Provavelmente temos mais pontos de interrogação do que se pode imaginar, porque este é um programa de teste e desenvolvimento. Basicamente, estamos indo o mais rápido que podemos”, disse Hansen.

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Jim Free, por sua vez, sublinhou que a NASA está empenhada em “lançar os nossos amigos e colegas em missões da forma mais segura possível”, mas “quando estivermos prontos”.

A missão Artemis IV, que será a primeira missão de montagem da estação lunar Gateway, ainda está programada para setembro de 2028. A pequena base lunar que orbita a Lua incluirá uma contribuição canadense, Canadarm 3.

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