Nova teoria: dias terrestres mais longos estimularam o crescimento do oxigênio

Small hills and “fingers” like this one in the mats are caused by gases like methane and hydrogen sulfide bubbling up beneath them. A study published Monday proposes and puts to the test the theory that longer, continuous daylight kick-started weird bacteria into producing lots of oxygen, making most of life as we know it possible.

Pequenos montículos e “dedos” como os das esteiras são causados ​​por gases como metano e sulfeto de hidrogênio que sobem abaixo deles. Um estudo publicado na segunda-feira propõe e testa a teoria de que a luz do dia longa e contínua fez com que bactérias estranhas produzissem tanto oxigênio, que a maior parte da vida como a conhecemos é possível. (Phil Hartmere, Santuário Marinho Nacional de Noah Thunder Bay)

Lago Huron, Michigan (AP) – Os cientistas têm uma nova ideia de como a Terra obtém seu oxigênio: isso ocorre porque o planeta fica mais lento e os dias ficam mais longos.

Um estudo publicado na segunda-feira propõe e testa a teoria de que a luz do dia longa e contínua fez com que bactérias estranhas produzissem tanto oxigênio, que a maior parte da vida como a conhecemos é possível.

Eles extraíram bactérias roxas pegajosas de um pia profunda no Lago Huron e adulterou a quantidade de luz que obtive em experimentos de laboratório. Quanto mais luz constante os micróbios fedorentos recebem, mais oxigênio eles produzem.

Um dos maiores mistérios da ciência é como a Terra mudou de um planeta com oxigênio mínimo para o ar respirável que temos agora. Os cientistas há muito descobriram os chamados micróbios cianobactériaEles estavam envolvidos, mas não conseguiam descobrir por que o Grande Evento do Oxigênio havia começado.

Pesquisadores no estudo de segunda-feira ciências naturais da terra Ele levanta a hipótese de que a desaceleração da rotação da Terra, que aumenta gradualmente os dias das atuais seis para 24 horas, foi a chave para as cianobactérias tornarem o planeta mais respirável.

Cerca de 2,4 bilhões de anos atrás, havia tão pouco oxigênio na atmosfera da Terra que mal podia ser medido, então nenhuma vida animal ou vegetal como a que conhecemos poderia sobreviver. Em vez disso, muitos micróbios inalaram dióxido de carbono e, no caso das cianobactérias, produziram oxigênio na primeira forma de fotossíntese.

A autora principal do estudo, Judith Klatt, biogeoquímica do Instituto Max Planck, na Alemanha, disse. A explosão de oxigênio permitiu que plantas e animais evoluíssem, disse ela, com outras plantas agora se juntando ao grupo de produção de oxigênio.

Esta imagem fornecida pela NOAA Thunder Bay National Marine Reserve mostra o burbot repousando sobre rochas cobertas por esteiras microbianas roxas e brancas dentro da cratera central da ilha no Lago Huron, Michigan.  Teste de bactérias roxas em um buraco profundo no Lago Huron.
Esta imagem fornecida pela NOAA Thunder Bay National Marine Reserve mostra o burbot repousando sobre rochas cobertas por esteiras microbianas roxas e brancas dentro da cratera central da ilha no Lago Huron, Michigan. Teste de bactérias roxas em um buraco profundo no Lago Huron. (Foto: Phil Hartmere, Reserva Marinha Nacional de Noah Thunder Bay)

Mas por que as bactérias se oxigenam de forma insaciável? É aí que entra o oceanógrafo Brian Arbeck da Universidade de Michigan. Ele estuda as forças das marés na Terra e como elas diminuíram a rotação da Terra. Arbic estava ouvindo a palestra de um colega sobre cianobactérias e percebeu que o evento do oxigênio coincidiu com o aumento do tempo dos dias terrestres. A rotação do planeta está diminuindo devido à complexa física de Atrito das marés e interação com a lua.

Pesquisadores de Michigan e pesquisadores alemães colocaram sua teoria à prova com bactérias semelhantes ao que teria sido 2,4 bilhões de anos atrás. Eles usaram esteiras roxas e brancas de cianobactérias que vivem no estranho mundo do sumidouro de aproximadamente 22 metros de profundidade no Lago Huron.

“Na verdade, imaginamos que o mundo parecia uma espécie de sumidouro da Ilha Central durante a maior parte de sua história”, disse Klatt.

Os mergulhadores trouxeram tapetes gelatinosos cheios de bactérias, que cheiravam a ovos podres. Klatt e seus colegas os expuseram a quantidades variáveis ​​de luz por até 26 horas consecutivas. Eles descobriram que uma luz mais contínua fazia com que os micróbios produzissem mais oxigênio.

Os autores do estudo e cientistas externos disseram que esta é apenas uma explicação possível, mas plausível, para o aumento do oxigênio na Terra.

O que torna a ideia tão impressionante é que ela não exige nenhuma grande mudança biológica nas bactérias ou nos oceanos do mundo, disse Tim Lyons, professor de bioquímica da Universidade da Califórnia em Riverside, que não fez parte da equipe de pesquisa.

O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio da Divisão de Educação Científica do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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