No brilho ultravioleta, auroras em Marte avistadas por um orbitador dos Emirados

No brilho ultravioleta, auroras em Marte avistadas por um orbitador dos Emirados

Uma espaçonave ao redor de Marte capturou a visão mais nítida da aurora espacial no Planeta Vermelho.

O Alcançando a esperança dos Emirados, que chegou a Marte no início de fevereiro, avistou o brilho disperso da aurora boreal no céu noturno marciano. As observações surpreendentes podem ajudar os cientistas a entender melhor a atmosfera marciana e como a aurora boreal no planeta vermelho difere de shows de luz semelhantes visíveis na Terra.

O rover Hope dos Emirados Árabes Unidos capturou o brilho ultravioleta da aurora espalhada na superfície de Marte.Missão dos Emirados Árabes Unidos para explorar Marte

Aurora boreal Eles ocorrem quando partículas carregadas do espaço interagem com átomos na atmosfera, ativando-os e fazendo-os brilhar. Na Terra, isso desempenha o papel das luzes do norte e do sul. Quando partículas de alta energia do sol colidem com o campo magnético do planeta, elas energizam átomos na atmosfera superior para criar exibições impressionantes de luzes verdes, violetas, vermelhas e azuis.

Mas em Marte, a aurora é diferente; Porque acredita-se que o Planeta Vermelho perdeu seu campo magnético global bilhões de anos atrás, em um processo misterioso que destruiu a atmosfera antes espessa de Marte.

“O que estamos vendo, em vez disso, são campos magnéticos que são um tanto exclusivos de Marte”, disse Justin Deegan, cientista planetário da Universidade do Colorado e vice-líder científico da missão orbital Hope. “Ele surgiu de minerais na crosta de Marte que se formou durante o início do sistema solar, quando pensávamos que Marte tinha um campo magnético global como a Terra.”

Degan acrescentou que os remanescentes do campo magnético de Marte estão confinados principalmente a esses minerais espalhados pelo planeta.

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“Por causa disso, as partículas carregadas não são direcionadas para os pólos norte e sul, como os lugares onde vemos a aurora boreal na Terra”, disse ele. “Em Marte, eles estão em todo lugar.”

Esses tipos de monitores de luz atmosférica, localizados em regiões magnéticas específicas, são conhecidos como auroras discretas.

Os cientistas estão ansiosos para estudar a aurora boreal em Marte porque ela não apenas revela as características da atmosfera do planeta, mas pode resolver outros mistérios do sistema solar.

“Isso representa essas questões gerais sobre como os planetas interagem com suas estrelas”, disse Deegan. “Como a energia do sol afeta a atmosfera superior dos planetas?”

Enquanto Marte e Terra são dois mundos completamente diferentes, o que está acontecendo no Planeta Vermelho pode explicar as coisas mais perto de casa.

“Houve épocas no passado da Terra em que o campo magnético global foi redirecionado ou se tornou fraco, então, durante esses períodos de transição, a Terra estava mais perto de Vênus ou Marte”, disse Degan. “Nesse sentido, Marte pode nos dizer coisas sobre a Terra que não podemos estudar no momento.”

As auroras boreais separadas foram observadas no final de abril e início de maio, quando os cientistas com Missão dos Emirados Árabes Unidos para explorar Marte Eles estavam testando instrumentos a bordo do Hope Probe. O orbitador, que foi lançado ao espaço em julho de 2020, é projetado para estudar a atmosfera de Marte.

As auroras, capturadas na luz ultravioleta, foram as primeiras grandes descobertas científicas da missão dos Emirados Árabes Unidos a Marte.

“Toda a equipe científica está exultante”, disse Degan. “Foi bom ter um momento tão maravilhoso e foi muito gratificante vê-lo tão cedo.”

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